Es lo que es

Bitcoin protege la privacidad y combate la opresión

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Por Murtaza Hussain en Coin Desk. Traducción libre del inglés por morfema.press

La vigilancia es poder, como lo han sabido los regímenes autoritarios a lo largo de la historia. El surgimiento de Internet a fines del siglo XX hizo que la vigilancia fuera más fácil que nunca, al crear un repositorio de información históricamente sin precedentes sobre individuos y organizaciones almacenado en servidores en todo el mundo.

A lo largo de los años, los peligros del Panóptico de Internet han empujado a muchas personas comunes a contraatacar, abogando por la regulación a través de sus gobiernos cuando sea posible, pero también desarrollando sus propias defensas tecnológicas, incluidas herramientas populares como correo electrónico encriptado y plataformas de mensajería.

No es exagerado decir que, sin privacidad, las libertades individuales no pueden sobrevivir por mucho tiempo. Y la batalla por la privacidad en la era digital ahora se dirige a su etapa más nueva, y quizás la más importante, con la aparición de las monedas digitales del banco central, o central bank digital currency (CBDC en inglés)

Las perspectivas de las CBDC

Las CBDC son los intentos del gobierno central de convertir la tecnología blockchain en su propio uso: utilizando sus eficiencias para almacenar y transferir valor, pero también a través del control social a través de la vigilancia que hace posible.

Las CBDC tienen claros beneficios sobre el sistema financiero analógico, pero junto con la promesa de un mayor acceso financiero y eficiencia, también exponen a los ciudadanos a un nivel de vigilancia potencial inconcebible en el pasado.

Un gobierno autoritario que administre una CBDC tendría una supervisión total de todas las transacciones en cualquier parte del mundo que utilicen su moneda, así como la capacidad de congelar, expropiar o incluso gastar por la fuerza fondos propiedad de particulares según lo considere oportuno.

El BTC como refugio

La perspectiva de tales monedas controladas por el estado, como el yuan digital que ya se está implementando en China, también destaca por qué en el futuro una tecnología como Bitcoin podría terminar siendo el único seguro contra la represión financiera en países autoritarios, pero incluso en democracias como Estados Unidos. estados

La gravedad de este problema, en lo que respecta a la privacidad y la vigilancia, es especialmente clara para mí.

Como periodista, pasé años informando sobre documentos clasificados proporcionados por el denunciante de la Agencia de Seguridad Nacional, Edward Snowden. Los documentos mostraban con increíble detalle los poderes que el gobierno de los EE. UU. había ganado para vigilar y, por extensión, controlar las vidas de las personas cuyas comunicaciones caían bajo su enorme red global.

Las monedas descentralizadas como Bitcoin representan un posible refugio seguro contra la futura extralimitación del gobierno en un mundo construido sobre CBDC.

Detrás de escena, la NSA había desarrollado el poder de recolectar esencialmente cualquier mensaje privado o metadatos que buscaba de dispositivos en todo el mundo, incluso de ciudadanos estadounidenses que nunca habían sospechado el nivel de poder que su gobierno tenía sobre ellos en privado.

La vigilancia puede arruinar vidas

La vigilancia puede arruinar vidas y he visto de cerca el impacto que puede tener en personas inocentes atrapadas en una redada digital.

Las CBDC tienen el potencial de potenciar aún más el poder de vigilancia creado por Internet. Mientras que la Web 2.0 revolucionó la forma de crear y difundir información, la Web 3.0 hará lo mismo con la creación y difusión de valor económico.

Los gobiernos buscarán tener un control lo más estricto posible sobre esto, tal como lo hicieron con Internet. La posibilidad de que el gobierno de un país como China tenga una capacidad casi total para monitorear y manipular la información que ven sus ciudadanos ha sido lo suficientemente grave, pero, tan pronto como parece posible, obtiene el mismo nivel de control sobre la capacidad de las personas para llevar a cabo incluso la más pequeña actividad económica, estaremos en un mundo completamente nuevo de represión.

Muchos países de todo el mundo ya están siguiendo el ejemplo de China en el desarrollo de sus propios proyectos de CBDC, incluido Estados Unidos con un dólar digital.

