Es lo que es

¿Qué es Bitcoin?

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En 2008, un programador seudónimo llamado Satoshi Nakamoto publicó un documento de 9 páginas que describe una nueva moneda digital descentralizada. Lo llamaron Bitcoin.

Bitcoin es el primer sistema de pago y criptomonedas descentralizado exitoso del mundo, lanzado en 2009 por un misterioso creador conocido solo como Satoshi Nakamoto . La palabra «criptomoneda» se refiere a un grupo de activos digitales donde las transacciones se aseguran y verifican mediante criptografía , una práctica científica de codificación y decodificación de datos. Esas transacciones a menudo se almacenan en computadoras distribuidas por todo el mundo a través de una tecnología de contabilidad distribuida llamada blockchain (ver más abajo).

Bitcoin se puede dividir en unidades más pequeñas conocidas como «satoshis» (hasta 8 lugares decimales) y usarse para pagos, pero también se considera una reserva de valor como el oro. Esto se debe a que el precio de un solo bitcoin ha aumentado considerablemente desde su inicio, de menos de un centavo a decenas de miles de dólares. Cuando se habla de un activo de mercado, bitcoin se representa mediante el símbolo de cotización BTC.

El término «descentralizado» se usa a menudo cuando se habla de criptomonedas, y simplemente significa algo que está ampliamente distribuido y no tiene una ubicación centralizada única o autoridad de control. En el caso de bitcoin, y de hecho muchas otras criptomonedas, la tecnología y la infraestructura que gobiernan su creación, suministro y seguridad no dependen de entidades centralizadas, como bancos y gobiernos, para administrarlo.

En cambio, Bitcoin está diseñado de tal manera que los usuarios pueden intercambiar valor entre sí directamente a través de una red peer-to-peer; un tipo de red donde todos los usuarios tienen el mismo poder y están conectados directamente entre sí sin un servidor central o una empresa intermediaria que actúe en el medio. Esto permite que los datos se compartan y almacenen, o que los pagos de bitcoin se envíen y reciban sin problemas entre las partes.

La red Bitcoin («B» mayúscula, cuando se refiere a la red y la tecnología, «b» minúscula cuando se refiere a la moneda real, bitcoin) es completamente pública, es decir, cualquier persona en el mundo con una conexión a Internet y un dispositivo que pueda conectarse a él puede participar sin restricciones. También es de código abierto, lo que significa que cualquiera puede ver o compartir el código fuente sobre el que se creó Bitcoin.

Quizás la forma más fácil de entender Bitcoin es pensar en él como Internet por dinero. Internet es puramente digital, ninguna persona lo posee ni lo controla, no tiene fronteras (es decir, cualquier persona con electricidad y un dispositivo puede conectarse), funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y las personas que lo usan pueden compartir datos fácilmente entre sí. Ahora imagínese si hubiera una ‘moneda de Internet’ en la que todos los que usan Internet pudieran ayudar a asegurarla, emitirla y pagarse directamente con ella sin tener que involucrar a un banco. Eso es esencialmente bitcoin.

Una alternativa a la moneda fiduciaria

Nakamoto diseñó originalmente bitcoin como una alternativa al dinero tradicional, con el objetivo de que eventualmente se convierta en una moneda de curso legal aceptada a nivel mundial para que la gente pueda usarla para comprar bienes y servicios.

Sin embargo, la utilidad de bitcoin para los pagos se ha visto obstaculizada un poco por la volatilidad de los precios. Volatilidad es una palabra que se usa para describir cuánto cambia el precio de un activo durante un período de tiempo. En el caso de bitcoin, su precio puede cambiar drásticamente de un día a otro, e incluso de un minuto a otro, lo que lo convierte en una opción de pago menos que ideal. Por ejemplo, no querría pagar $ 3.50 por una taza de café y 5 minutos después vale $ 4.30. Por el contrario, tampoco funciona muy bien para los comerciantes si el precio de bitcoin cae drásticamente después de la entrega del café.

En muchos sentidos, bitcoin funciona de manera opuesta al dinero tradicional: no está controlado ni emitido por un banco central, tiene un suministro fijo (lo que significa que no se pueden crear nuevos bitcoins a voluntad) y su precio no es predecible. Comprender estas diferencias es la clave para comprender Bitcoin.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Es importante comprender que Bitcoin tiene tres componentes separados, que se combinan para crear un sistema de pago descentralizado:

  • La red Bitcoin
  • La criptomoneda nativa de la red Bitcoin, llamada bitcoin (BTC)
  • La cadena de bloques de Bitcoin

Bitcoin se ejecuta en una red de igual a igual donde los usuarios, generalmente personas o entidades que desean intercambiar bitcoins con otros en la red, no requieren la ayuda de intermediarios para ejecutar y validar transacciones. Los usuarios pueden optar por conectar su computadora directamente a esta red y descargar su libro de contabilidad público en el que se registran todas las transacciones históricas de bitcoins.

