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El racismo chino en África: Unos pocos huevos podridos o una realidad

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El mes pasado, la BBC publicó un video que documenta una práctica manifiestamente racista por parte de algunos ciudadanos chinos en África. Titulado «Racismo a la venta», el video documenta cómo, bajo el pretexto de hacer videos de saludo para la venta en línea en China, varios productores de videos chinos sin escrúpulos entrenan a niños africanos para que, sin saberlo, digan, en mandarín, cosas profundamente despectivas sobre ellos mismos y contra los africanos de piel oscura en general.

Por: Mathew Otieno – MercatorNet / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Para ilustrar la práctica, el documental se centra en un hombre chino conocido localmente como Susu (mandarín para tío), cuyos videos que muestran a niños rurales de Malawi son particularmente atroces. El video es parte de la serie documental de investigación independiente Africa Eye de la BBC, que ha cubierto muchos temas desde su inicio, desde la crisis de adicción al jarabe para la tos entre los niños de la calle de Nigeria, hasta las ejecuciones extrajudiciales de civiles por parte de miembros del ejército de Camerún, y más.

Reacción visceral

Los videos de saludos de Susu aparentemente son bastante populares en China, pero son repugnantes de ver. Para mí, fue como si me arrojaran barro apestoso a la cara. Más de una vez, mientras miraba el documental, tuve una visión espantosa de aldeanos furiosos acosando y linchando al hombre chino. Peor aún, no estoy seguro de haberme apresurado a condenar tal linchamiento, si hubiera ocurrido.

Si sientes que eso es ir demasiado lejos, entonces nunca te has puesto en contacto con tu lado oscuro o estás demasiado escandalizado por él para admitir su existencia. En cualquier caso, tomo nota de estos sentimientos porque creo que era perfectamente natural que los tuviera después de ver los videos de Susu. Aunque los filmó a países de distancia, los niños desafortunados que explotó bien podrían haber sido mis propios hermanos, o mis amigos y yo en nuestra juventud.

Pero también incluyo la declaración sobre mis sentimientos solo para subrayar el hecho de que no sería perfectamente natural para mí usarlos como base para la acción. Mi reacción tampoco justifica una conclusión radical sobre el pueblo chino o una represión del gobierno contra el racismo. Después de todo, la naturaleza humana también admite la civilización, y tengo suficiente de eso para saber que las acciones de un hombre o de muchos, por viles que sean, no representan necesariamente a sus sociedades.

Alquitranado con el mismo pincel

Desafortunadamente, dos tendencias actuales hacen que una conversación razonable sobre temas como este sea bastante complicada. La primera es que el apetito del mundo por las acusaciones de racismo colectivo es tan grande que es el lente predeterminado a través del cual se espera que veamos tales historias. La segunda es que también hay un fuerte apetito por las historias sobre malas prácticas chinas en África. Casos como el que maneja el documental dan en el clavo al validar a ambos.

Estas posturas, aunque seductoras, son erróneas. La verdad es que la gran mayoría de los seres humanos no son racistas. Son simplemente humanos, y es humano ser ignorante, sin matices o incluso casualmente despectivo con las personas fuera del grupo. Más que una postura moral, es existencial; hay poco beneficio inmediato en conocer bien a los forasteros. Simplemente no pensamos mucho en el resto de la humanidad, por lo que somos propensos a ser indiferentes a ellos o los tratamos como enemigos. Esto es en parte por lo que me sentí así después de ver los videos de Susu.

Afortunadamente, lo que significa ser parte de un grupo ha cambiado mucho últimamente. Cada uno de nosotros ahora probablemente pertenezca al menos a un grupo interno que abarca todo el planeta. Ahora todos conocemos las acciones de verdaderos chovinistas en todas partes del mundo, y tendemos a sentir lo mismo por ellos. Cuando, a pesar de la censura, el documental llegó a las redes sociales chinas, suscitó fuertes protestas y llamados a la acción del gobierno. Resulta que muchos chinos comunes se sintieron de la misma manera que yo, aunque no, afortunadamente, tan creativamente.

Personalmente responsable

Por supuesto, aunque sean condenados incluso en sus propias sociedades, la humanidad siempre tendrá personas como Susu, que tienen ideas racistas e invierten su energía y tiempo en defenderlas y perpetuarlas, ya sea haciendo videos estúpidos o reservando su respeto y buena voluntad para personas que se ven de cierta manera o hablan un idioma determinado. Estas personas se pueden encontrar en todas las sociedades, y sus objetivos no tienen por qué tener nada en común, salvo ser percibidos como diferentes.

Esto no es una apología de los racistas. Lejos de defender a gente como Susu (cuyo apodo, por cierto, significa «mear» en la jerga de Kenia, por lo que vale). Ser racista solo habría sido bastante malo. Explotar a los niños pobres para probarlo lo llevó al límite de mi capacidad de simpatía. El único lado positivo aquí es que, al explotar a los niños y luego tratar de huir de Malawi a través de un cruce no oficial, violó varias leyes. Está bajo la custodia de las autoridades de Malawi y debería sufrir las consecuencias de sus acciones.

Entonces, no, no estoy defendiendo el comportamiento racista. Lo que busco hacer con este artículo, en cambio, es recordar a mis lectores que, en nuestros tiempos polarizados, las personas racionales, como aspiramos a ser, no deberían apresurarse a pintar sociedades enteras a grandes rasgos, aunque deberíamos sentirnos fuertemente tentados para hacerlo Poco bueno en la historia ha salido de tales categorizaciones, y es probable que nunca salga.

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