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¿Redes sociales solo para adultos?, Prohibición para niños y adolescentes puede minimizar los daños que actualmente emanan de ellas

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Escribiendo en National Review , la crítica cultural Christine Rosen propuso recientemente una prohibición total de las redes sociales para todos los menores de 16 años. Uno puede imaginar todo tipo de problemas con esta idea, que van desde problemas de aplicación hasta cómo sería vivir en un país donde casi todos los adolescentes comienzan a gritar al mismo tiempo. Pero dejemos atrás los problemas y efectos inmediatos, y preguntemos cuál sería la ética de tal prohibición.

Por: Karl D. Stephan – MercatorNet / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Rosen cita una serie de otras cosas que no permitimos que hagan los adolescentes y los niños más pequeños: conducir, votar, beber y fumar (al menos en público) y alistarse en el ejército. Hay varias razones específicas para cada una de estas prohibiciones, pero en el fondo, todas equivalen a lo mismo: falta de madurez de juicio, específicamente una virtud llamada prudencia.

Esto no quiere decir que no haya niños prudentes de 10 años. Pero la virtud clásica de la prudencia implica una medida madura de autodisciplina razonada. Nuestra sensación intuitiva de que las personas más jóvenes, especialmente los adolescentes, son en promedio menos capaces de imponer disciplina a sus poderosos deseos se confirma mediante estudios neurológicos de los cerebros de adolescentes y adultos que se observaron en el laboratorio mientras los sujetos tomaban decisiones.

En los adolescentes, la parte del cerebro llamada amígdala, que gobierna el comportamiento impulsivo de «lucha o huida», tiende a tener prioridad sobre la corteza frontal, que es donde tienden a ocurrir la deliberación y la toma consciente de decisiones. Si los adolescentes tienden a ser físicamente incapaces de tomar ciertas decisiones de una manera que no les haga daño a ellos mismos ni a los demás, es bueno quitarles la opción hasta que sean mayores.

Adicto

Rosen cita un estudio interno de Instagram que mostró que un tercio de las adolescentes que usaron la plataforma las hizo sentir peor, pero no pudieron detenerlo. Señala que el joven de 18 años que mató a 21 personas, la mayoría niños, en una escuela primaria de Uvalde el mes pasado tenía la costumbre de intimidar a otros en las redes sociales.

Estos ejemplos resaltan el hecho de que una mezcla de adolescentes estimulados hormonalmente y medios electrónicos diseñados expresamente para promover el «compromiso» al presionar botones mentales exquisitamente descubiertos y personalizados para el usuario, conduce a un comportamiento que explota a los adolescentes, desplaza el tiempo que podría usarse para la interacción en persona, trabajando o durmiendo, y en los extremos, fomenta la insensibilidad, la intimidación, la crueldad y el abuso.

Y no parece haber ninguna forma de diseñar las características malas y dejar las características buenas. Si solo los ángeles usaran las redes sociales, no tendrían inconvenientes, pero como los ángeles se comunican por lo que equivale a la telepatía, tampoco tendría sentido. (Los ángeles tampoco tienen dinero). Por mucho que a los gigantes de las redes sociales no les guste admitirlo, básicamente están en el mismo negocio que los casinos de apuestas: fomentar algo que, en el mejor de los casos, es un pasatiempo divertido, pero en el peor de los casos puede ser un hábito esclavizante y destructor de la vida.

El juego es otra cosa que generalmente no permitimos que los adolescentes hagan, por las mismas razones que conducir o beber. Cuando Rosen señala que el adolescente promedio pasa cinco horas al día en las redes sociales, esa es una cantidad alucinante de horas-persona que ha sido requisada por empresas que toman grandes cantidades de tiempo de los jóvenes, ganan grandes cantidades de dinero de y ofrece muy poco que los beneficie, especialmente considerando las otras cosas que los adolescentes podrían estar haciendo.

Debates similares tuvieron lugar en la década de 1950 sobre el tiempo que la gente pasaba viendo televisión, que ha sido desplazado en gran medida entre los jóvenes por las redes sociales. Sin embargo, la televisión era un medio casi completamente pasivo y no era posible insultar a tu vecino o intimidar a tu novia a través del televisor. La televisión de mercado masivo tenía sus propios problemas, pero demostrablemente eran más leves que las peores patologías que estamos viendo hoy en día a las que contribuyen las redes sociales.

Aspectos prácticos

¿Cómo se haría cumplir la prohibición del uso de las redes sociales por parte de los menores de 16 años? Puedo soñar despierto con algunas medidas que pueden ser poco prácticas, pero que también pueden valer la pena probar.

Una sería tener una licencia de redes sociales, comparable a una licencia de conducir. No puedo imaginar qué tipo de prueba podríamos inventar para calificar a una persona para que pueda usar las redes sociales de manera responsable. ¿Quizás una «prueba de manejo» altamente supervisada en la que todos los mensajes de texto y comentarios del posible licenciatario serían examinados por mezquindad o intimidación? Por supuesto, incluso los hipócritas pueden comportarse bien si es necesario, y podríamos dejar que todos tengan una licencia una vez que cumplan dieciséis años.

Pero me gusta la idea de hacer que la gente trabaje para ello y enseñarles algunas reglas básicas sobre el comportamiento en las redes sociales antes de soltarlos en Internet. La idea de la licencia también ayudaría a abordar el problema de la aplicación. Los bancos han ideado formas de saber exactamente quién está en el teclado en la gran mayoría de los casos.

Es cierto que siempre hay ladrones de identidad a los que combatir, pero los ladrones van donde está el dinero. No hay mucho dinero en falsificar la identidad de una cuenta de redes sociales, por lo que creo que las políticas de cumplimiento tan sólidas como las que usan esos bancos reducirían al mínimo los problemas de identidad falsa.

Cualquiera que sea el mecanismo de aplicación, también tendría que venir con sanciones severas para las empresas de redes sociales por violaciones. Cerrar la mitad de sus servidores, por ejemplo, podría ser una sanción mucho más significativa que una multa, que suele ser una moneda de cambio para estos gigantes.

Mejores días

Terminaré con una anécdota sobre un vendedor de autos, de unos veinticinco años, con quien entablé conversación un día mientras llevábamos un auto nuevo para una prueba de manejo. Obviamente, su objetivo era complacer, pero el comentario que hizo cuando mi esposa y yo recordamos los autos que teníamos hace veinte o treinta años no estaba calculado para complacerme.

A propósito de nada, dijo: “Bueno, hay algunas cosas que ustedes disfrutaban en ese entonces que desearía haber experimentado. Qué es la vida sin eso”, dijo, señalando el teléfono móvil de mi esposa. De todos los cambios de nuestra generación a la suya que podría haber mencionado, vio el teléfono personal como algo sin lo que hubiera deseado vivir.

Los obstáculos son muchos, pero espero que la idea de Rosen de prohibir las redes sociales para los menores de 16 años reciba una consideración seria. Durante décadas se ha ido acumulando evidencia de que probablemente sea un daño neto para los jóvenes, y lo que nos falta ahora es solo la voluntad de hacer el cambio.

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