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La mayor fuerza militar de Rusia ahora se ha convertido en su debilidad

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Vladimir Putin tenía el ojo puesto en su lugar en la historia rusa cuando comparó su invasión de Ucrania con el expansionismo de Pedro el Grande. “También nos corresponde a nosotros recuperar y fortalecer”, dijo Putin en junio de 2022.

Newsweek

Pero el zar se benefició del clima frío en 1708 y 1709 durante la Gran Guerra del Norte, lo que ayudó a detener el avance de las tropas suecas de Carlos XII sobre Moscú, escribió el historiador militar Antony Beevor en Foreign Affairs el mes pasado.

Beevor señaló que si bien el invierno ha sido una ventaja para los esfuerzos de guerra rusos, como la retirada de la Grande Armée de Napoleón de Moscú en 1812 y el regreso de las fuerzas de Adolf Hitler de la capital en la Segunda Guerra Mundial, Putin no puede contar con que la estación más fría sea el mismo aliado.

“Puede ser Rusia, en lugar de su adversario, la que sufra las peores consecuencias”, escribió Beevor mientras abundaban los informes sobre la escasez de chalecos antibalas, equipo y entrenamiento para las tropas de Putin, especialmente los 300.000 reservistas recién movilizados.

«Lo curioso de las invasiones napoleónicas y hitlerianas es que, en ambos casos, los invasores pensaron que iban a lograr la victoria antes de que llegara el invierno y, por lo tanto, no prepararon adecuadamente a sus tropas para el clima invernal», William Courtney, dijo a Newsweek un exembajador de EE. UU. en Georgia y Kazajstán y ahora miembro senior adjunto de la corporación sin fines de lucro Rand.

«En las circunstancias actuales, parece que Rusia está cometiendo el mismo error», dijo Courtney.

«Los ucranianos parecen estar mejor preparados con el aprovisionamiento de invierno que los rusos, por lo que no está claro que Rusia considere que el invierno tiene una ventaja sobre Stalingrado, por ejemplo», agregó, refiriéndose a la batalla fundamental de la Segunda Guerra Mundial.

Las tropas de Putin se han quejado de que les falta el equipo básico y, según los informes, los ciudadanos rusos tienen que financiar colectivamente para pagar calcetines, ropa de invierno e incluso chalecos antibalas.

«Piense en eso a escala en comparación con los ucranianos que reciben literalmente los mejores uniformes, botas y equipos del mundo», dijo Dale Buckner, ex boina verde y director ejecutivo de la firma de seguridad internacional Global Guardian, que tiene inteligencia. equipos en Ucrania.

«Creemos que los ucranianos tienen una postura tanto a nivel individual como de su cadena de suministro de que tendrían la ventaja, no los rusos, en un clima extremadamente frío», dijo Buckner a Newsweek .

El factor de movilización

Kiev ha repetido sus afirmaciones de que Putin está planeando otra movilización . La convocatoria parcial que anunció en septiembre fue ampliamente criticada por empujar a la gente que no se ajustaba a los criterios del draft a la primera línea.

Pero esto todavía proporciona a Rusia más mano de obra y mucho depende de qué tan bien los soldados movilizados recientemente puedan eventualmente integrarse en una fuerza de combate efectiva.

«Si puedes entrenar soldados, esa masa puede ser un factor importante en el campo de batalla», dijo Courtney, y explicó que «la masa es más importante para las operaciones defensivas que para las ofensivas», incluso si la capacidad «para ser eficaz en las operaciones ofensivas será limitada». .»

Las fuerzas de Ucrania entraron al invierno con ímpetu luego de una ofensiva a fines de agosto que logró avances, incluida la recuperación del Óblast de Kharkiv, partes del Óblast de Donetsk y la orilla derecha del Óblast de Kherson.

Ambas partes han comprometido recursos significativos para la batalla de meses por Bakhmut en la región de Donetsk, con las fuerzas rusas encabezadas por el Grupo Wagner de mercenarios.

Pero el Pronóstico de Riesgo Global 2023 de la firma internacional de gestión de riesgos Crisis 24, visto por Newsweek , predijo que el invierno probablemente hará que las tropas de Putin mantengan una postura mayoritariamente defensiva que dará tiempo para que sus nuevos reservistas restantes sean entrenados.

Puede haber una disminución en la intensidad del combate, a excepción de algunas ofensivas ucranianas para mantener el impulso, y Rusia intenta avances localizados y ataques de largo alcance en la infraestructura, dijo.

Buckner dijo que incluso si Rusia pudiera movilizar a 300.000 personas, probablemente se utilizarían para mantener el terreno que Moscú controla fuera de Crimea y la región de Donbas, y no centrarse en más ofensivas. Si Rusia está en esa postura, «es mucho más fácil mantener eso y permanecer estático durante un período de tiempo duradero», dijo.

Mientras tanto, Crisis 24 predijo que después de integrar sus tropas movilizadas, el alto mando ruso podría intentar una ofensiva a fines del invierno o principios de la primavera para romper las líneas ucranianas, muy probablemente en las regiones de Donetsk o Lugansk.

«Sin embargo, es casi seguro que cualquier operación de este tipo no logrará sus objetivos principales», dijo, debido a los problemas de mando y control militar ruso, la baja moral de las tropas y el suministro y la logística ineficaces.

«Los rusos están invirtiendo mucha esperanza en el próximo invierno», dijo Vuk Vuksanovic, asociado del grupo de expertos en política exterior de la London School of Economics, LSE IDEAS, refiriéndose a los ataques contra la infraestructura energética destinados a congelar a la población ucraniana.

Pero le dijo a Newsweek que los informes sobre la escasez de equipos rusos, que han existido desde el comienzo de la invasión de Putin el 24 de febrero, deben tratarse con precaución.

«La confirmación de si estos informes son ciertos probablemente llegará al campo de batalla, ya que Ucrania también se enfrenta a un momento difícil de depender por completo del apoyo de los aliados occidentales para preservar su economía y su ejército».

Esto incluye los sistemas de misiles Patriot en los que los militares ucranianos comenzarán a entrenar en Oklahoma la próxima semana. Según los informes, el Reino Unido también está considerando suministrar tanques Challenger 2, lo que podría empujar a Alemania a darle a Ucrania los tanques Leopard II que ha solicitado durante mucho tiempo. Mientras tanto, continúan las demandas de Kyiv de más armas.

Las fuerzas ucranianas siguen siendo muy superadas en número

El especialista en estudios militares y estratégicos Allan Orr cree que algunas evaluaciones occidentales sobre el progreso de las ofensivas de Ucrania han sido demasiado optimistas. Dijo que pase lo que pase durante el invierno, las tropas de Ucrania son superadas en número por las fuerzas rusas que no pueden desgastar a un nivel lo suficientemente alto como para ganar.

“Este invierno mostrará si Rusia toma la ruta conservadora y sigue avanzando metódicamente, o se vuelve imaginativa. Si se vuelve imaginativa, sería una indicación de que Putin sabe que tiene poco tiempo en el este”, dijo a Newsweek .

«A menos que Occidente muerda la bala y proporcione a Ucrania muchos más medios y encuentre una solución a las pérdidas ucranianas, todo mientras navega por el riesgo nuclear no navegable, cada invierno de aquí en adelante será riesgoso para Kyiv», dijo.

«El general Winter volverá a hacer con la guerra lo que le hizo a Napoleón. Pero nadie puede decir si Putin o Zelensky serán el Bonaparte del siglo XXI».

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