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El floreciente mercado del arte NFT plagado de fraudes «alucinantes»

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Antes de fallecer en 2019, Dan Howard era un artista conceptual que trabajaba con las principales compañías de videojuegos y publicaba sus dibujos en línea, donde había acumulado una base de seguidores leales.

A fines de 2021, una cuenta anónima en línea comenzó a subastar el trabajo de Howard como tokens no fungibles (NFT), un tipo de activo digital a menudo vinculado a una imagen o una obra de arte.

Por: Reuters. Traducción libre del inglés de Morfema Press

La familia de Howard solo se enteró de las ventas cuando un fan los alertó.

«Sentimos que habíamos sido víctimas de un robo de tumbas de alta tecnología», dijo su hermano Donovan a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista telefónica.

Donovan envió un correo electrónico a OpenSea, el mercado de NFT donde se publicó el trabajo de su hermano, y la plataforma eliminó la subasta unos días después, pero en cuestión de semanas, había más imágenes a la venta.

«Nos sentimos impotentes», dijo Donovan, quien todavía está esperando que OpenSea elimine las últimas falsificaciones.

Un portavoz de OpenSea dijo que «va en contra de nuestra política vender NFT utilizando contenido plagiado, lo que aplicamos regularmente de varias maneras, incluida la eliminación de la lista y, en algunos casos, la prohibición de cuentas».

OpenSea no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el caso de Howard, específicamente.

Los NFT, millonario mercado en auge

El mercado de NFT se disparó durante el año pasado, con ventas de NFT que superaron los $ 24.9 mil millones en 2021, en comparación con poco menos de $ 95 millones el año anterior, según el rastreador de mercado DappRadar.

Ese auge coincidió con un aumento masivo del fraude, dijo Moti Levy, directora de operaciones de DeviantArt, una plataforma en línea con 61 millones de usuarios registrados donde los artistas pueden exhibir arte digital y vender impresiones físicas.

Generalmente comprados con criptomonedas, los NFT representan un elemento digital, a menudo una imagen o un video.

La transacción se registra en una cadena de bloques, un libro de contabilidad digital público, con una firma digital única, lo que otorga a los propietarios de arte NFT una especie de «derecho a fanfarronear» digital.

En algunos mercados de NFT, cualquiera puede cargar cualquier imagen, crear un NFT vinculado a ese arte y ponerlo a la venta, todo sin tener que mostrar ninguna prueba de que posee la imagen original.

DeviantArt ahora está escaneando varias cadenas de bloques en busca de posibles instancias de ese tipo de fraude.

Ha marcado más de 90,000 desde que comenzó a escanear en septiembre, y sus alertas de infracciones de NFT se multiplicaron por más de diez solo en los primeros tres meses.

Si bien Levy cree que las NFT pueden ser una herramienta útil para que los artistas vendan e intercambien su trabajo, la tecnología también está impulsando el robo de arte a una escala «alucinante», dijo.

Artistas divididos

El auge de NFT ha dividido a los artistas visuales. Algunos ven la venta de NFT como una forma de ejercer más control sobre su arte y encontrar nuevas audiencias, mientras que otros dicen que la industria está demasiado saturada de estafadores y con demasiada frecuencia recompensa el arte viral de baja calidad.

«Cualquiera puede tomar la imagen de otra persona y subirla como NFT, con la esperanza de que se venda», dijo RJ Palmer, un artista de California cuyo trabajo se convierte regularmente en NFT sin su permiso.

«El arte nunca importa, es solo apostar».

Aaron Ferguson, un artista en Canadá, no está de acuerdo y dice que la venta de NFT de su trabajo ha impulsado su carrera: Obscura, un colectivo de artistas que apoya a los fotógrafos en la escena NFT, le otorgó recientemente una subvención.

Los problemas que se atribuyen a las NFT (fraude y difusión de arte de baja calidad) siempre han existido en el mundo del arte, dijo.

«No se puede convertir a los NFT en chivos expiatorios», dijo, y agregó que prefiere la escena NFT a publicar imágenes de forma gratuita en sitios web como Facebook o Instagram.

