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¿Quién es Liz Truss?

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Liz Truss se convertirá en la próxima primera ministra del Reino Unido después de ganar la contienda para reemplazar a Boris Johnson como líder del Partido Conservador. Pero, ¿de dónde viene y qué la motiva?

Por: BBC / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Un partidario de permanecer que se ha convertido en el favorito de la derecha conservadora que respalda el Brexit.

Un ex activista liberal demócrata que marchó contra Margaret Thatcher en la década de 1980, pero que ahora afirma ser el guardián de la llama thatcherista.

Es justo decir que Mary Elizabeth Truss ha estado en un viaje político.

Puede que no sea un nombre familiar como su predecesor en el Número 10, y no fue la primera opción de los parlamentarios conservadores para reemplazar a Boris Johnson.

Pero su promesa de volver a los valores conservadores fundamentales -reducir los impuestos y reducir el estado- resultó ser exactamente lo que los miembros del partido, que tenían la última palabra sobre quién reemplazó a Johnson, querían escuchar.

Y, lo que es más importante, como ministra de Relaciones Exteriores, se mantuvo leal a Johnson hasta el amargo final, cuando otros ministros lo abandonaron, ganándose el favor de los leales a Johnson.

Los partidarios conservadores de base de Liz Truss ven en ella las cualidades firmes, tenaces y decididas que admiraban en Margaret Thatcher, una imagen que la propia Truss ha tratado de cultivar.

Pero a pesar de sus cambiantes posiciones políticas y lealtades a lo largo de los años, estas palabras también surgen con frecuencia cuando se les pide a amigos y familiares que describan su carácter, junto con «ambicioso».

«Ella es una persona muy obstinada en términos de lo que quiere», dijo su hermano Francis en 2017, al recordar el coqueteo adolescente de su hermana mayor con el vegetarianismo.

«Cuando vas a un restaurante, puedes tener 14 años, pero ella fue precoz sobre lo que quiere, lo que no quiere».

Cuando la familia jugaba Cluedo o Monopoly, «ella era alguien que tenía que ganar», agregó Francis en un perfil de Truss de BBC Radio 4.

«Ella crearía algún sistema especial para averiguar cómo podría ganar».

Maurizio Giuliano, un universitario contemporáneo que la conoció por primera vez en un evento Liberal Demócrata, dice que se destacó entre los demás estudiantes.

«Recuerdo que estaba muy bien vestida en comparación con otras jóvenes de 18 a 19 años. También tenía el comportamiento de un verdadero adulto en comparación con lo que éramos a esa edad».

«Ella era contundente y obstinada y tenía puntos de vista muy fuertes».

El debate político serio estaba a la orden del día en la casa Truss, según Francis, el menor de sus tres hermanos menores.

«No te sentabas a hablar sobre el último juego de Megadrive en la mesa de la cena, se trataba de muchos más temas, campañas políticas, etc.», dijo al programa Profile de Radio 4.

Debe haber parecido inevitable que se involucraría en la política de alguna manera cuando creciera, pero nadie en su familia habría predicho el camino que eventualmente tomaría.

Nacida en Oxford en 1975, Truss ha descrito a su padre, profesor de matemáticas, ya su madre, enfermera, como «de izquierda».

Cuando era niña, su madre participó en marchas de la Campaña por el Desarme Nuclear, una organización que se opuso con vehemencia a la decisión del gobierno de Thatcher de permitir que se instalaran ojivas nucleares estadounidenses en RAF Greenham Common, al oeste de Londres.

Aunque ahora es orgullosamente conservadora de Leeds, en ese entonces era una liberal escocesa.

La familia se mudó a Paisley, justo al oeste de Glasgow, cuando la Sra. Truss tenía cuatro años.

En una entrevista de la BBC, recordó haber gritado «Maggie, Maggie, Maggie – oot, oot, oot», con acento escocés, mientras participaba en las marchas.

La familia Truss luego se mudó a Leeds, donde asistió a Roundhay, una escuela secundaria estatal. Ella ha descrito haber visto «niños que fallaron y fueron decepcionados por las bajas expectativas» durante su tiempo allí.

Algunos de los contemporáneos de la Sra. Truss en Roundhay han cuestionado su versión de la escuela, incluido el periodista de The Guardian, Martin Pengelly , quien escribió: «Tal vez ella está desplegando selectivamente su educación y traduciendo casualmente a la escuela y a los maestros que la criaron, por una simple ganancia política».

Un compañero de escuela de Roundhay, que no quiso ser identificado, le dijo a la BBC: «Era una muy buena escuela, los maestros realmente me apoyaban. Muchos de nosotros hemos ido a buenas universidades y buenas carreras».

Aunque no forma parte de su grupo de amistad, tiene claros recuerdos del joven Truss.

