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Cómo Puerto Rico se convirtió en un paraíso fiscal para los cripto millonarios de alto vuelo

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Una combinación casi irresistible de incentivos legales y financieros, buen clima y una masa crítica de gurús de las criptomonedas ha estado transformando a Puerto Rico.

Olvídate de «¿Qué haces?» o «¿Dónde vives?» Solo hay una pregunta en boca de cualquiera en Puerto Rico en este momento.

«‘¿Cuanto tiempo llevas aqui?’ – es lo primero que alguien pregunta ”, dijo Keiko Yoshino, de 34 años, quien anteriormente trabajó en el gobierno de la ciudad de Washington, DC antes de mudarse a la isla en marzo. «Durante mucho tiempo, fui el novato, pero mi hermano se mudó conmigo hace cuatro semanas».

Para Joel Comm, la respuesta es siete meses, cuando el hombre de 57 años y su novia abandonaron Colorado por la comunidad cerrada de Palmas del Mar en la costa sureste de Puerto Rico.

«Todavía es una experiencia nueva para mí, pero cuando llegas aquí, eres ‘el chico nuevo'», dijo Comm a The Post. «Dos semanas después, alguien más está aquí y, de repente, ya no eres ese tipo».

Muchos de ellos están aquí gracias a una combinación casi irresistible, de incentivos legales y financieros, buen clima y una masa crítica de gurús de las criptomonedas, que ha estado transformando la isla como una fiebre del oro. El aumento está ayudando a transformar a Puerto Rico en la respuesta local de Estados Unidos a Dubai.

Llámalo Crypto Rico.

Brock Pierce fotografiado en su casa de Puerto Rico.
Brock Pierce en su casa en Puerto Rico, donde es el líder de facto del movimiento de defensa de la criptografía.

Tanto Comm como Yoshino vinieron aquí para conciertos de criptografía. Él es un empresario autónomo y presentador de podcasts, mientras que ella ayuda a administrar la Asociación de Comercio Blockchain de Puerto Rico , que organizó una fiesta de una semana a principios de diciembre, programada para que los miembros de la jet set regresen a la isla después de Art Basel Miami.

Entre los nombres en negrita en la isla a tiempo completo se encuentran el controvertido YouTuber Logan Paul, quien comenzó su propio juego de intercambio de NFT, CryptoZoo y que, según los informes, está gastando $ 55,000 por mes en una casa, y la denunciante de Facebook Frances Haugen. Ella admitió que había largó a la isla encantada de Silicon Valley a principios de este año y ha ella ha estado viviendo de las inversiones de cifrado.

Keiko Yoshino en Mueso de Puerto Rico
Keiko Yoshino dejó de trabajar en el gobierno local en Washington, DC, para ser directora ejecutiva de la Asociación de Comercio Blockchain de Puerto Rico.

Sin embargo, nadie recibe más atención que Brock Pierce . El ex actor infantil convertido en cripto evangelista, de 41 años, es el jefe de facto del movimiento de defensa de la criptografía aquí. Recientemente recibió a Eric Adams en su jet cuando el alcalde electo de la ciudad de Nueva York bajó para ver la isla por sí mismo.

“Lo que convirtió a Dubai en Dubai, o de Singapur en Singapur, fue, en última instancia, el capital social, financiero e intelectual allí. Mire esos lugares hace 50 años, básicamente no eran nada ”, dijo Pierce al Post, vertiginoso en su entusiasmo. «Pero al alentar la inversión extranjera en esas regiones, se convirtieron en las ciudades más inteligentes del mundo».

El youtuber y personalidad de las redes sociales Logan Paul se mudó de Dorado, Puerto Rico desde Los Ángeles en 2021.
El youtuber y entusiasta de la criptografía Logan Paul se mudó a Dorado, Puerto Rico, desde Los Ángeles, en 2021.

¿Una forma en que podrían haber puntuado inversiones tan importantes? Reducir los impuestos y la burocracia, una táctica que Puerto Rico ha seguido con entusiasmo. En pocas palabras, gracias a los cambios en la ley, que se agrupan y se conocen como Ley 60, puede vivir allí y quedarse con dos cosas: tanto su pasaporte estadounidense como una gran parte de sus ganancias que el tío Sam de otra manera se llevaría.

