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“Luchar por el sentido común en un mundo que ha perdido la cabeza”: El libro de Riley Gaines que habla con la verdad

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Lo más extraño del nuevo libro de la nadadora convertida en activista Riley Gaines es que, en primer lugar, tenía que escribirse. Nadar contra la corriente: luchar por el sentido común en un mundo que ha perdido la cabeza (Center Street, 2024) es en parte memorias y en parte manifiesto, escrito por una joven famosa no principalmente por su impresionante carrera: 12 veces nadadora All-American, dos veces clasificatoria de prueba olímpica, cinco veces campeona de la SEC, pero porque se vio obligada a competir contra un hombre. Esa experiencia la convirtió en activista y su relato es una visión fascinante de la colisión entre los deportes universitarios y el activismo transgénero.

Por: Jonathon Van Maren – The European Conservative

Gaines cita dos acontecimientos radicalizadores clave en su vida (tiene 24 años y, por lo tanto, no tiene edad suficiente para recordar el 11 de septiembre). El primero se produjo el 18 de marzo de 2022. Gaines estaba nadando para la Universidad de Kentucky en el campeonato de estilo libre de la Asociación Nacional de Atletismo Universitario (NCAA) de 200 yardas. Empató en el quinto lugar con William «Lia» Thomas, un nadador mediocre que recientemente había comenzado a identificarse como mujer y rápidamente batió récords e hizo limpieza en competencias de natación en todo el país. Justo antes del evento, Gaines y las otras chicas quedaron atónitas cuando, sin previo aviso de los entrenadores ni de nadie más, Thomas entró en el vestuario y comenzó a desvestirse. Gaines describe la escena:

Me estaba volviendo a poner la ropa de mi traje de práctica cuando fue como si alguien desconectara el sonido. Silencio de muerte. Estaba de espaldas a la puerta, pero incluso antes de darme la vuelta, supe lo que significaba el silencio… Al darme la vuelta y mover mis ojos hacia Thomas, de 1 metro 93 centímetros, inmediatamente sentí la necesidad inherente de cubrir mi pecho, cómo alguien con una mirada masculina y una voz masculina entró en la habitación. Algunas de las niñas agarraron toallas, camisas o lo que estuviera cerca y cubrieron las partes expuestas de su cuerpo. Otras chicas miraron para otro lado. Todas estábamos en diversas etapas de desnudez. Ninguna de nosotras dijo una palabra. No puedo expresar con precisión los sentimientos de violación al escuchar la voz de un hombre en el vestuario cuando estás completamente desnuda. Thomas caminó hacia la esquina del vestuario y comenzó a cambiarse un traje de práctica de mujer y a desnudarse. Justo frente a nosotros. Ninguna presentación, ningún ‘Disculpe’, ninguna explicación, ninguna privacidad para nosotras.

Escenas como ésta se desarrollan en los vestuarios dondequiera que el movimiento transgénero haya ganado terreno. Los vestuarios, al parecer, son siempre el primer territorio que desean tomar. Gaines escribe que Kylee Alones de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, 31 veces nadadora All-American, se sentía tan incómoda al verse obligada a desvestirse frente a Thomas que decidió cambiarse en un armario. Es realmente extraño considerarlo: la nadadora más condecorada de todos los tiempos dijo que estaba “agradecida” de tener un armario donde cambiarse, porque los funcionarios de la NCAA rechazaron las solicitudes de privacidad de las niñas. La modestia natural, que alguna vez fue una virtud preciada, está prohibida en Transamérica.

Gaines observa que estamos soportando la cuarta ola del feminismo, “la ola en la que los hombres son las mejores mujeres”. De hecho, William Thomas, un hombre con un pene funcional, fue la estrella de un especial de televisión para el Mes de la Historia de la Mujer en ESPN. ESPN no mencionó las ventajas físicas de Thomas (muchos de sus tiempos de natación fueron comparativamente ridículos) y no describió a ninguna mujer real. Cuando Gaines y Thomas empataron en el quinto lugar, un funcionario de la NCAA le dijo a Gaines que Thomas obtendría el trofeo. Cuando ella le preguntó por qué, él le dijo, con una mirada derrotada, que le habían informado que Thomas tenía que estar sosteniendo el trofeo cuando se tomaran las fotografías de prensa.