Es probable que los estadounidenses esperen que su gobierno actúe de buena fe en la forma en que administra dicha moneda, creando y aplicando regulaciones que protegen su privacidad y libertad. Pero como ya han demostrado los documentos de Snowden, las suposiciones de buena fe no son particularmente duraderas.

La política puede ayudar a asegurar los derechos, pero no es suficiente. Al igual que las plataformas de correo electrónico y mensajería encriptadas brindan a las personas una sólida defensa personal contra el abuso de la vigilancia, las monedas descentralizadas como Bitcoin representan un posible refugio seguro contra la futura extralimitación del gobierno en un mundo construido sobre CBDC.

El debate que ahora tiene lugar sobre el papel futuro de Bitcoin y otras criptomonedas rara vez tiene en cuenta el tema de la privacidad en la era digital.

Los críticos a menudo acusan a Bitcoin de no tener un caso de uso que valga la pena, o de servir como una herramienta para que los delincuentes y terroristas oculten su actividad. Pero en el pasado, a menudo se formulaban acusaciones similares contra el correo electrónico encriptado.

Si bien es cierto que los delincuentes a veces también se benefician de la existencia de la privacidad, esa misma privacidad también es lo que permite a la gran mayoría de los ciudadanos respetuosos de la ley preservar sus libertades civiles.

Confiar solo en la regulación para hacer el trabajo de proteger la privacidad por sí solo parece una mala apuesta, dado que la regulación no ha logrado garantizar tales protecciones en democracias como la de Estados Unidos y tal perspectiva de gobierno benévolo ni siquiera existe teóricamente en países no democráticos.

No es difícil imaginar un futuro cercano en el que Bitcoin y otras monedas sean el único puerto seguro para las personas que huyen de los abusos gubernamentales, que, lamentablemente, han demostrado ser comunes en todo el mundo.

En 1975, al describir una era análoga de espionaje que involucraba escuchas telefónicas y escuchas físicas que ahora consideraríamos pintorescas, el senador demócrata Frank Church advirtió sobre los peligros del régimen de vigilancia de la información que ya estaba creciendo en los Estados Unidos.

El poder de vigilancia del gobierno y sus agencias de seguridad podría, “en cualquier momento, volverse contra el pueblo estadounidense, y ningún estadounidense tendría privacidad, tal es la capacidad de monitorear todo: conversaciones telefónicas, telegramas, no no importa No habría lugar para esconderse”, dijo.

Church explicó lo que esto significaría para la democracia. Si un dictador alguna vez tomara el poder en los Estados Unidos, podría usar la vigilancia «para imponer una tiranía total, y no habría forma de contraatacar».

El gobierno ahora tiene poderes de vigilancia más allá de lo que el senador Church podría soñar en ese momento, y están a punto de volverse aún más poderosos a medida que las monedas digitales adquieren prominencia.

Estas monedas digitales respaldadas por el estado serán el próximo campo de batalla en la lucha por la privacidad, y no se puede descartar ningún arma en defensa contra su posible abuso.

Bitcoin no está exento de críticas, pero por su protocolo descentralizado es la apuesta más probable para ofrecer una fuerte resistencia frente a un futuro panóptico financiero.

Aquellos que han conocido lo que es tener sus libertades anuladas por regímenes de vigilancia y control social, en los Estados Unidos y en el extranjero, saben que las virtudes potenciales de la moneda de resistencia a la censura no pueden descartarse a la ligera.

Ni Bitcoin ni la criptografía en general pueden ser un sustituto mayorista de la política.

Pero ofrecen una forma práctica de proteger a los más vulnerables de la depredación en la era digital. En el valiente nuevo sistema financiero ahora en el horizonte, son herramientas que necesitaremos de nuestro lado.


Murtaza Hussain es reportero de seguridad nacional en The Intercept, con sede en la ciudad de Nueva York. Ha informado en el pasado desde Turquía, Jordania, Francia, Egipto, Bosnia y en todo Estados Unidos. Su trabajo se centra en la seguridad nacional, la violencia no estatal, las relaciones internacionales y la historia intelectual.

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