Es lo que es

Analizando la minería de Bitcoin a través del lente de la ecología

Comparte en

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram

¿Cómo coloniza la vida un entorno desolado por primera vez?

Digamos que un volcán entra en erupción y borra al l vida en una isla. ¿Esta isla está destinada a la desolación? Afortunadamente no, gracias a las “especies pioneras” que colonizan la tierra desnuda después de una perturbación, o cuando el ambiente es demasiado severo para permitir la colonización por otras especies.

Por Brandon Quittem en Medium | Traducción libre del inglés por morfema.press

Las especies pioneras suelen ser plantas abundantes y líquenes con pocos requisitos de suelo. Por lo general, viajan por mar o por aire con semillas (o esporas) arrastradas por el viento que aterrizan por casualidad en tierras vírgenes. Disfrutan del entorno libre de competencia, producen su propia comida a través de la fotosíntesis y, si tienen éxito, crean un nuevo ecosistema.

Después de plantar raíces en un ecosistema virgen, la especie pionera transforma lentamente su entorno, creando condiciones adecuadas para que organismos más complejos se unan a la fiesta. En poco tiempo, este páramo que alguna vez fue yermo se convierte en un oasis de vida.

En el ecosistema de Bitcoin, los mineros son especies pioneras con la capacidad única de colonizar los desiertos energéticos en cualquier lugar dentro del » horizonte hash «, que incluye el polo norte, los volcanes e incluso el espacio exterior. Después de formar simbiosis con los productores de energía, el ecosistema se transforma positivamente y atrae aliados más sofisticados.

La pequeña perturbación de los mineros de Bitcoin que colonizan un nuevo territorio cambia los incentivos ecológicos locales.

Piense en los mineros de Bitcoin como semillas de ciudadela. Puede que ahora sean modestos, pero con el tiempo suficiente, una simple operación minera puede transformar un páramo yermo en un oasis de prosperidad humana.

La ecología como marco para entender Bitcoin

Los ecologistas a menudo se centran en las perturbaciones , definidas como «cambios temporales en las condiciones ambientales que provocan un cambio pronunciado en un ecosistema». El objetivo es predecir cómo responderá un sistema a una perturbación, posiblemente causada por un cambio en los incentivos.

En este artículo, exploraremos la minería de Bitcoin a través de la lente de la ecología. Examinaremos cómo los mineros de Bitcoin y los mercados de energía se influyen entre sí. A medida que los incentivos cambian en el sistema, podemos comenzar a teorizar sobre cómo podría responder el sistema.

Sucesión ecológica

Desde el punto de vista de la ecología, la vida se trata de aprovechar la energía.

La energía, junto con la comida, el agua y el refugio, son ejemplos de «factores limitantes» que impiden que organismos individuales, poblaciones o civilizaciones humanas enteras se multipliquen ad infinitum.

Por ejemplo, una manada de alces solo puede crecer tanto como lo permita su suministro de alimentos (principalmente pasto).

Al ver la historia a través de una escala de tiempo geológica, podemos identificar avances importantes en el aprovechamiento de la energía. Cada uno sirvió como un punto de inflexión energético a lo largo de la historia evolutiva.

Grandes avances en el aprovechamiento de la energía:

  • La “revolución del oxígeno” (hace 3b años) : los primeros organismos (cianobacterias) aprendieron a aprovechar la energía del sol para producir alimentos mediante la fotosíntesis. Estos organismos exhalaban oxígeno que transformó radicalmente su entorno. Este fue el primer ejemplo de ecología en funcionamiento.
  • El surgimiento de los eucariotas (hace 2.100 millones de años) : finalmente surgió la vida compleja, incluidas las plantas y los animales. La teoría principal es que la evolución se produjo a través de la “endosimbiosis”, en la que un organismo se come a otro y se fusionan en un organismo singular. Este nuevo organismo contiene dos orgánulos, uno de los cuales es la mitocondria ( la planta de energía de la célula ). Este pequeño y feliz accidente fue un requisito previo a la explosión del Cámbrico.
  • Homo Sapiens (hace 300k años) – Los seres humanos pasaron de quemar madera (combustible de biomasa) a domesticar animales para la agricultura. Luego, durante la revolución industrial, aprovechamos el carbón, el petróleo y el gas natural de alta densidad energética (hidrocarburos), lo que habilitó la máquina de vapor. A medida que nuestra capacidad para aprovechar la energía mejoró, también lo hicieron nuestras herramientas y nuestra calidad de vida. Tuvimos tiempo para el ocio, los humanos se especializaron y el comercio explotó. Cada avance energético aumentó drásticamente la capacidad de carga de nuestra especie.

