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Dentro del palacio presidencial de Sri Lanka, ahora lleno de manifestantes-turistas

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Rashmi Kavindhya dice que nunca en su vida soñó con entrar a la residencia oficial del presidente de Sri Lanka en Colombo.

Por: BBC

Un día después de que multitudes masivas irrumpieran en uno de los edificios más protegidos del país, miles de personas como la Sra. Kavindhya se agolparon para ver el complejo en expansión.

Es una imponente pieza de arquitectura de tipo colonial que contiene varias terrazas, salas de reuniones y áreas de estar, una piscina y un enorme jardín. Los dramáticos acontecimientos del sábado obligaron al presidente Gotabaya Rajapaksa a huir.

“Mire la opulencia y la riqueza de este lugar”, dijo la Sra. Kavindhya, quien llegó con sus cuatro hijos a la residencia del presidente. «Vivimos en un pueblo y nuestra casa es pequeña. Este palacio pertenece a la gente y fue construido con el dinero de la gente».

Miles de hombres, mujeres y niños intentaban ingresar al complejo y algunos de los organizadores de la protesta controlaban a la multitud. La policía de Sri Lanka y las tropas especiales se pararon en un rincón y observaron los procedimientos en silencio.

Mientras la gente deambulaba de una habitación a otra, todos querían capturar el momento tomándose selfies, frente a escritorios y cuadros de madera de teca, y en las salas de estar.

Sillas rotas, vidrios rotos de las ventanas y ollas estaban esparcidos por algunas partes de los edificios, un recordatorio del caos y la confusión poco después de que las multitudes entraran por la fuerza en el complejo.

«Es un sueño hecho realidad para mí ver un palacio como este», dijo AL Premawardene, quien trabaja en un parque de diversiones para niños en la ciudad de Ganeamulla.

«Esperamos en largas colas por queroseno, gasolina y comida, pero los Rajapaksas llevaban una vida diferente».

Los líderes de las protestas ya han dicho que no abandonarán las residencias oficiales del presidente Rajapaksa y el primer ministro Ranil Wickremesinghe hasta que finalmente dejen el cargo.

A pesar del peligro de una estampida cuando la multitud se abalanzó para ver el edificio, las tropas fuertemente armadas y los policías especiales se hicieron a un lado mientras los voluntarios del movimiento de protesta controlaban a los visitantes.

La piscina llamó mucho la atención. Las familias estaban de pie admirando la piscina llena de agua marrón. Los espectadores aplaudieron y gritaron cuando un joven saltó al agua donde se había filmado a los manifestantes nadando el sábado.

«Me siento triste», dijo Nirosha Sudarshini Hutchinson, quien visitaba el recinto con sus dos hijas adolescentes.

“Un hombre que fue elegido presidente de manera democrática tuvo que irse de una manera tan vergonzosa. Ahora nos da vergüenza votar por él. La gente quiere que le devuelvan el dinero que le robaron al país”.

Uno de los lugares más populares parecía ser una cama con dosel donde descansaba un grupo de jóvenes. Los principales idiomas de la isla, el cingalés y el tamil, junto con el inglés, se escuchaban a lo largo de los pasillos. La emoción entre los visitantes era evidente.

Afuera de la mansión, en el cuidado césped extenso, cientos de personas (budistas, hindúes y cristianos) se arremolinaban. Una familia estaba haciendo un picnic muy casualmente en el césped verde, donde nunca se les habría permitido sentarse hace 24 horas.

Los habitantes de Sri Lanka sienten que su protesta de meses finalmente ha llevado a la destitución de los líderes de su país, a quienes culpan por el colapso económico. Un vistazo al estilo de vida de sus líderes los enoja aún más.

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