Pase 183 días en la isla cada año y estará libre de impuestos sobre las ganancias de capital. Si opera una empresa que exporta sus servicios desde Puerto Rico, digamos, como consultor de criptografía, pagará una tasa impositiva corporativa insignificante del 4 por ciento. No es de extrañar que los tipos de criptografía, que ya desconfían de la supervisión centralizada y se centran en sacar provecho rápido y rico, hayan acudido aquí. 

La morada de cinco habitaciones y siete baños donde Paul entrenó se encuentra en la comunidad de Dorado Beach East en el Ritz Carlton Reserve.
Paul, que tiene su propio juego de NFT, paga 55.000 dólares al mes para alquilar su casa en Puerto Rico.

Pierce ayudó a acelerar ese movimiento y ahora es como una máquina de relaciones públicas unipersonal para Puerto Rico. El actor de «Mighty Ducks» dijo que se enamoró de la isla por primera vez en 2014 y comenzó a invertir su fortuna en criptomonedas, supuestamente más de mil millones de dólares, en bienes raíces y en iniciar negocios en el mundo real. Pronto abrirá una galería de arte, nombre de trabajo: Smart Gallery, en un edificio que posee en el Viejo San Juan. Dirigido por su esposa, Crystal, venderá obras de arte virtuales e IRL.

“No conozco a todos los que se mudan aquí, pero conozco a muchos [de ellos]. Mi nombre es bastante conocido dentro de la comunidad ”, dijo, aunque no es un amigo del exiliado de Facebook Haugen,“ Tenemos un grado de separación y estamos conectados con muchas de las mismas personas. Su nombre se menciona constantemente «. 

Giovanni Méndez fotografiado en su oficina en Puerto Rico
El abogado Giovanni Mendez se especializa en cuestiones de criptografía en Puerto Rico.

El verdadero punto de inflexión no fue la llegada de Pierce, un par de malas noticias / buenas noticias casi simultáneas: la devastación del huracán María y una corrida alcista en Bitcoin, los cuales ocurrieron hacia fines de 2017. Más de 140,000 lugareños se fueron la isla después de la tormenta, que vio caer los precios de las propiedades inmobiliarias, creando una apertura ideal para que los virtualmente ricos, llenos de criptomonedas, se abalanzan y se apoderan de una casa soleada o dos.  

Ahora la isla se encuentra en la fase dos del movimiento Crypto Rico, nuevamente impulsada por un mercado alcista virtual, según Giovanni Méndez. A los 34 años, el abogado con sede en San Juan dijo que es la persona de mayor edad en el bufete de abogados centrado en criptografía que dirige.

 

El actor infantil Brock Pierce, conocido por su trabajo en la industria de bitcoins y cofundador de Blockchain Capital.
Según los informes, Pierce es multimillonario gracias a sus inversiones en criptomonedas.

«Si tuviera más espacio para contratar personas, lo haría», dijo a The Post, y señaló que las solicitudes de beneficios relacionados con la Ley 60 de los recién llegados son el doble ahora que en 2017.

Entre ellos se encuentra Theodore Agranat, de 45 años. Creció en Austria antes de abandonar la escuela secundaria a los 15 y convertirse en empresario. Agranat ahora administra un fondo de inversión Blockchain en etapa inicial llamado Alpha Crypto. Después de un período de prueba en Puerto Rico a principios de este año, él y su esposa se mudaron allí en junio con sus hijos, de 18, 14 y 5 años, después de vender su casa en Massachusetts. Trajeron solo un par de maletas.

La ex empleada de Facebook Frances Haugen testifica durante una audiencia ante el Subcomité de Comunicaciones y Tecnología del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes en Capital Hill en diciembre.
La denunciante de Facebook Frances Haugen ha dicho que está viviendo de sus inversiones en criptomonedas en Puerto Rico.

“Mi hija de cinco años puede seguir nadando, en lugar de llorar cuando cierran las piscinas locales. Casi todos los días me dice ‘Este es el mejor día de mi vida’ ”, dijo Agranat.

Pero también es consciente de las controversias que giran en torno a personas adineradas, en su mayoría blancas, como él, que son acusadas de un regreso al colonialismo en el siglo XXI por la puerta trasera, o virtual. 

«Me identifico más con la clase trabajadora, la persona trabajadora que con las personas que compran Lamborghinis y yates», dijo Agranat, y señaló que sus propios comienzos difíciles, además de tener hijos multirraciales y nacidos en Corea, probablemente le ofrezcan una perspectiva más amplia que algunos.