Es necesario aprovechar la energía para que los humanos prosperen.

El hecho de que estemos familiarizados con un concepto no significa que realmente lo comprendamos . Bitcoin, la energía, la electricidad y la complejidad de sus relaciones son grandes ejemplos de esto.

Hay una narrativa popular hoy en día que dice algo así como: «Necesitamos reducir nuestro consumo de energía, de lo contrario destruiremos nuestro planeta y todos los que lo habitan». Del mismo modo, los periodistas critican a Bitcoin por ‘desperdiciar energía’, lo que revela lo poco que entienden sobre los mercados energéticos y el valor que proporciona Bitcoin. Para ser justos, no es fácil de entender.

La minería de Bitcoin es todo lo que no entiendes sobre energía combinado con todo lo que no entiendes sobre Bitcoin.

Nuestra capacidad para aprovechar la energía es un requisito previo para el florecimiento humano. La energía ha permitido a los humanos vivir en cualquier lugar de la tierra sin morir a causa del calor, el frío o los desastres naturales. Alimenta a nuestros hospitales, permite el transporte y brinda seguridad alimentaria.

“No existe una versión optimista del futuro en la que la humanidad no utilice significativamente más energía de la que utiliza hoy”. – Minería de Bitcoin y el caso de más energía

El PIB per cápita está directamente relacionado con el consumo de energía per cápita. Si bien no es una comparación perfecta, este gráfico no cambiaría mucho si reemplazáramos el PIB por «estándar de vida». Si te importa mejorar la vida de todas las personas en esta tierra, debes apoyar el aprovechamiento de más energía, no menos.

Fuente: Bitcoin Net Zero de Ross Stevens y Nic Carter

Ecología de ecosistemas: desiertos vs selvas tropicales

En ecología de ecosistemas, examinamos cómo fluye la energía a través de un sistema. Cuánta energía solar se captura, cuánta comida hay disponible, quién come a quién y qué sucede después de que mueren las cosas.

La energía (alimentos) es el factor limitante en la mayoría de los ecosistemas. La mayoría de las cadenas alimentarias constan de tres o cuatro niveles tróficos

Jerarquía trófica (simplificada)
Jerarquía trófica (simplificada)

La base de todos los ecosistemas son los “productores primarios”, que son principalmente plantas. Estos organismos producen su propia energía, normalmente a través de la fotosíntesis. Sin una población robusta de productores primarios, un ecosistema se verá constreñido.

Luego tenemos los «consumidores primarios», típicamente herbívoros, que se alimentan de los «productores primarios» (por ejemplo, ciervos, búfalos, insectos). Su factor limitante es encontrar suficientes plantas para comer.

Finalmente, tenemos «consumidores secundarios» que son los depredadores que se comen a los herbívoros (por ejemplo, lobos, osos, águilas). Su factor limitante es la disponibilidad de presas para la caza. Técnicamente, hay consumidores terciarios y cuaternarios , pero mantenemos las cosas simples.

¿Por qué hay menos animales en un desierto en comparación con un bosque?

Los desiertos se definen por muy poca agua de lluvia. Para las plantas del desierto, esto significa que el agua es el factor limitante que impide el crecimiento. Los cactus respondieron a esta presión evolutiva desarrollando espinas (hojas modificadas) que minimizan la superficie que reduce la pérdida de agua, así como para protegerse de los animales que podrían comerlos. Un suministro de agua limitado significa que muy pocas plantas (productores primarios) pueden sobrevivir aquí.

Las plantas son la base de la jerarquía trófica y son muy limitadas en los desiertos. Con muy poca energía (alimentos) en la base de la pirámide, los desiertos solo pueden albergar a unos pocos consumidores primarios (herbívoros). Algunos roedores, insectos, camellos, etc.

Con muy pocas presas (consumidores primarios), no es de extrañar que los desiertos apenas puedan sustentar depredadores (consumidores secundarios) como serpientes, coyotes y correcaminos.

Ahora compare esto con un ecosistema forestal exuberante. Una base sólida de plantas (productores primarios) puede mantener exponencialmente más biodiversidad en la jerarquía trófica. Una abundancia de plantas alimenta a más presas, lo que a su vez puede sustentar una población saludable de depredadores.

La prueba de trabajo de Bitcoin es una competencia darwiniana

¿Por qué Bitcoin tiene mineros de todos modos? Satoshi usó Prueba de trabajo (PoW) para crear una realidad de consenso en un sistema distribuido cuando las condiciones pueden ser hostiles. PoW también se usa para emitir nuevos tokens, de manera justa, de acuerdo con el programa de suministro predeterminado.

