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The Wall Street Journal: Los demócratas discuten en privado reemplazar a Biden en la boleta presidencial

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La vacilante actuación del presidente Biden contra Donald Trump el jueves dejó al Partido Demócrata en confusión, y los funcionarios intentaron analizar las perspectivas del presidente después de una aparición en la que tropezó con las palabras, tartamudeó muchas respuestas y elevó la preocupación generalizada de los votantes de que él es demasiado viejo para servir.

Por: Aaron Zitner, Catalina Lucey, Annie Linskey y Andrés Restuccia – The Wall Street Journal

Durante meses, muchos demócratas han sostenido que el presidente de 81 años es apto para un segundo mandato. Pero después del debate, algunos estrategas demócratas, donantes y asesores de donantes dijeron que estaban sorprendidos por la actuación de Biden , que según ellos había estimulado discusiones privadas sobre su reemplazo en la fórmula presidencial . Sin embargo, reconocieron que las posibilidades de que el presidente se retire siguen siendo escasas.

El pánico era generalizado, dijeron, pero había poco consenso sobre un plan a futuro. Algunos intentaron imaginar escenarios que podrían llevar a un cambio en la cima de la fórmula, como que funcionarios de alto rango del partido pidieran públicamente que Biden se hiciera a un lado. Otros dijeron que sentían una sensación de resignación, sabiendo que solo un puñado de personas cercanas al presidente tenían el poder de hacer algo.

Un aliado de Biden dijo que tuvo que apagar la televisión varias veces. Otro dijo que la actuación de Biden hizo que incluso Trump, de 78 años, que repitió falsedades durante el evento de 90 minutos, pareciera un estadista. Algunos también expresaron su preocupación por el efecto que tendría el debate en la recaudación de fondos de Biden en un momento en que Trump está a punto de acabar con la ventaja financiera del presidente . 

“Estoy muy preocupado”, dijo un legislador demócrata, y agregó que a los electores no les agrada Trump, pero estaban conmocionados por el desempeño de Biden. “Estoy de rodillas rezando para que no sea demasiado tarde para reemplazarlo. Esto era muy evitable”, dijo el legislador.

Otro funcionario electo demócrata dijo que muchos miembros demócratas del Congreso entraron en pánico después del debate y dijeron que algunos, incluidos los leales a la Casa Blanca, quieren un nuevo candidato. 

“Joe Biden tenía una cosa que hacer esta noche y no la hizo”, dijo la exsenadora Claire McCaskill (demócrata por Missouri) en MSNBC. “Tenía una cosa que lograr, y era asegurarle a Estados Unidos que estaba a la altura del trabajo a su edad. Y fracasó en eso”.

Varios asesores de demócratas destacados considerados como potenciales candidatos presidenciales en 2028 recibieron mensajes de donantes expresando sus preocupaciones sobre el desempeño del presidente, según personas informadas sobre las discusiones.  

Si Biden se retirara antes de la convención nacional de nominaciones de los demócratas en agosto (lo que sigue siendo una posibilidad remota), aumentaría la perspectiva de una convención abierta, en la que los delegados serían libres de abandonar los compromisos asumidos con Biden durante las elecciones primarias y respaldar un nuevo candidato. Si se retirara después de la convención, una reunión especial del Comité Nacional Demócrata decidiría la candidatura presidencial del partido, según las reglas del DNC.

Biden desestimó las preocupaciones sobre su desempeño en el debate y los llamados a que se retire. “Creo que lo hicimos bien”, dijo a los periodistas durante una parada en un Waffle House después del debate. 

«Es difícil debatir sobre un mentiroso», añadió Biden, refiriéndose a Trump.

Un asesor de Biden dijo que la campaña nunca esperó que la carrera girara en un evento o una noche y que continuará haciendo esfuerzos para abrirse paso con un electorado en gran medida bloqueado. El asesor también dijo que el círculo de Biden está acostumbrado a ser excluido, y señaló que el presidente en un momento enfrentó llamados para salir de las primarias demócratas de 2020. “Por supuesto que Joe Biden no abandonará”, dijo el asesor.

La campaña de Biden también argumentó que el desempeño de Trump desanimó a los votantes independientes que podían decidir las elecciones, citando su propia encuesta de votantes en un estado del Medio Oeste. La campaña dijo que desde las 11 de la noche hasta la medianoche del jueves fue la mejor hora de recaudación de fondos de la campaña.  

Para muchos votantes, el debate probablemente haya sido la primera exposición real a Biden en los últimos meses, dado que ha mantenido una presencia pública relativamente discreta y que muchos votantes prestan poca atención a la política. La contienda en el escenario entre dos hombres que han sido presidentes probablemente fue el primer evento que incitó a los votantes menos interesados ​​a sintonizar la campaña.

Algunos votantes indecisos dijeron que estaban atónitos por el comportamiento de Biden.