 

Theodore Agranat en su casa de Puerto Rico.
Theodore Agranat, quien dirige un fondo de inversión Blockchain en etapa inicial, trasladó a su familia de Massachusetts a Puerto Rico en junio.

La tensión entre los expatriados ricos que navegan por la ola de criptografía y muchos lugareños es comprensible: el 43 por ciento de la población de Puerto Rico vive en la pobreza frente a una tasa de pobreza nacional del 13,4 por ciento en los EE. UU. Gran parte del rechazo se ha canalizado a través de una organización de base anónima llamada # AbolishAct60, que se enfurece en las redes sociales contra los ingresos cobrados. Los representantes del grupo no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios.

Brock Pierce ciertamente defiende una credibilidad benéfica: «No tengo la intención de tomar … un centavo de la isla cuando me vaya, y cualquier beneficio que obtenga aquí se reinvertirá en la isla o se donará a la caridad», dijo, y la mayoría de sus acólitos pregonan goles similares altivos.

Brock Pierce fotografiado en su casa en Puerto Rico
Pierce dijo que «las ganancias que obtenga aquí se reinvertirán en la isla o se destinarán a obras de caridad».

El abogado Méndez, por ejemplo, dijo que se ha creado una red de 40.000 puestos de trabajo durante la última década como resultado del paraguas de incentivos.

Pero, al menos al principio, esta nueva comunidad era blanca y de hermanos; incluso reflexionaron sobre el apodo de sus esfuerzos como Puertopia, o «patio de recreo de niños eternos», una apropiación de orejas de hojalata del dialecto local. Ahora, sin embargo, la criptografía pasa la prueba del conductor de taxi: ¿es algo sobre lo que un taxista comienza a charlar en un viaje rápido? 

«Cada conductor de Uber con el que viajo, el 90 por ciento de ellos sabe sobre criptografía», dijo Yoshino, quien dirige seminarios para la Asociación de Comercio Blockchain de Puerto Rico. «Y el tipo que me llevó a mi primer evento detuvo el auto y vino a la clase que estaba corriendo».

Criptomonedas y bandera de Puerto Rico
No es solo la criptomoneda lo que está encantando a Puerto Rico, la cadena de bloques también está resultando atractiva como empresa comercial.

El veterinario de marketing digital Juan Carlos Pedreira es de Puerto Rico y dijo que el gran aumento en la aceptación no es solo a los pájaros de las nieves que cazan fortunas. Llama a los lugareños veinteañeros, como un camarero en su lugar favorito en San Juan. “Cada vez que entro me pregunta sobre alguna plataforma de monedas nueva o billetera que le gusta”, dijo Pedreira. “Le dije: ‘Las personas a las que sirve aquí probablemente sean millonarios, pero usted tiene tal conocimiento que, en el futuro, podría estar mejor que las personas a las que sirve’”.

Pedreira también enfatiza que la escena de Crypto Rico no se trata solo de moneda digital como Bitcoin, hierba gatera para inversores de alto riesgo, sino que también incluye blockchain, que ofrece efectivamente un cifrado irrompible que podría usarse para todo, desde la autenticidad del producto hasta la votación sin temor al fraude. u otra interferencia.

Edificios residenciales en el barrio Condado de Santurce, San Juan, Puerto Rico.
El aumento de las criptomonedas está ayudando a remodelar a Puerto Rico, incluido San Juan, en la respuesta local de Estados Unidos a Dubai.

Ese es el aspecto de la criptografía que más interesa a Raúl Moris, de 53 años, un trabajador social de Yauco en la costa sur, quien señala que los problemas endémicos de corrupción aquí han preparado a la gente para abrazar tales ideas. Ha autofinanciado un programa para ayudar a despertar el interés local en el auge de la criptografía, utilizando sus habilidades de diseño gráfico para simular panfletos y traduciendo la jerga anglo-pesada al español amigable con los criollos. 

“La idea es educar a la gente y darles acceso a lo que tiene el señor Brock”, dijo, enmarcando a Pierce y su cohorte de manera diferente: Puerto Rico no tiene suerte de tenerlos; tienen suerte de haber descubierto la Isla Encantada. “No les parecemos colonos. Son más como refugiados migrantes que solo buscan un lugar para no darle al gobierno el dinero que pueden usar para otros fines «.

Raúl Moris
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