Satoshi entendió que las unidades monetarias deben tener un “ costo imperdonable ” , es decir, la creación de nuevas unidades monetarias requiere un costo real ( trabajo ) que se puede verificar fácilmente. El dinero fiduciario (incluidas las cadenas de bloques Proof of Stake) es «gratuito» de producir, lo que conduce inevitablemente a un sistema monetario capturado políticamente.

La función de prueba de trabajo de Bitcoin se basa en dos supuestos fundamentales:

  1. Termodinámica: los mineros deben consumir energía física ( trabajo ) para generar hashes.
  2. Biología evolutiva: los humanos están programados genéticamente para interesarse por sí mismos.

Bitcoin vive principalmente en el ámbito digital. Proof of Work permite a este organismo digital interactuar con el ámbito físico, lo que proporciona certeza termodinámica de que los mineros hicieron el trabajo.

Esta interacción también permite a Bitcoin crear incentivos que alteran las cosas en el mundo real , como los mercados de energía. O, como dice Dhruv Bansal, «los bits mueven átomos».

La red Bitcoin paga a los mineros por su trabajo. Los actores económicos racionales responden compitiendo por esta recompensa.

¿Cómo encuentran los mineros la mejor ubicación, las máquinas adecuadas y la combinación energética óptima? Nadie sabe. En cambio, nos dirigimos al mercado. Dejamos que florezcan mil flores y solo las mejores sobreviven.

Los mineros buscan un equilibrio entre el costo de la energía y la estabilidad política a largo plazo. Reubicación cuando sea necesario para encontrar un mejor nicho sobre el cual plantar raíces. Ponen en riesgo el capital y requieren horizontes de tiempo de varios años para ser rentables. Esta alineación de incentivos es lo que hace que los mineros sean buenos socios de la red Bitcoin.

Al acercarnos a todo el ecosistema minero, es una competencia darwiniana quién puede obtener hashes SHA-256 con la mayor eficiencia. Aquellos que son adaptables y toman las mejores decisiones sobreviven a largo plazo y son recompensados ​​generosamente. Los perdedores pierden su capital y sus máquinas se reciclan de nuevo en el ecosistema.

¿Qué nos enseñan los lobos y los alces sobre el ajuste de dificultad de Bitcoin?

Satoshi necesitaba un sistema adaptativo que pudiera sobrevivir a largo plazo.

¿Qué sucede si Bitcoin experimenta un rápido aumento en el poder de hash? La ley de Moore por sí sola conduciría a máquinas cada vez mejores con una potencia de hash exponencialmente creciente. Si no se tuvo en cuenta la ley de Moore, no se podría confiar en el cronograma de suministro programático de Bitcoin.

Alternativamente, ¿cómo podría Bitcoin sobrevivir a una disminución repentina en la tasa de hash? Si el sistema no se adapta, la red puede detenerse. China prohibió recientemente la minería de Bitcoin, lo que resultó en una caída del 50% en la tasa de hash

Introduzca el «Ajuste de dificultad». Cada 2016 bloques (aproximadamente dos semanas), el sistema reequilibra la dificultad del cálculo que los mineros intentan resolver para garantizar que los bloques entren, en promedio, cada 10 minutos y que la emisión se mantenga según lo programado. Esto asegura que el ecosistema minero busque constantemente un equilibrio dinámico, a largo plazo, en condiciones desconocidas.

Satoshi tomó prestados muchos principios de la naturaleza, incluido el ajuste de dificultad. Dejame explicar…

Isle Royale es un laboratorio natural para el estudio de la ecología

Un ejemplo de esto en la naturaleza es Isle Royale, una isla ubicada a 15 millas de la costa en el lago Superior. Los lobos y los alces se encuentran entre los únicos animales que viven en la isla. El alce es la única presa disponible para el lobo, y el lobo es el único depredador del alce. La simplicidad y el aislamiento de este ecosistema lo convierte en el laboratorio perfecto para estudiar ecología.

Las poblaciones de alces y lobos de la isla están en constante cambio. Cuando la población de alces es grande en relación con la de los lobos, incluso los lobos más débiles, más lentos y más viejos se alimentan. Pero pronto la enorme población de lobos diezma esta fuente de alimento. Ahora, con poca comida para los lobos, los más débiles morirán de hambre, lo que reduce la presión sobre la población de alces. Finalmente, se alcanza un equilibrio temporal. Resulta que la ecología viene con un ajuste de dificultad incorporado.

