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El Pentágono abandona formalmente el mandato obligatorio de las vacunas COVID-19 para las tropas

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El Pentágono abandonó formalmente su mandato de vacunación contra el COVID-19 el martes, pero un nuevo memorando firmado por el secretario de Defensa, Lloyd Austin, también otorga a los comandantes cierta discreción sobre cómo o si desplegar tropas que no están vacunadas.

AP

El memorando de Austin ha sido ampliamente anticipado desde que la legislación promulgada el 23 de diciembre le dio 30 días para rescindir el mandato. El Departamento de Defensa ya había detenido todas las acciones de personal relacionadas, como la descarga de tropas que rechazaron el disparo.

“El Departamento continuará promoviendo y alentando la vacunación contra el COVID-19 para todos los miembros del servicio”, dijo Austin en el memorando. «La vacunación mejora la preparación operativa y protege a la fuerza».

Austin dijo que los comandantes tienen la autoridad para mantener la preparación de la unidad y una fuerza saludable. Sin embargo, agregó que otras políticas del departamento, incluidos los mandatos para otras vacunas, siguen vigentes. Eso incluye, dijo, «la capacidad de los comandantes para considerar, según corresponda, el estado de inmunización individual del personal al realizar el despliegue, la asignación y otras decisiones operativas, incluso cuando se requiere la vacunación para viajar o ingresar a una nación extranjera».

El polémico tema político, que ha dividido a Estados Unidos, obligó a más de 8.400 soldados a abandonar el ejército por negarse a obedecer una orden legal cuando se negaron a recibir la vacuna. Miles de otros buscaron exenciones religiosas y médicas. El memorando de Austin pone fin a esas solicitudes de exención.

Austin, quien instituyó el mandato en agosto de 2021 después de que la Administración de Drogas y Alimentos aprobara la vacuna de Pfizer y mientras la pandemia de coronavirus se desataba, se mantuvo firme en su deseo de mantenerlo, insistiendo en que la vacuna era necesaria para proteger la salud de la fuerza. Él y otros líderes de defensa argumentaron que durante décadas las tropas, en particular las desplegadas en el extranjero, habían tenido que recibir hasta 17 vacunas diferentes. Ningún otro mandato de vacunación se vio afectado por la nueva ley.

Pero el Congreso acordó rescindir el mandato, y los opositores dijeron a regañadientes que tal vez ya había logrado vacunar a la mayor parte de la fuerza. Aproximadamente el 99% de las tropas en servicio activo de la Armada, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines habían recibido la vacuna, y el 98% del Ejército. Las tasas de Guardia y Reserva son más bajas, pero generalmente superan el 90%.

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