Gaines no fue la única mujer que habló; escribe que muchas otras también lo hicieron. La mayoría lo hizo de forma anónima por temor a reacciones violentas. Gaines hace un excelente trabajo al describir el mundo de la natación competitiva y los años de trabajo agotador que se necesitan para competir a nivel universitario, y la aplastante decepción que sienten las niñas que perdieron sus posiciones y premios ante los hombres contra quienes se vieron obligadas a competir. Las autoridades universitarias advertían con frecuencia a las nadadoras antes de las competiciones: “Cállate y nada. Utilice los ‘pronombres preferidos’. No hables con la prensa. Di las líneas correctas”.

A lo largo del libro, Gaines se refiere a Thomas (con precisión) como un hombre. En la “Nota del autor” introductoria, Gaines explica que es esencial identificar a hombres y mujeres con precisión. Si ella participa en la farsa de los “pronombres preferidos”, eso socava la premisa fundamental de su caso contra los hombres en los deportes femeninos: si “él” es una “ella”, ¿por qué “ella” no puede competir contra las otras mujeres? Gaines también rechaza la frase “mujer biológica”, que implica implícitamente que existen otros tipos de mujeres. Simpatizo con su lucha por encontrar el lenguaje correcto; inicialmente, también usé muchas de estas frases mientras intentaba descubrir cómo informar sobre el movimiento transgénero.

El otro evento radicalizador para Gaines ocurrió el 6 de abril de 2023, cuando un discurso en la Universidad Estatal de San Francisco terminó con Gaines siendo acosada por activistas trans. La policía del campus la metió a empujones en un salón de clases mientras los alborotadores gritaban por su cabeza (“¡Déjanos atacarla!”) y la golpeaban varias veces antes de que llegara a un lugar seguro. Estuvo atrapada durante horas hasta que pudo ser extraída por una falange de policías de San Francisco, que sirvieron como guardaespaldas para ayudarla a atravesar la multitud. Es otro ejemplo más del engaño en el que se especializa el movimiento transgénero: se presentan a sí mismos como víctimas de “violencia” por tonterías como “confusión de género”, al tiempo que excusan la violencia genuina . A los hombres con vestidos no les gusta que los llamen la atención.

La universidad se disculpó no con Gaines, sino con la comunidad LGBT, por cualquier trauma que pudieran haber experimentado mientras la acosaban y agredían.

Nadando contra la corriente también contiene capítulos útiles sobre las ventajas físicas de los hombres en los deportes. Gaines señala el ejemplo de Venus y Serena Williams que perdieron ante Karsten Braasch, el tenista número 203 del ranking, en 1998: él había estado bebiendo antes y fumando durante los descansos. Los hombres en los deportes femeninos también representan a menudo un verdadero peligro. Fallon Fox, un hombre transidentificado, rompió el cráneo de su oponente femenina durante un combate de MMA; y en 2022, un hombre transidentificado atravesó con una pelota de voleibol a una jugadora durante un partido de la escuela secundaria y la paralizó parcialmente. El caso que presenta Gaines es conciso y convincente.

Una conclusión clave del libro de Gaines es que gran parte del éxito del movimiento transgénero se debe a la cobardía colectiva. Funcionarios de la NCAA, entrenadores, administradores universitarios, periodistas deportivos… muchos de ellos estaban dispuestos a decirle a Gaines que la apoyaban, pero sólo en privado. Precisamente por eso el fenómeno transgénero ha crecido tan rápidamente: por miles de pequeños actos de cobardía. Cada vez que alguien usa un “pronombre preferido” sabiendo que es mentira, el movimiento transgénero gana. Cada vez que permitimos que alguien más, como Gaines, dispare mientras nosotros observamos desde la barrera y solo susurramos aliento en secreto, somos parte del problema.

Afortunadamente, la propia Gaines se ha vuelto tremendamente efectiva. Al momento de escribir este artículo, 23 estados estadounidenses han aprobado alguna versión de legislación que exige que los atletas compitan en la categoría que coincida con su sexo biológico. Como tantos otros, Gaines es un activista accidental: un disidente reclutado por el otro bando. No planeaba ir a la guerra por los derechos de las mujeres y en defensa de la privacidad, la modestia y la justicia. Ella estaba planeando ser dentista. Ahora se enfrenta a activistas trans, demócratas y funcionarios universitarios en su campaña para restaurar la cordura. Si Gaines tiene éxito en su cruzada, entonces quizás el regreso al sentido común termine siendo su mayor legado.

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