La misma dinámica se desarrolla en el ecosistema minero de Bitcoin. Cuando el precio de Bitcoin es alto en relación con la tasa de hash total, incluso los mineros más lentos y de la generación más antigua son rentables (alimentados). Los buenos tiempos no duran ya que eventualmente la dificultad se ajusta hacia arriba, y los mineros menos eficientes deben apagarse (morir de hambre).

Al igual que los alces y los lobos en Isle Royale, el ecosistema minero, modulado por el ajuste de dificultad, busca constantemente un equilibrio en el que el costo marginal de extraer un bloque es igual al ingreso marginal. En la madurez, la minería de Bitcoin debería ser un negocio relativamente aburrido y de bajo margen, similar a una empresa de servicios de energía en la actualidad.

No puedes engañar a la naturaleza.

Si el lobo no encuentra comida, muere. No hay pociones mágicas para revivir al lobo. Es necesario sacrificar a los individuos más débiles para garantizar que el resto de la población tenga suficiente comida para sobrevivir. Si un mago revivió a todos los lobos caídos, eventualmente comerán toda la comida y conducirán a su propia especie a la extinción.

Vemos que este desequilibrio antinatural surge cuando los banqueros centrales rescatan a las empresas zombis. Seguro que salvas una empresa, pero pones en riesgo toda la economía. Más bien, debemos dejar que el mercado se asiente y recicle el capital.

Revivir al lobo y rescatar a las empresas zombis son ejemplos de trampas de la naturaleza. Cada vez que se engaña a la naturaleza, se acumula un riesgo sistémico a largo plazo en el sistema, lo que aumenta el riesgo de catástrofe o extinción.

Alternativamente, no hay rescates en Bitcoin. Bitcoin obedece las reglas de la naturaleza. El efecto neto es aceptar volatilidad de precios a corto plazo a cambio de estabilidad sistémica a largo plazo.

Los mercados de energía son ampliamente incomprendidos

Este ensayo se basará en algunas suposiciones sobre la energía.

La energía no viaja bien y no se puede almacenar fácilmente . La oferta debe estar cerca de la demanda. La tecnología de la batería es demasiado cara, la construcción de líneas de transmisión de alto voltaje es cara y hay una pérdida significativa de energía cuando se transmite a largas distancias. Esto conduce a energía sin comprador, conocida como suministros de “energía varada” que están demasiado lejos de las fuentes de demanda. Históricamente, la fundición de aluminio ha absorbido parte de este exceso, pero eso requiere un alto gasto de capital, no es modular, no es bajo demanda y no puede tolerar cargas interrumpibles. En otras palabras, la minería de Bitcoin es muy superior para absorber el exceso de suministro de energía.

Energía ≠ electricidad. A menudo se usan indistintamente, pero esto es un error. Toda la electricidad es una forma de energía, pero no toda la energía es electricidad. La energía puede tomar muchas formas, incluidas las mecánicas, térmicas y nucleares. El desafío es aprovechar la energía de una manera que sea fácil de implementar. ¿De qué sirve la energía del sol si no eres una planta o no tienes paneles solares? La electricidad, electrones en un cable, es una forma de energía altamente destilada y extremadamente densa con alta fungibilidad, lo que la hace ideal para nuestras redes.

Las redes de energía se ven obligadas a producir en exceso. Las redes deben producir suficiente capacidad para satisfacer los picos de demanda (como el día más caluroso del año). Sin embargo, la demanda promedio suele ser inferior al 50% del pico, lo que conduce a un tremendo exceso de oferta que simplemente se desperdicia. Sin mencionar que las redes de energía a menudo requieren «plantas de mayor demanda», que son plantas de energía que solo funcionan cuando hay una demanda máxima. Estas plantas sirven como “seguro de demanda pico” y tienden a ser plantas con alto contenido de CO2.

“Consumir electricidad” no produce necesariamente CO2 adicional. El CO2 se produce cuando convertimos algunas fuentes de energía en electricidad. En términos prácticos, cada vez que los mineros de Bitcoin consumen electricidad excedente de la red, no hay un aumento marginal en la producción de CO2. ¿Qué porcentaje de la combinación energética de Bitcoin proviene del excedente de electricidad? Es difícil de calcular y siempre cambia. Nic Carter explora este tema aquí .

