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Protestas en China: el papel en blanco se convierte en el símbolo de raras manifestaciones

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Muy a menudo, un elemento llega a simbolizar todo un movimiento de protesta. En China, ese artículo es un humilde trozo de papel en blanco.

Por: Matt Murphy – BBC

Mientras caía el atardecer en Shanghái el domingo por la noche, algunos de los que se reunieron en una vigilia para recordar a las víctimas de un incendio que catalizó las manifestaciones llegaron con hojas de papel en las manos.

De manera similar, en la capital, Beijing, los manifestantes llegaron armados con trozos de papel a una manifestación en la prestigiosa Universidad Tsinghua de Beijing, a la que alguna vez asistió el presidente Xi Jinping.

Y en otro impactante video se podía ver a una joven caminando por las calles de Wuzhen -un pueblo en la provincia oriental de Zhejiang- con cadenas alrededor de las muñecas y cinta adhesiva sobre la boca. En sus manos había una hoja de papel en blanco sin estropear.

La tendencia tiene sus raíces en las manifestaciones de Hong Kong de 2020, donde los lugareños sostuvieron hojas de papel en blanco para protestar contra las nuevas leyes draconianas de seguridad nacional de la ciudad.

Los activistas sostuvieron el periódico en alto después de que las autoridades prohibieran consignas y frases asociadas con el movimiento de protesta masiva de 2019 que vio cómo la ciudad se detenía y los funcionarios reprimían violentamente a los manifestantes.

Algunos han argumentado que el gesto no es solo una declaración sobre el silenciamiento de la disidencia, sino también un desafío a las autoridades, como diciendo ‘¿me van a arrestar por sostener un cartel que no dice nada?'».

«Definitivamente no había nada en el papel, pero sabemos lo que hay allí», dijo a la BBC una mujer que se unió a las protestas en Shanghái.

Johnny, un manifestante de 26 años en Beijing, dijo a la agencia de noticias Reuters que el periódico había llegado a «representar todo lo que queremos decir pero no podemos decir».

Kerry Allen, analista de medios de China de la BBC, observó que los funcionarios de censura chinos se han excedido en las plataformas de redes sociales del país.

«Decenas de millones de publicaciones han sido filtradas de los resultados de búsqueda», dijo. «La ‘hoja de papel en blanco’ y el ‘libro blanco’ ahora también solo muestran resultados moderados».

La limpieza de los censores en las redes sociales ha provocado ira en línea, y un usuario escribió que «si le temes a una hoja de papel en blanco, eres débil por dentro».

Mientras tanto, el fabricante de papel Shanghai M&G Stationary se vio obligado a negar los rumores de que había retirado todo el papel A4 de los estantes por motivos de seguridad nacional. Los funcionarios de M&G dijeron que la producción y la operación eran normales y que habían notificado a la policía sobre un documento falsificado que circulaba en línea y que había iniciado el rumor.

Pero el cartel en blanco también se ha convertido en un pararrayos para los abusos de aquellos que aún son leales al gobierno central y están enojados por las olas de protesta.

Un video, que se cree que fue filmado el sábado en la Universidad de Comunicación de China en la ciudad oriental de Nanjing, mostraba a un hombre no identificado que le arrebataba con enojo una hoja de papel en blanco a un manifestante antes de irse.

En otro video de más tarde esa noche, se vio a docenas de estudiantes más en el campus sosteniendo pedazos de papel blanco, de pie en silencio.

Los manifestantes, paralizados por la máquina de censura de Beijing, también recurrieron a otras formas de comentarios antigubernamentales, incluidas expresiones sarcásticas de apoyo a las duras políticas de China contra el covid.

En un caso, después de que los funcionarios ordenaran a decenas de manifestantes con sábanas blancas que dejaran de firmar eslóganes contra el confinamiento, respondieron con cánticos sarcásticos de «más confinamientos» y «Quiero hacerme una prueba de covid».

Y en la Universidad de Tsinghua, se vio a algunos estudiantes sosteniendo pedazos de papel con las ecuaciones de Friedmann garabateadas, en las que el físico y matemático ruso explica cómo evoluciona el universo con el tiempo.

El uso de la ecuación se entiende como un juego de palabras «hombre libre».

Pero es el papel lo que más se ha visto en las manifestaciones chinas, junto con artículos como paraguas (Hong Kong), patitos de goma (Tailandia) y flores (Bielorrusia) como emblema de la protesta moderna.

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