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¿Por qué Biden es tan impopular?

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Si hubiera un avatar que acompañara la campaña de relaciones públicas, sería una imagen del presidente desconcertado, levantando a Estados Unidos por sus solapas colectivas y gritando: «¿Qué les pasa a ustedes? ¿Por qué no les gusto?»

Por Susan Milliag en US News and World Report. Traducción libre del inglés por morfema.press

Pero como muestran consistentemente las encuestas, a los votantes estadounidenses no les gusta Biden, o al menos, no creen que esté haciendo un buen trabajo. Un promedio de las encuestas actuales muestra al presidente con un anémico índice de aprobación del 41,7%, con un 53,4% de desaprobación de él. Y aunque la alta inflación ha alarmado a muchos estadounidenses, la caída de Biden en las encuestas comenzó en agosto pasado, antes de que los precios comenzaran a subir.

Una encuesta de AP-NORC publicada el jueves, el primer aniversario de la toma de posesión de Biden, encontró que casi tres cuartas partes, o el 74%, creen que el país se dirige en la dirección equivocada.

En esa encuesta, el índice de aprobación de Biden fue del 43% y su índice de desaprobación, del 56%, que es peor de lo que inicialmente le parece, ya que solo el 13% «aprueba fuertemente» el desempeño de Biden y el 36% «lo desaprueba fuertemente».

En todos los temas que mencionaron los encuestadores, los negativos de Biden son más altos que sus positivos, incluso en el manejo de la pandemia, el punto fuerte de Biden y posiblemente el tema que le ganó las elecciones generales en 2020.

«COVID ha derribado una presidencia, y podría derribar otra», advierte el veterano agente demócrata Joel Payne, director gerente de comunicaciones de The Hub Project.

Si parece que Biden no puede ganar, al menos en las contiendas de popularidad, las encuestas y el público lo demuestran.

Los progresistas están enojados con él por no hacer más, mientras que los funcionarios demócratas moderados temen que la administración se esté moviendo demasiado a la izquierda.

Los independientes se están amargando con él. A los republicanos nunca les gustó, todavía no les gusta y probablemente nunca lo harán, observa el encuestador de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette, Charles Franklin.

Los expertos atribuyen la caída de Biden a dos factores principales: el agotamiento público por la pandemia y un partidismo horneado que significa que ningún presidente va a atraer más del 10-20% de apoyo del partido contrario.

En sus encuestas y otros estudios, la percepción de la fortaleza de la economía está estrechamente relacionada con el partido con el que el votante está alineado, dice Franklin. Entonces, presentado con los mismos hechos económicos, un votante en el partido del presidente verá que las cosas van bien, mientras que los del partido opuesto son pesimistas.

La tendencia comenzó con la administración de George H.W. Bush, pero ha empeorado en los últimos años, dice Franklin. Eso significa que es probable que ningún presidente en funciones gane a un segmento sustancial del partido de la oposición, sin importar lo que haga.

Pull Quote Enhancement: «Si nada cambia, la gente no va a seguir saliendo por ti. Simplemente no puedes seguir fallando a la gente».

«Los días de más de 60 en índices de aprobación están en el espejo retrovisor», dice Franklin.

Agravando la condición de Biden, los estadounidenses son «simplemente gruñones», dice Franklin. Quieren volver a un tiempo más normal, un escenario que Biden prometió durante su campaña.

Y aunque la variante omicron no es culpa de Biden, el presidente se convierte en un objetivo natural para su frustración, dicen los analistas, incluso si los esfuerzos de Biden están siendo frustrados por los enemigos republicanos.

«Hemos tenido fatiga pandémica, y se ve exacerbada por lo que creo que es un esfuerzo consciente de Trump y los republicanos para asegurarnos, y esto es muy cínico, de que Biden fracase en la pandemia. Lo que costará vidas», dice Bob Shrum, un veterano consultor demócrata que ahora es director del Centro para el Futuro Político de la Universidad del Sur de California.

Además de eso, dice Shrum, «las expectativas de Biden eran demasiado altas», y los demócratas ansiosos por revertir las tendencias y políticas de los años de Donald Trump descubrieron que no estaba sucediendo, o que no estaba sucediendo rápidamente.

La infelicidad se hace presente

Esa infelicidad fue evidente en el esfuerzo fallido por aprobar una legislación sobre el derecho al voto en el Senado.

El fracaso se debió en gran parte a que los 50 senadores republicanos se unieron para oponerse a los cambios en las reglas que habrían permitido una votación.

Pero los demócratas de base, especialmente los votantes negros en la comunidad de derechos civiles, se sintieron frustrados porque Biden no pudo convencer a dos senadores demócratas, Joe Manchin de Virginia Occidental y Kyrsten Sinema de Arizona, para que se unieran a él.

La medida efectivamente murió el miércoles por la noche, exponiendo aún más a un Partido Demócrata dividido.

El apoyo de los votantes negros fue esencial para la victoria de Biden en las primarias de Carolina del Sur de 2020, la contienda que lo catapultó a la nominación, señalan los activistas.

Pero va a ser más difícil galvanizar a esos votantes si Biden no produce, dice Stephanie Ali, directora de políticas del Fondo de Acción del Proyecto Nueva Georgia.

«Estamos (sondeando) todos los días, todos los años, cada ciclo, poniendo nuestra palabra y nuestra reputación en juego», prometiendo a los votantes que «si se toman medidas, las cosas cambiarán, las cosas mejorarán», dice Ali. «No está sucediendo. Si nada cambia, la gente no va a seguir saliendo por ti. Simplemente no puedes seguir fallando a la gente».

Los demócratas dicen en privado que desearían que Biden actuara más como un presidente que como el senador que fue durante décadas, y en una era en la que la negociación bipartidista era más común.

En lugar de dirigirse a la colina y tratar de ganarse a los republicanos que han dejado en claro que no están interesados en ayudarlo, Biden debería adoptar una postura más autoritaria, dicen.

Pero hay mucho que el presidente puede hacer para acorralar a los caucus de su partido en la colina, dicen los expertos, señalando que Manchin proviene de un estado que votó fuertemente por Trump.

Y algunas cosas, como los precios de la gasolina y las nuevas variantes de COVID-19, están en gran medida fuera de sus manos.

«La gente quiere respuestas instantáneas, y quieren curas instantáneas para sus problemas», dice Barbara Perry, directora de estudios presidenciales en el Centro Miller de la Universidad de Virginia. «No es (siempre) su culpa… pero, por supuesto, se le culpa de todo eso».

¿Se recuperará?

Biden podría recuperarse, dice Perry, marcando ejemplos de otros presidentes cuya popularidad cayó y luego se recuperó a medida que los acontecimientos cambiaron.

Bill Clinton, por ejemplo, estaba en un punto bajo en 1995 después de pérdidas históricas de mitad de período, luego se recuperó después de desempeñarse como «consolador en jefe» a raíz del bombardeo de Oklahoma City.

La administración Biden y los demócratas están lanzando una campaña destinada a recordar a los votantes los logros del primer año y presentar los recientes tiempos difíciles como una prueba del coraje estadounidense.

«Somos fuertes. Somos valientes. Somos resilientes. Somos Estados Unidos. Tierra de valientes», dice el actor Hanks en un anuncio producido por el Comité Inaugural de Biden.

El anuncio presenta palabras alentadoras de estadounidenses de base y concluye con Biden diciendo que «nunca ha sido más optimista sobre el futuro de Estados Unidos».

Si eso se extiende a su propio futuro político es una pregunta abierta.

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