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Biden y Xi enfrían las hostilidades en una reunión virtual

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El presidente Biden y el presidente chino, Xi Jinping, utilizaron una reunión virtual el lunes por la noche para enfriar las tensiones entre las dos potencias mientras los líderes buscan manejar los asuntos en los que no están de acuerdo e identificar formas de comunicarse para evitar conflictos.

Por: Morfema Press / The Wall Street Journal

Durante una reunión que duró más de tres horas, ambas partes buscaron sofocar las hostilidades que han marcado la relación desde que Biden asumió el cargo en enero. La Casa Blanca dijo que los dos discutieron una variedad de temas que incluyen Afganistán, Corea del Norte e Irán, así como derechos humanos, cambio climático y preocupaciones sobre Taiwán .

La discusión no produjo ninguna resolución importante, dijeron los funcionarios. La Casa Blanca había buscado manejar las expectativas de la reunión en los últimos días.

En Taiwán, quizás la fuente más aguda de tensión entre las dos partes, la Casa Blanca dijo que Biden «subrayó que Estados Unidos sigue comprometido con la política de ‘una sola China'». También dijo que Estados Unidos «se opone firmemente a los esfuerzos unilaterales para cambiar el statu quo o socavar la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán», una señal a Beijing de que no debe seguir adelante con los planes de tomar la isla controlada democráticamente por la fuerza.

La emisora ​​estatal China Central Television dijo que Biden ofreció garantías de que Estados Unidos “no apoyará la ‘independencia de Taiwán’” y que no buscará cambiar el sistema de gobierno chino.

Las interacciones combativas a principios de este año entre funcionarios estadounidenses y chinos llevaron a que ambos países se dieran cuenta de que era necesario un nuevo tono para evitar la escalada. Eso solo podría lograrse con la conversación de los dos presidentes, dijeron los funcionarios. La reunión del lunes fue la tercera vez que los dos hablan desde que Biden asumió el cargo. Tras la llamada, un alto funcionario estadounidense dijo que la intención no era aliviar las tensiones, sino garantizar que la competencia se «gestione de manera responsable».

«Nuestra responsabilidad como líderes de China y Estados Unidos es asegurar que la competencia entre nuestros países no se convierta en un conflicto, ya sea intencional o no», dijo Biden a su homólogo a través de un video al comienzo de la reunión.

Al llamar al ex vicepresidente su «viejo amigo», el Sr. Xi dijo: «China y Estados Unidos deben respetarse mutuamente, coexistir en paz y buscar una cooperación de beneficio mutuo». Estoy dispuesto a trabajar con usted, señor presidente, para generar consenso, tomar medidas activas y hacer avanzar las relaciones entre China y Estados Unidos en una dirección positiva ”.

Los dos líderes estaban construyendo a partir de una declaración conjunta sorpresa en Glasgow la semana pasada comprometiéndose a cooperar en una transición hacia una energía más limpia. Pero los funcionarios de la Casa Blanca se apresuran a decir que Estados Unidos no tiene la intención de vincular el cambio climático con otros temas de interés, incluidos el comercio, los derechos humanos y la política de seguridad.

Taiwán

Taiwán sigue siendo una prioridad para ambos países. La isla autónoma de 24 millones de personas que China afirma como parte de su territorio ha sido durante mucho tiempo un punto de inflamación diplomático en la relación bilateral, pero durante el año pasado también se ha convertido en un punto militar.

El Ejército Popular de Liberación de China envió cientos de aviones de combate en salidas cerca de Taiwán este otoño luego de un importante ejercicio marítimo multinacional en el Mar de China Meridional dirigido por el Reino Unido, los EE. UU. Y otros. Los funcionarios militares estadounidenses creen que China podría intentar tomar el control de Taiwán en los próximos cinco años, y otros funcionarios creen que un error de cálculo podría desencadenar una crisis antes.

Durante la reunión virtual, el líder chino dijo que la nueva ronda de crecientes tensiones en el Estrecho de Taiwán se debió a las autoridades de la isla que, dijo, estaban intentando «confiar en Estados Unidos para buscar la independencia», según una lectura de la agencia de noticias oficial Xinhua de China. .

«Tenemos la paciencia y estamos dispuestos a luchar por la perspectiva de una reunificación pacífica», citó Xinhua al Sr. Xi. «Pero si las fuerzas separatistas de la ‘independencia de Taiwán’ continúan provocando y cruzando la línea roja, no tendremos más remedio que tomar medidas drásticas».