«Era bastante estudiosa, seria», dice, con una «pesada conciencia social» y parte de un grupo que se dedicaba al ecologismo.

«Recuerdo un viaje escolar a Sellafield y ella haciendo preguntas difíciles y dándoles un interrogatorio. Lo recuerdo claramente».

En la Universidad de Oxford, la Sra. Truss estudió filosofía, política y economía. Los amigos recuerdan a un estudiante querido, aunque frenético.

«Recuerdo su determinación, que fue muy impresionante para mí», dice Jamshid Derakhshan, que estudiaba un posgrado en matemáticas cuando Truss era estudiante universitario.

«Era muy rápida con todo. Recorriendo la universidad rápidamente, estando en todas partes».

En cuanto a qué tipo de primer ministro será su viejo amigo, el Dr. Derakhshan dice: «Creo que no se quedará atrapada con una idea en particular, es muy flexible en su mente y lo que será mejor para el momento».

La Sra. Truss participó en muchas campañas y causas en Oxford, pero dedicó gran parte de su tiempo a la política y se convirtió en presidenta de los Demócratas Liberales de la universidad.

En la conferencia del partido de 1994, habló a favor de la abolición de la Monarquía y les dijo a los delegados en Brighton: «Nosotros, los demócratas liberales, creemos en las oportunidades para todos. No creemos que las personas nazcan para gobernar».

También hizo campaña por la despenalización del cannabis.

«Liz tenía una vena liberal radical muy fuerte», dijo Alan Renwick, estudiante de Lib Dem, en 2017.

«Estábamos instalando el puesto de Freshers Fair, Liz estaba allí con una pila de carteles que decían ‘Free the Weed’ y solo quería que todo el puesto estuviera cubierto con estos carteles.

«Estaba corriendo detrás de Liz tratando de quitarlos y colocar una variedad de mensajes, en lugar de solo este mensaje en todo el puesto».

Se dice que su conversión al conservadurismo, hacia el final de su tiempo en Oxford, sorprendió a sus padres de tendencia izquierdista, pero para Mark Littlewood, un compañero Oxford Lib Dem, fue una progresión natural.

«Ella ha sido una liberal de mercado toda su vida adulta», según Littlewood, quien ahora es director general del grupo de expertos libertario y de libre mercado, el Instituto de Asuntos Económicos.

«Su carrera política refleja su ideología: siempre ha sido muy escéptica con respecto al gran gobierno y las instituciones privilegiadas que creen que saben más», dijo Littlewood.

Claramente cambió de partido, pero eso «fue un juicio sobre cuál es el mejor y más probable vehículo para que ella tenga éxito en la política y consiga lo que quiere», dijo Littlewood.

Sin embargo, lo que ella describió como su «dudoso pasado» volvió para perseguirla mientras intentaba convencer a los miembros de Tory de que realmente era uno de ellos.

En una campaña de liderazgo en Eastbourne, algunos en la audiencia se burlaron cuando ella les dijo: «Todos cometemos errores, todos tuvimos desventuras en la adolescencia, y esa fue la mía.

«Algunas personas tienen sexo, drogas y rock and roll, yo estaba en los Liberales Demócratas. Lo siento».

Se había convertido en conservadora porque había conocido a personas de ideas afines que compartían su compromiso con la «libertad personal, la capacidad de dar forma a tu propia vida y tu propio destino», explicó.

Después de graduarse de Oxford, trabajó como contadora para Shell y Cable & Wireless, y se casó con el también contador Hugh O’Leary en 2000. La pareja tiene dos hijos.

La Sra. Truss se presentó como candidata conservadora de Hemsworth, West Yorkshire, en las elecciones generales de 2001, pero perdió. Truss sufrió otra derrota en Calder Valley, también en West Yorkshire, en 2005.

Pero, con sus ambiciones políticas intactas, fue elegida concejala en Greenwich, en el sureste de Londres, en 2006, y desde 2008 también trabajó para el grupo de expertos de centro-derecha Reform.

El líder conservador David Cameron colocó a la Sra. Truss en su «lista A» de candidatos prioritarios para las elecciones de 2010 y fue seleccionada para presentarse al asiento seguro de South West Norfolk.

Pero rápidamente enfrentó una batalla contra la deselección por parte de la asociación conservadora del distrito electoral, después de que se reveló que había tenido una aventura con el parlamentario conservador Mark Field algunos años antes.

El esfuerzo por expulsarla fracasó y la Sra. Truss ganó el escaño por más de 13,000 votos.

Fue coautora de un libro, Britannia Unchained, con otros cuatro parlamentarios conservadores elegidos en 2010, que recomendaba eliminar la regulación estatal para impulsar la posición del Reino Unido en el mundo, destacándola como una destacada defensora de las políticas de libre mercado en los escaños conservadores.