Las ventas de NFT están resultando bastante lucrativas para algunos artistas , y los tokens se pueden codificar de tal manera que al artista original se le puede pagar una regalía cada vez que el NFT cambia de manos.

En 2021, un NFT de un collage de 5000 imágenes y dibujos del artista Beeple se vendió por casi 70 millones de dólares en Christie’s, con una regalía del 10 % codificada.

Los mercados de NFT deben tener un proceso para que los propietarios de derechos de autor envíen solicitudes de eliminación, y el usuario que publicó originalmente el arte para la venta tiene la oportunidad de responder si afirma ser el propietario legítimo del trabajo.

En teoría, los artistas agraviados también pueden contactar a quien haya publicado su trabajo para la venta, explicó Moish Peltz, un abogado con sede en Florida que se especializa en NFT y cadenas de bloques.

Pero lidiar con el fraude a través del mercado puede ser un proceso largo y complicado, y las cuentas de los vendedores pueden ser direcciones anónimas de billeteras de criptomonedas que son difíciles de vincular con una persona real.

Levy de DeviantArt dice que su software de escaneo ha detectado bots que están programados para rastrear Internet, copiar el trabajo de los artistas y publicarlo automáticamente en los bloques de subastas de NFT.

«Puede convertirse en un verdadero juego del gato y el ratón», dijo Peltz.

Los niveles de vigilancia varían entre los mercados de NFT. Algunos, como Foundation, requieren una invitación para publicar una venta. Otros, como OpenSea, permiten que cualquier persona con una billetera de criptomonedas use la plataforma.

Si bien es fácil crear un token no fungible del trabajo de otra persona, una ventaja del mercado NFT es que las cadenas de bloques que almacenan los tokens se escanean e inspeccionan fácilmente, lo que hace que sea más probable atrapar a los ladrones de arte, dijo Ferguson, el canadiense. fotógrafo.

Eso es un pequeño consuelo para Donovan Howard, quien ha estado intercambiando correos electrónicos con OpenSea durante más de dos semanas para que eliminen el trabajo pirateado de su hermano. «Es increíblemente doloroso», dijo.

«Me he rendido»

Palmer, el artista de California, dice que a veces recibe docenas de alertas al día de DeviantArt de que su trabajo se vende sin su permiso en OpenSea.

El año pasado, solicitó con éxito a OpenSea por correo electrónico que retirara algunas subastas de su trabajo.

Pero, en las últimas semanas, la plataforma ha estado exigiendo a los artistas que presenten una solicitud de derechos de autor de Digital Millennium, el mecanismo legal formal para que los propietarios de derechos de autor soliciten que su trabajo sea retirado de una plataforma de alojamiento, dijo Palmer.

«He dejado de enviar estas solicitudes, es demasiado lento», dijo.

Artistas como Palmer quieren que plataformas como OpenSea, que recientemente se valoró en $ 13 mil millones, inviertan más para garantizar de manera proactiva que el trabajo de los artistas no sea estafado.

Algunos han dejado de solicitar a OpenSea y han comenzado a enviar sus quejas directamente a Google, que aloja las imágenes en las subastas de OpenSea.

El portavoz de OpenSea dijo en un comunicado que la compañía está ampliando sus esfuerzos «en atención al cliente, confianza y seguridad, e integridad del sitio para que podamos avanzar más rápido para proteger y empoderar a nuestra comunidad y creadores».

James Grimmelmann, profesor de derecho digital en la Facultad de Derecho de Cornell, dijo que mientras las plataformas NFT respondan a las quejas de los titulares de derechos de autor, están operando dentro de la ley, incluso si los estafadores están desenfrenados.

Grimmelmann dijo que los mercados de NFT se enfrentan al mismo problema espinoso con el que todavía está lidiando la generación anterior de plataformas de Internet: cómo moderar de manera justa el contenido en línea a una escala masiva.

«Los NFT no resuelven este problema», dijo. «Estas plataformas son solo las últimas en descubrir lo difícil que es realmente».

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