Pekín ha estado preocupado por los comentarios recientes del Sr. Biden de que Estados Unidos estaba comprometido a defender a Taiwán en caso de un ataque chino, lo que sugiere un cambio en la política de «ambigüedad estratégica» que definía previamente la política estadounidense hacia el estatus de Taiwán. Los funcionarios de la Casa Blanca luego se retractaron de esos comentarios, diciendo que la política de Estados Unidos no había cambiado .

Estados Unidos lleva a cabo un sólido programa de venta de armas con Taiwán, y The Wall Street Journal informó en octubre que Estados Unidos ha desplegado silenciosamente un pequeño contingente de soldados para entrenar a soldados taiwaneses durante al menos un año.

La Casa Blanca también dijo que Biden expresó su preocupación por las prácticas de China en Xinjiang, Tíbet y Hong Kong, así como por los derechos humanos en general.

Los funcionarios estadounidenses vieron a Biden entrando en la reunión del lunes con mano dura. Más temprano en el día, firmó un proyecto de ley de infraestructura bipartidista de casi $ 1 billón, diciendo: «Nos arriesgamos a perder nuestra ventaja como nación, y China y el resto del mundo se están poniendo al día».

Xi, que se espera que asuma un tercer mandato que rompa precedentes el próximo año, está centrando su estrategia estadounidense en el control de daños en lugar de restablecer la relación, según personas con conocimiento del pensamiento de Pekín. Su prioridad es asegurar que el camino sea fluido y está dispuesto a reabrir los canales de comunicación con Biden para prevenir conflictos militares, dicen.

«Estamos en un punto en el que se está produciendo un cambio», dijo Danny Russel, un ex alto funcionario de la administración Obama que ahora trabaja en el Asia Society Policy Institute, un grupo de expertos no partidista. “Ambos líderes están descontentos con el estado de la relación. Ambos son muy conscientes de que podría ocurrir algún tipo de incidente que crearía un problema que ninguno de los dos puede afrontar en este momento «.

Desde que Biden asumió el cargo, EE. UU. Ha fortalecido las asociaciones de seguridad en la región del Indo-Pacífico, incluido un polémico acuerdo submarino firmado con el Reino Unido y Australia en septiembre. El acuerdo, inicialmente ensombrecido por una disputa diplomática con Francia, mostró que algunos aliados, como Australia, que había cubierto sus apuestas en la región, se están alineando más firmemente con Estados Unidos, dijeron las autoridades.

Beijing tiene poca motivación para comprometerse en los temas centrales de las tensas relaciones bilaterales, incluidos los derechos humanos, las disputas territoriales y las prácticas económicas de China, dijeron analistas.

«Es una China diferente», dijo Robert Ross, experto en relaciones entre Estados Unidos y China en Boston College. “Los chinos están diciendo: ‘Bien, si quieres hacer una postura con tu línea dura, te esperaremos’. Es un entorno de formulación de políticas muy diferente «.

Sobre cuestiones comerciales y económicas, Biden pidió a China durante la reunión que cumpla con sus compromisos en virtud de un acuerdo comercial firmado a principios del año pasado, según la lectura de la Casa Blanca.

Biden dijo que fue claro con Xi sobre la necesidad de proteger a los trabajadores y las industrias estadounidenses de lo que la Casa Blanca llamó «prácticas económicas y comerciales injustas» de China, cumpliendo las esperanzas de los líderes empresariales estadounidenses de que Biden abordaría cuestiones más amplias. , incluidas las subvenciones industriales de China.

El presidente ha mantenido en gran parte los aranceles de la era Trump y no ofreció concesiones el lunes. Durante su campaña presidencial, Biden había adoptado una línea dura con China, y el predecesor de Biden, el presidente Donald Trump, lanzó una guerra comercial con China al aumentar los aranceles sobre la mayoría de las importaciones estadounidenses, lo que, según dijo, estaba destinado a proteger la industria estadounidense.

Por su parte, Xi advirtió contra la politización de los asuntos comerciales bilaterales y dijo que Estados Unidos debería dejar de «reprimir» a las empresas chinas a través de la lente de la seguridad nacional, según Xinhua.

Xi también agregó que China tomará medidas para facilitar que los empresarios estadounidenses viajen a China durante la pandemia Covid-19 para promover el comercio entre Estados Unidos y China y ayudar a la recuperación económica de ambos países, dijo Xinhua.

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