«Pensé, mierda, no tiene mucha vida ni vigor, no para el hombre más poderoso del mundo libre», dijo Roman DeWitt, de 27 años, de Phoenix. «Fue duro ver a un hombre de 81 años allí arriba».

DeWitt, quien votó por Biden en 2020 y se describió a sí mismo como “muy de izquierda”, dijo que nunca votaría por Trump. Pero sigue indeciso sobre si votará por Biden en noviembre. “Un voto por Biden es simplemente un voto por el vicepresidente”, dijo DeWitt, quien dijo que no apoya a la vicepresidenta Kamala Harris . «Simplemente no confío en la capacidad de Biden para aguantar otros cuatro años».

Laura Eklund, de 49 años, de Elko, Nevada, dijo que le sorprendió lo mucho que se mostró la edad de Biden durante el debate.

Eklund, una republicana que ha apoyado a los demócratas en el pasado y que aún no ha decidido cómo votará en noviembre, dijo que si Biden fuera su padre, “probablemente le pediría que no lo hiciera. Su apariencia general ha cambiado sustancialmente. Tartamudeaba antes, pero no como lo hizo esta vez”.

Pero Eklund, gerente de salud y seguridad de una empresa de perforación de exploración, dijo que tampoco estaba contenta con el desempeño de Trump. “Desafortunadamente, sentí que ambos actuaron como niños”, dijo.

Las encuestas han demostrado de forma consistente que los votantes creen que tanto Biden como Trump son demasiado viejos para ser presidentes, pero que son más los que creen que Biden no está a la altura del cargo. Casi tres cuartas partes de los votantes dijeron en una encuesta del Wall Street Journal en febrero que Biden es demasiado viejo para postularse a la presidencia, y más de la mitad dijo lo mismo de Trump.

Un donante de Biden calificó la actuación del presidente como “muy decepcionante y perturbadora”, y agregó que era “difícil de entender”. El donante dijo que era muy diferente del vigoroso discurso sobre el Estado de la Unión de Biden . “Simplemente no puedo entenderlo”, dijo. 

Algunos donantes importantes de Biden expresaron su preocupación por el resultado de su debate. Un donante dijo que había una creciente preocupación de que Biden pareciera y sonara demasiado mayor. Otro dijo que era tan malo que no querían hablar de ello. Un tercero lo calificó de “horrible”. Un cuarto dijo: «Era tan malo». 

Aun así, algunos de los grandes donantes se mostraron escépticos ante la posibilidad de que los demócratas hicieran un cambio drástico tan cerca de las elecciones. Uno de ellos dijo que el Partido Demócrata está “demasiado comprometido con él en este momento como para hacer un cambio”. Otro dijo: “Es difícil. No hay nada que nadie pueda hacer”. Otro donante demócrata dijo que Biden debería hacerse a un lado para dejar que otro demócrata se presente, pero predijo que el presidente no lo haría.

Los republicanos dijeron que el desempeño de Biden fue tan inquietante que su preocupación trascendió el partidismo.

“Se acabó”, dijo Mark Harris , un consultor político republicano en Pensilvania. “Se acabó. O los demócratas lo reemplazan, o perderá las elecciones… Joe Biden no puede ganar estas elecciones”.

Harris agregó: “Creo que para muchos estadounidenses, ahora está claro que Joe Biden no puede desempeñar las funciones de presidente. Me preocupa legítimamente que no sea capaz de ser presidente hasta enero, y mucho menos durante otros cuatro años”.

Por el contrario, Stuart Stevens, uno de los principales estrategas del candidato republicano de 2012 Mitt Romney , cuestionó la idea de que el debate haya dañado la posición de Biden. Stevens, que ahora está con un grupo anti-Trump, el Proyecto Lincoln, dijo que los expresidentes George W. Bush y Barack Obama perdieron terreno en las encuestas de opinión después de los primeros debates de sus campañas de reelección, pero terminaron ganando.

“Preferiría ser Biden que un tipo de Queens en libertad bajo fianza, alardeando de anular Roe v. Wade y defender el 6 de enero”, dijo Stevens, refiriéndose a Trump y los disturbios en el Capitolio de 2021 . «Trump no reformuló su candidatura y creo que eso es lo esencial».

Los demócratas no acudieron de inmediato a la sala de prensa en Atlanta donde se reúnen los principales representantes después del debate. Cuando lo hicieron, hablaron durante menos de 15 minutos y respondieron algunas preguntas sobre el desempeño de Biden en el escenario del debate. 

Al gobernador de California, Gavin Newsom , demócrata, se le preguntó repetidamente si consideraría reemplazar a Biden en la fórmula. Dijo que no creía que el partido debiera cambiar a los nominados. “Nuestro candidato es Joe Biden, estoy ansioso por votar por él en noviembre, él será nuestro candidato”, dijo, seguido por los periodistas mientras caminaba por la sala de prensa.  

“No se puede dar la espalda a alguien por una sola actuación”, dijo Newsom durante una entrevista televisiva de MSNBC. “¿Qué clase de partido hace eso?”

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