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Cómo las contribuciones de Bitcoin financiaron una instalación solar de 1,4 millones de dólares en Zimbabue

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Por Ian Allison en CoinDesk

Sun Exchange de Sudáfrica, una comunidad de inversión en energía solar que utiliza bitcoin para recaudar capital y realizar pagos a sus inversores, dice que ha completado el proyecto colaborativo de mayor valor de cualquier tipo en África

El proyecto Nhimbe Fresh en Zimbabue, un productor de bayas y verduras que comprende a 250 pequeños agricultores, recaudó fondos por aproximadamente $1,4 millones en células solares, compradas por más de 1905 personas en 98 países, la mayoría de las cuales realizan transacciones en bitcoin.

Sun Exchange implementó el primer proyecto solar financiado con bitcoin en 2016, que se presentó en el evento Consensus de CoinDesk en Nueva York ese año . Sun Exchange ahora ha financiado más de 50 proyectos solares, recaudando más de $ 9 millones, y es uno de los pocos proyectos ambiciosos de los primeros días que todavía está presente y próspero.

“Estos proyectos se encuentran principalmente en escuelas, granjas, supermercados y residencias de ancianos, muchos de ellos en Sudáfrica”, dijo en una entrevista el fundador de Sun Exchange, Abe Cambridge. “Estas son organizaciones que, de lo contrario, no tendrían el capital disponible para construir su planta solar, ni tampoco querrían ir y endeudarse”.

‘Espiral virtuosa’

La propuesta de Sun Exchange proporciona un componente integrado de compensación de carbono para bitcoiners conscientes del medio ambiente. ( Proyectos como Filecoin Green han estado buscando formas de fusionar la compensación de carbono en criptografía).

Los nuevos paneles solares de la granja Nhimbe Fresh en Zimbabue Foto Sun Exchange

De hecho, existen filosofías paralelas de democratización detrás de las criptomonedas y la energía solar, lo que permite el acceso a las finanzas y la energía, dijo Cambridge.

“Una hermosa especie de espiral virtuosa ocurre cuando inviertes bitcoin en energía solar”, dijo Cambridge. “Se necesitan alrededor de 320 megavatios hora de electricidad para extraer un bitcoin. Pero cuando usa ese bitcoin para comprar energía solar, esos activos de generación que acaba de comprar con su único bitcoin producirán 3,6 gigavatios hora. Entonces, más de 10 veces más energía”.

Sun Exchange permite que cualquier inversionista sea propietario de activos de energía solar, que generalmente son paneles en los techos, que luego recuperan un rendimiento durante un período de arrendamiento de 20 años. El rendimiento es de alrededor del 11% en rand sudafricano (ZAR), que luego se convierte en bitcoin para el pago a las billeteras de los inversores internacionales.

Suavizando la volatilidad de los precios

El proyecto emplea un sistema de promedio de costos en dólares , una forma de suavizar la volatilidad de los precios de bitcoin mediante la compra de la criptomoneda a lo largo del tiempo, para aumentar el potencial de rendimiento de los contribuyentes.

“Los pagos de BTC se realizan mensualmente contra el precio al contado ZAR/BTC en ese momento. Entonces, si el precio de BTC cae medio mes, ganaría el doble de BTC si el precio de BTC se hubiera mantenido igual que el mes anterior. A medida que el precio de BTC se recupera, esa ganancia de precio actúa para aumentar el valor de BTC acumulado”, dijo una portavoz de Sun Exchange a CoinDesk por correo electrónico.

Y hay otros elementos virtuosos en este círculo, como el fortalecimiento de la seguridad energética, la confiabilidad y el acceso en los mercados emergentes, dijo Cambridge. El proyecto de Zimbabue tiene un elemento de almacenamiento de batería en caso de que se produzcan imprevistos relacionados con la red nacional, mientras que Sudáfrica, donde se basan muchos de los proyectos solares de la plataforma, experimenta apagones periódicos.

Sun Exchange también inició recientemente la venta colectiva del proyecto Karoo Fresh , el primer sistema completamente fuera de la red.

“Para mí, parece una trágica pérdida de energía si el valor de bitcoin no se aprovecha de esta manera”, dijo Cambridge. «El hecho de que realmente construimos un portal para ayudar a desbloquear ese valor y lo bueno que puede hacer Bitcoin es, creo, por qué tenemos la tracción en el mercado que tenemos».

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