Durante un debate de liderazgo de la BBC, fue cuestionada por un comentario en Britannia Unchained, que describía a los trabajadores británicos como «entre los peores ociosos del mundo». Ella insistió en que no lo había escrito.

En 2012, poco más de dos años después de convertirse en diputada, ingresó al gobierno como ministra de Educación y en 2014 fue ascendida a secretaria de Medio Ambiente.

En la conferencia conservadora de 2015, pronunció un discurso en el que dijo, con voz apasionada: «Importamos dos tercios de nuestro queso. Eso. Es. Una. Desgracia».

El discurso pasó desapercibido en ese momento, pero ha cobrado vida propia en las redes sociales, atrayendo muchas burlas y siendo ampliamente compartido.

Menos de un año después se produjo posiblemente el mayor evento político en una generación: el referéndum de la UE.

Truss hizo campaña a favor de permanecer y escribió en el diario Sun que el Brexit sería «una triple tragedia: más reglas, más formularios y más demoras al vender a la UE».

Sin embargo, después de que su lado perdiera, cambió de opinión y argumentó que el Brexit brindaba una oportunidad para «sacudir la forma en que funcionan las cosas».

Bajo el mandato de Theresa May, se convirtió en la primera mujer Lord Canciller y Secretaria de Justicia, pero tuvo varios enfrentamientos de alto perfil con el poder judicial.

Su fracaso inicial para defender a los jueces después de que el Daily Mail los tildara de «enemigos del pueblo» , cuando dictaminaron que el Parlamento tenía que votar para activar el Brexit, molestó al establecimiento legal.

Más tarde emitió una declaración en apoyo de los jueces, pero el Lord Presidente del Tribunal Supremo, Lord Thomas de Cwmgiedd, la criticó como «completa y absolutamente equivocada» por no hablar antes.

Después de 11 meses como secretaria de Justicia, fue degradada a secretaria en jefe del Tesoro.

Cuando Boris Johnson se convirtió en primer ministro en 2019, la Sra. Truss pasó a ser secretaria de comercio internacional, un trabajo que significaba reunirse con líderes políticos y empresariales mundiales para promover UK PLC.

En 2021, a los 46 años, se trasladó a uno de los puestos de mayor rango en el gobierno, reemplazando a Dominic Raab como secretaria de Relaciones Exteriores.

En este cargo, ha tratado de resolver el espinoso problema del Protocolo de Irlanda del Norte, eliminando partes de un acuerdo entre la UE y el Reino Unido posterior al Brexit, una medida que la UE criticó ferozmente.

Ella aseguró la liberación de dos ciudadanos británico-iraníes que habían sido arrestados y detenidos en Irán.

Y cuando Rusia invadió Ucrania en febrero, adoptó una línea dura, insistiendo en que todas las fuerzas de Vladimir Putin deberían ser expulsadas del país.

Pero enfrentó críticas por respaldar a personas del Reino Unido que querían pelear en Ucrania.

Su decisión de posar para fotografías en un tanque mientras visitaba a las tropas británicas en Estonia fue vista como un intento de emular a Margaret Thatcher, quien había sido fotografiada a bordo de un tanque Challenger en 1986. También alimentó la especulación de que estaba en maniobras de liderazgo.

Las afirmaciones de que estaba tratando deliberadamente de canalizar a Thatcher se hicieron aún más fuertes cuando posó para una fotografía con un cuello de moño blanco como el que usa la Dama de Hierro.

Pero ella siempre ha desestimado tales críticas y le dijo a GB News: «Es bastante frustrante que las mujeres políticas siempre sean comparadas con Margaret Thatcher, mientras que los hombres políticos no son comparados con Ted Heath».

La campaña de la Sra. Truss por el liderazgo del partido no ha estado exenta de controversia.

Presionada sobre cómo abordaría la crisis del costo de vida, dijo que concentraría sus esfuerzos en «reducir la carga fiscal, no en dar limosnas».

Se vio obligada a descartar un plan para vincular los salarios del sector público con los costos de vida regionales debido a una reacción violenta de los conservadores de alto rango, quienes dijeron que significaría salarios más bajos para millones de trabajadores fuera de Londres.

Y llamó a la primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, una «buscadora de atención», y agregó que era mejor «ignorarla».

También se peleó con el presidente francés, Emmanuel Macron , quien la acusó de «jugar a la galería» en una campaña de liderazgo. Cuando se le preguntó si Macron era un «amigo o enemigo», dijo que el jurado aún estaba deliberando.

Pero fueron los asuntos domésticos, o más bien un asunto doméstico, los que dominaron la contienda por el liderazgo, a veces conflictiva, con Rishi Sunak.

Es probable que la respuesta de Truss a la crisis del costo de vida, prometida a los pocos días de asumir el cargo, defina su cargo de primera ministra y sus posibilidades de obtener un mandato propio en las próximas elecciones generales.

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