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La escasez de alimentos y efectivo se extiende a medida que Kazajstán estrangula Internet

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La vida moderna se desmorona sin una conexión a Internet

Los kazajos se despertaron el 8 de enero para encontrarse, por cuarto día consecutivo, aislados del mundo. Sin una conexión a Internet, esencial allí también para los servicios modernos, incluido el pago de bienes, muchos también comenzaban a quedarse sin alimentos.

Alrededor del 95 por ciento de los usuarios de Internet en Kazajstán han sido incapaces en su mayor parte para conectarse a Internet desde el 5 de enero de acuerdo a los bloques de red , un proveedor de datos. KazakhTelecom, el gigante de las telecomunicaciones de propiedad estatal, comenzó a restringir el acceso el 4 de enero en medio de protestas a nivel nacional que comenzaron por los precios del combustible y rápidamente se extendieron por una nación con quejas de larga data sobre la desigualdad y la corrupción.

La ciudad más afectada es Almaty, epicentro de una violenta represión gubernamental que ha dejado decenas de muertos. Sin embargo, incluso allí, varios clientes del servicio móvil Beeline, propiedad de Rusia, informaron que podían conectarse en línea a veces, y muchos sitios están bloqueados. Las conexiones telefónicas van y vienen, aunque las conexiones de datos y celulares parecen ser mejores en el oeste de Kazajstán, que se ha librado de la violencia. Incluso los sitios web gubernamentales se han visto obligados a desconectarse.

Muchos kazajos hacen sus compras diarias con tarjetas de débito. Estos a menudo quedaron inutilizados por la interrupción porque las terminales de pago dependen de las conexiones a Internet. Al final de la semana, se formaban largas colas en los cajeros automáticos de Almaty, Nur-Sultan y Aktau, ya que los residentes buscaban dinero en efectivo para adquirir productos básicos.

Nurserik Zholbarys, residente de Nur-Sultan, dijo a Eurasianet que hizo fila durante más de 30 minutos para retirar 10.000 tenge ($23) de un cajero automático de SberBank en el elegante distrito de Esyl de Nur-Sultan. Este es el límite diario impuesto a quienes pueden encontrar un cajero automático que funcione: El Banco Nacional suspendió  los servicios de banca comercial el 6 de enero; algunos temen que no vuelvan a estar disponibles hasta que se levante el estado de emergencia.

Lada.kz, un medio de comunicación de la ciudad occidental de Aktau, también  informa de  largas colas para los cajeros automáticos. “La mayoría de los cajeros automáticos se han quedado sin efectivo”, dijo el medio en su canal de Telegram el 7 de enero, señalando a los lectores un cajero automático en funcionamiento en Halyk Bank.

Un economista con sede en Nur-Sultan dijo que el límite de 10.000 tenge es efectivo porque ayuda a los bancos comerciales a evitar retiros de pánico.

“La interrupción de Internet mostró cómo la economía de la nación depende totalmente de ella. Los pagos sin efectivo se redujeron, las cadenas de suministro de alimentos se interrumpieron y se formaron largas filas en los supermercados. Ha enviado a nuestra sociedad de regreso a principios de la década de 2000”, dijo el economista justo antes de que muriera su conexión, y antes de que Eurasianet pudiera pedir permiso para imprimir su nombre.

La confianza los ayuda

Kultegin Aspanuly, reportero de Orda.kz en Aktau, una ciudad de 180.000 habitantes, dijo a Eurasianet que los residentes se están ayudando unos a otros.

“Los dueños de las tiendas entienden que las personas tienen dinero en sus cuentas bancarias, pero tienen problemas con los retiros. Por lo tanto, están entregando alimentos esenciales basados ​​en la confianza de que los clientes pagarán más tarde cuando se restablezcan los servicios de los bancos comerciales”, dijo Aspanuly.

Los residentes de Almaty informan que tienen dificultades para encontrar alimentos, ya que las ráfagas periódicas de disparos continúan resonando en la ciudad de 1,8 millones de habitantes, la más grande de Kazajistán. 

“La gente está comprando más alimentos de lo habitual para abastecerse de posibles peores días próximos. La escasez de pan significa uno por persona”, dijo a Eurasianet a través del mensajero de Instagram Doskhan Zhylkybay, estudiante graduado de la Universidad Nacional Al-Farabi Kazakh de Almaty.

Aunque las protestas que han sacudido a Kazajstán más que cualquier otro evento desde la caída de la Unión Soviética comenzaron esta semana en la cercana Zhanaozen, la región circundante de Mangistau vio manifestaciones en su mayoría pacíficas y bien organizadas. Los manifestantes siguen de pie en las plazas centrales exigiendo reformas políticas, mientras que ciudades más grandes como Almaty, Shymkent y Kyzylorda han sido escenario de provocaciones destructivas, saqueos y sangrientos enfrentamientos con los servicios de seguridad.

Internet intermitente

En un desafiante discurso televisado el 7 de enero en el que ordenó a las fuerzas de seguridad “disparar a matar sin previo aviso” y culpó a terroristas extranjeros anónimos de los disturbios, sin proporcionar pruebas, el presidente Kassym-Jomart Tokayev prometió levantar las restricciones de Internet.

“A medida que la situación se está estabilizando, he decidido encender Internet en algunas regiones del país en ciertos intervalos de tiempo. Esta decisión, estoy seguro, tendrá un efecto positivo en la vida de nuestros ciudadanos”, dijo Tokayev.

Eso hizo poco para aliviar las preocupaciones entre los kazajos de Occidente, a quienes les preocupa que, sin Internet, sus seres queridos no escucharon su advertencia de que podrían ser asesinados a tiros en la calle.

Ayuda externa

Top10VPN, un servicio de monitoreo en Londres, descubrió que el uso de redes privadas virtuales (VPN), software utilizado para acceder a sitios web bloqueados o establecer conexiones seguras , se ha disparado en Kazajstán, registrando «un aumento del 3405 por ciento» en la demanda el 5 de enero en comparación con el promedio diario de los 30 días anteriores, según Katherine Barnett, investigadora del equipo.

“Si bien las VPN no ayudarán a los usuarios a sortear un apagón de Internet, este aumento (que ocurrió antes del apagón) muestra cuán desesperada estaba la gente de Kazajistán por… permanecer en línea”, dijo. 

El 7 de enero, Top10VPN estimó que la interrupción de Internet le había costado hasta ahora a la economía de Kazajistán 189 millones de dólares.

El problema ha estimulado algunas acciones de base entre los kazajos que viven en Occidente.

Maxat Kadyrov, un ingeniero de software kazajo con LinkedIn en Canadá, está trabajando con Narikbi Maksut en Booking.com en los Países Bajos para ayudar a los kazajos a acceder a Internet con varios servicios VPN gratuitos.

En los últimos dos días, ayudaron a más de 2000 personas en Kazajstán a volver a estar en línea, sorteando algunos de los bloqueos de KazakhTelecom.

Sin embargo, Kadyrov dijo que el gobierno está respondiendo con bastante eficacia. “Casi todas las VPN que sugerimos a los kazajos se bloquean al día siguiente. Entonces, cada dos días, estamos cambiando a otro servicio de VPN”, dijo a Eurasianet.


Vía Eurasia Net

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