Este libro mayor público utiliza una tecnología conocida como «blockchain», también conocida como «tecnología de libro mayor distribuido». La tecnología Blockchain es lo que permite verificar, almacenar y ordenar las transacciones de criptomonedas de manera inmutable y transparente. La inmutabilidad y la transparencia son credenciales de vital importancia para un sistema de pago que se basa en la confianza cero.

Siempre que se confirman y agregan nuevas transacciones al libro mayor, la red actualiza la copia del libro mayor de cada usuario para reflejar los últimos cambios. Piense en ello como un documento abierto de Google que se actualiza automáticamente cuando cualquier persona con acceso edita su contenido.

Como su nombre lo indica, la cadena de bloques de Bitcoin es una cadena digital de «bloques» ordenados cronológicamente: fragmentos de código que contienen datos de transacciones de Bitcoin. Sin embargo, es importante mencionar que la validación de transacciones y la minería de bitcoins son procesos separados. La minería aún puede ocurrir si las transacciones se agregan a la cadena de bloques o no. Del mismo modo, una explosión en las transacciones de Bitcoin no necesariamente aumenta la velocidad a la que los mineros encuentran nuevos bloques.

Independientemente del volumen de transacciones que esperan ser confirmadas, Bitcoin está programado para permitir que se agreguen nuevos bloques a la cadena de bloques aproximadamente una vez cada 10 minutos.

Debido a la naturaleza pública de la cadena de bloques, todos los participantes de la red pueden rastrear y evaluar las transacciones de bitcoins en tiempo real. Esta infraestructura reduce la posibilidad de un problema de pago en línea conocido como doble gasto. El doble gasto ocurre cuando un usuario intenta gastar la misma criptomoneda dos veces.

Bob, que tiene 1 bitcoin, podría intentar enviárselo a Rishi y Eliza al mismo tiempo y esperar que el sistema no lo detecte.

El doble gasto se evita en el sistema bancario tradicional porque la conciliación la realiza una autoridad central. Tampoco es un problema con el efectivo físico porque no se puede entregar a dos personas el mismo billete de un dólar.

Bitcoin, sin embargo, tiene miles de copias del mismo libro mayor y, por lo tanto, requiere que toda la red de usuarios acuerde unánimemente la validez de todas y cada una de las transacciones de bitcoins que se realizan. Este acuerdo entre todas las partes es lo que se conoce como «consenso».

Así como los bancos actualizan constantemente los saldos de sus usuarios, todos los que tengan una copia del libro mayor de Bitcoin son responsables de confirmar y actualizar los saldos de todos los titulares de bitcoins. Entonces, la pregunta es: ¿Cómo garantiza la red Bitcoin que se logre el consenso, a pesar de que hay innumerables copias del libro mayor público almacenadas en todo el mundo? Esto se realiza mediante un proceso conocido como «prueba de trabajo».

¿Qué es prueba de trabajo?

Las computadoras en la red Bitcoin utilizan un proceso llamado prueba de trabajo (PoW) para validar transacciones y asegurar la red. La prueba de trabajo es el «mecanismo de consenso» de la cadena de bloques de Bitcoin.

Si bien la prueba de trabajo fue la primera y generalmente es el tipo más común de mecanismo de consenso para las criptomonedas que se ejecutan en cadenas de bloques, hay otros, en particular la prueba de participación (PoS), que tiende a consumir menos potencia informática general ( y por tanto menos energía).

La prueba de trabajo eleva a ciertos contribuyentes de la red al papel de «validadores», más comúnmente conocidos como «mineros», solo después de que hayan demostrado su compromiso con la red al dedicar una inmensa cantidad de poder de cómputo para descubrir nuevos bloques: un proceso que suele tardar aproximadamente 10 minutos.

granja minera

Cuando se descubre un nuevo bloque, el minero exitoso que lo encontró a través del proceso de minería puede llenarlo con el valor de 1 megabyte de transacciones validadas. Luego, este nuevo bloque se agrega a la cadena y la copia del libro mayor de todos se actualiza para reflejar los nuevos datos. A cambio de sus esfuerzos, el minero puede mantener las tarifas adjuntas a las transacciones que agreguen, además de recibir una cantidad de bitcoins recién acuñados. El nuevo bitcoin creado y entregado a los mineros exitosos se conoce como una «recompensa en bloque».

Todos los usuarios de Bitcoin tienen que pagar una tarifa de red cada vez que envían una transacción (generalmente en función del tamaño de la misma) antes de que el pago pueda ponerse en cola para su validación. Piense en ello como comprar un sello para enviar una carta.

El objetivo al agregar una tarifa de transacción es igualar o superar la tarifa promedio pagada por otros participantes de la red para que su transacción se procese de manera oportuna. Los mineros tienen que cubrir sus propios costos de electricidad y mantenimiento cuando operan sus máquinas todo el día para validar la red bitcoin, por lo que priorizan las transacciones con las tarifas más altas adjuntas para ganar la mayor cantidad de dinero posible al llenar nuevos bloques.

Puede ver las tarifas promedio en el mempool de Bitcoin , que se puede comparar a una sala de espera donde las transacciones no confirmadas se mantienen hasta que los mineros las seleccionan y agregan a la cadena de bloques.

