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Ludwig Von Mises: Campeón del libre mercado

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Ludwig Von Mises fue un destacado economista liberal, filósofo y escritor austríaco-estadounidense de origen judío.

Por: Morfema Press / Óscar Álvarez Araya – Revista Mercado y Tendencias

Se distinguió como gran difusor y defensor del liberalismo clásico y de la economía de libre mercado en el siglo XX frente al ascenso del comunismo, el fascismo, el nacional socialismo y el estatismo en general.

Con influencias notorias de Adam Smith, Frederic Bastiat y Carl Menger, ejerció una enorme influencia en Friedrich Hayek y en Milton Friedman, ambos Premios Nobel de Economía.

Nace en la ciudad de Lemberg, entonces parte del imperio Austro-húngaro y hoy día llamada Lviv en territorio de Ucrania, el 29 de setiembre de 1881. Su cónyuge fue Margit Von Mises.

Estudia y obtiene el doctorado en la Universidad de Viena, dónde fue discípulo directo del economista Bohm-Bawerk y se convierte en seguidor de Carl Menger, fundador de la Escuela Austríaca de Economía, conocida también como Escuela de Viena. Allí ejerce Mises como profesor de 1913 a 1938.

De 1920 a 1934 ofrece un Seminario de Economía en la Cámara de Comercio de Viena y allí tiene como alumno a Hayek. De Mises dijo Hayek: “No hay ningún otro hombre al que le deba más intelectualmente”. Durante la Primera Guerra Mundial fue oficial de artillería y luego asesor económico.

En 1934 sale de Viena y es nombrado profesor en el Instituto de Altos Estudios Internacionales de Ginebra, Suiza hasta que emigra a México y a los Estados Unidos donde da clases en la Universidad de Nueva York de 1945 a 1969. Allí tiene como uno de sus discípulos a Murray Rothbard.

En 1946 adopta la nacionalidad estadounidense. Destaca como publicista del liberalismo y junto con Carl Menger y Friedrich Hayek uno de los grandes de la Escuela de Viena, enfrentándose al socialismo y al intervencionismo.

Se distingue por su amor a la libertad individual, promueve y defiende la economía de libre mercado y la mínima intervención de los gobiernos. Apoya el capitalismo liberal y aboga por los impuestos bajos o nulos.

Entre sus libros destacan Teoría del dinero y el crédito (1912) en el que le asigna un precio al dinero definido por la oferta y la demanda. También desarrolla la teoría de los ciclos económicos y critica la ideología inflacionista de los bancos centrales.

Tiempo después publica Socialismo (1922) donde 70 años antes de la caída de la Unión Soviética y el Socialismo Real predice el colapso de dicho sistema por la falta de un sistema de precios. Critica la intervención gubernamental en los precios porque alteran la asignación de los recursos.

Asimismo, publica Liberalismo (1927), Crítica del intervencionismo (1929), El Estado Omnipotente (1944), La Burocracia (1944), y su obra maestra y más influyente titulada La Acción Humana (1949). Cierra su ciclo de publicaciones con su Autobiografía de un liberal (1973).

Fue miembro y presidente de la Sociedad Mont Pelerin y desde 1944 alertó sobre los riesgos y peligros del crecimiento desmedido de las entidades gubernamentales promovido por el economista británico John Maynard Keynes. Sobre la importancia de la propiedad privada dijo: “Si la historia pudiese enseñarnos algo, sería que la propiedad privada está inextricablemente unida con la civilización”.

Sobre los enemigos del capitalismo escribió: “Todo el mundo, sin importar lo fanáticos que sean a la hora de difamar y luchar contra el capitalismo, implícitamente lo homenajea al demandar apasionadamente sus productos”.

Y sobre los privilegios de los burócratas dijo: “La historia de Occidente, desde la era de las polis griegas hasta la resistencia actual al socialismo, es esencialmente la historia de la lucha por la libertad contra los privilegios de los burócratas”.

Y finalmente para Mises la libertad verdadera solamente se alcanza en la economía libre: “Consecuentemente, consideramos libre al hombre en la economía de mercado”. Ludwig Von Mises se retira en 1969 y fallece en Nueva York, Estados Unidos el 10 de octubre de 1973.

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