Leer más: Cómo funciona la minería de Bitcoin

¿Cómo se crea bitcoin?

La red Bitcoin libera automáticamente bitcoins recién acuñados a los mineros cuando encuentran y agregan nuevos bloques a la cadena de bloques. El suministro total de bitcoins tiene un límite de 21 millones de monedas, lo que significa que una vez que la cantidad de monedas en circulación alcance los 21 millones, el protocolo dejará de acuñar nuevas monedas. En cierto modo, la minería de Bitcoin funciona tanto como la validación de la transacción como como el proceso de emisión de bitcoins (hasta que se extraigan todas las monedas, solo funcionará como el proceso de validación de la transacción).

Es importante destacar que aumentar la cantidad de potencia informática dedicada a la minería de bitcoins no significará que se extraigan más bitcoins. Los mineros con más poder de cómputo solo aumentan sus posibilidades de ser recompensados ​​con el siguiente bloque, por lo que la cantidad de bitcoins extraídos permanece relativamente estable a lo largo del tiempo.

La red Bitcoin utiliza una estrategia de distribución de monedas conocida como » reducción a la mitad de bitcoin » que garantiza que la cantidad de bitcoin distribuida a los mineros se reduzca con el tiempo. Al disminuir gradualmente la oferta de nuevos bitcoins que entran en circulación, la idea es que ayudará a mantener el precio del activo (según los principios fundamentales de oferta y demanda).

Una reducción a la mitad de bitcoin (a veces llamada «reducción a la mitad») ocurre cada 210.000 bloques o aproximadamente cuatro años. Cuando el protocolo bitcoin se lanzó por primera vez en 2009, cada minero exitoso recibió 50 bitcoin (BTC) como recompensa en bloque. Avance rápido hasta 2021: las recompensas en bloque ahora son 6.25 BTC, una reducción de 12.5 BTC antes de la reducción a la mitad de bitcoin en mayo de 2020.

Se espera que la próxima reducción a la mitad tenga lugar en algún momento de 2024 y verá caer nuevamente las recompensas en bloque, a 3.125 BTC. Este proceso continuará hasta que finalmente no queden más monedas para extraer.

Hoy en día, hay más de 18,7 millones de BTC en circulación, lo que significa que solo quedan 2,25 millones de BTC para entrar en circulación. Sin embargo, teniendo en cuenta el principio de reducción a la mitad y otros factores de la red como la dificultad de minería , se estima que el último bitcoin se extraerá en algún momento alrededor del año 2140.

¿Qué es una billetera bitcoin?

Una billetera de bitcoins es un programa de software que se ejecuta en una computadora o un dispositivo dedicado que proporciona la funcionalidad requerida para asegurar, enviar y recibir bitcoins. Contrariamente a la intuición, el bitcoin en sí no se almacena en una billetera. En cambio, la billetera protege las claves criptográficas, esencialmente un tipo de contraseña muy especializado, que prueba la propiedad de una cantidad específica de bitcoins en la red de Bitcoin.

Cada vez que se ejecuta una transacción de bitcoins, la propiedad de los bitcoins se transfiere del remitente al destinatario, y la red designa las claves del destinatario como la nueva «contraseña» para acceder al bitcoin.

Bitcoin utiliza un sistema llamado criptografía de clave pública (PKC) para preservar la integridad de su cadena de bloques. Originalmente utilizado para encriptar y desencriptar mensajes, PKC ahora se usa comúnmente en blockchains para asegurar transacciones. Este sistema permite que solo las personas con el juego de llaves correcto accedan a monedas específicas.

Hay dos tipos de claves necesarias para poseer y ejecutar transacciones de bitcoin: una clave privada y una clave pública. Ambas claves son cadenas de caracteres alfanuméricos generados aleatoriamente que se utilizan para cifrar y descifrar transacciones. En la red bitcoin, PKC implementa funciones matemáticas unidireccionales que son fáciles de resolver de una forma y casi imposibles de revertir.

La cadena de bloques utiliza el algoritmo matemático unidireccional para crear una clave pública a partir de la clave privada. Con esto, es prácticamente imposible regenerar la clave privada a partir de la clave pública, lo que significa que es mejor que no pierda sus claves (u olvide su contraseña para acceder a ellas). Además, recibirá una dirección pública, que es simplemente la forma hash o abreviada de su clave pública.

Esta dirección funciona de manera similar a la dirección de una casa y se comparte para recibir bitcoins. Por otro lado, la clave privada debe mantenerse oculta a las miradas indiscretas, al igual que el PIN de su tarjeta de débito es solo para sus ojos.

Para ejecutar transacciones, debe utilizar su clave privada y su clave pública para cifrar y firmar sus transacciones de Bitcoin. Además, debe incluir la dirección pública del destinatario. Con esto, solo el destinatario con la clave privada correcta puede desbloquear o reclamar el bitcoin transferido.


Escrito por Andrey Sergeenkov y publicao originalmente 1 de abril de 2013. Republicado por CoinDesk el 5 de enero de 2022. Traducción libre del inglés por morfema.press

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