El viento y la energía solar no pueden salvarnos . Las redes de energía deben coincidir temporalmente con la producción y el consumo de energía. Dependemos de la energía nuclear y del gas natural porque son fuentes de energía consistentes que llamamos «carga base». El viento y la energía solar son “intermitentes”, impredecibles y mal sintonizados con la forma de la demanda que causa la curva de pato. En pocas palabras, el sol solo brilla durante la jornada laboral, cuando la demanda es baja. La demanda aumenta después del trabajo cuando el sol ya no brilla. Este desajuste provoca la congestión de la red que puede remediarse con los mineros de Bitcoin a corto plazo y (con suerte) una mayor capacidad de transmisión y un mejor almacenamiento de la batería a largo plazo.

Ahora que tenemos una comprensión fundamental de la Prueba de trabajo, la energía y por qué aprovechar más energía es mejor, podemos aprovecharlo.

La ecología de los mercados energéticos y Bitcoin

Exploremos los incentivos de base que impulsan los servicios públicos de energía, mineros Bitcoin, y luego atar los dos juntos …

Las empresas de energía están constantemente tratando de predecir el futuro. ¿Cuál es la demanda futura de energía en mi área? ¿Quién lo comprará y a qué precio?

Este es un esfuerzo desafiante que dificulta la obtención de la inversión de capital para los activos energéticos porque el ROI es largo y hay muchas variables desconocidas.

Bitcoin reduce la incertidumbre económica para los productores de energía. Antes de comprometer capital inicial, las empresas de servicios públicos pueden bloquear a un cliente cautivo en forma de minero de Bitcoin.

“Bitcoin no compite por los recursos. Los recursos compiten por Bitcoin «.
– Obi-wan Kenobit

Incentivos que impulsan la industria minera de Bitcoin

Los mineros de Bitcoin solo necesitan tres cosas: hardware especializado, energía y una conexión a Internet.

El costo principal es la energía, lo que incentiva a los mineros a encontrar la fuente más barata. Por lo general, esto significa que los mineros de Bitcoin buscan «energía no rival» o energía que de otro modo se desperdiciaría. De hecho, Bitcoin no desperdicia energía , a menudo convierte la energía desperdiciada en un producto digital altamente líquido. Sin mencionar que los mineros de Bitcoin pagan por la energía , lo que, por definición, significa que no se desperdicia .

Desde este punto de vista, Bitcoin parece ser un sumidero de energía sin permiso. Un «comprador de último recurso» que establece un precio mínimo global para la energía. Efectivamente, los mineros de Bitcoin son un subsidio energético de libre mercado. A largo plazo, esta es una solución mucho más sostenible que la emisión de subsidios por parte del gobierno que provocan consecuencias negativas no deseadas, como malas inversiones y que hacen que nuestra economía sea más frágil.

Esto incentiva a los humanos de todo el mundo a producir energía de manera más eficiente. Imagínese cómo estos incentivos cambiarán el mundo en 100 años. Más sobre eso a continuación.

¿Qué tipo de organismos son los mineros de Bitcoin?

¿Qué tipo de organismo es Bitcoin? ¿Qué hace que los mineros de Bitcoin sean fuentes de demanda especialmente valiosas? ¿Qué nicho satisfacen los mineros de Bitcoin?

El papel de los mineros de Bitcoin, como especie pionera, es colonizar entornos hostiles y convertirlos en un sistema complejo lleno de biodiversidad. Por lo general, las especies pioneras son plantas, hongos y líquenes.

¿Qué hace a una buena especie pionera? Son especies resistentes y tolerantes a la sequía que cooperan bien con otras y pueden dispersar fácilmente sus semillas (muy móviles) para garantizar muchas «posibilidades de éxito».

Esto forma un buen paralelo con la industria energética. ¿Qué hace que los mineros de Bitcoin sean un socio atractivo para las empresas de servicios energéticos? Los mineros de Bitcoin son una fuente única de demanda debido a: colocación, demanda de carga interrumpible y alta movilidad.

Colocación : dado que el envío de energía a larga distancia es ineficiente, requiere mucho capital y la tecnología de baterías modernas portátiles no se escala bien, gran parte de la energía que producimos no tiene comprador (que es donde surge el término «energía varada»).

Sin embargo, los mineros de Bitcoin pueden viajar a la fuente de energía ( colocate) y monetizar el exceso de capacidad energética que de otro modo se habría desperdiciado. Algunos mineros se despliegan en pozos de petróleo y convierten el metano residual en oro digital . La empresa Bitcoin Mining, Great American Mining , llama a esto «llevar el mercado a la molécula». Esta simbiosis reduce el riesgo / incertidumbre para las empresas de servicios de energía y permite a los mineros de Bitcoin obtener acceso a energía barata.

Desde una perspectiva ecológica, la colocación ilustra cómo Bitcoin es capaz de sobrevivir de manera única bajo cualquier condición. Si alguien descubre cómo aprovechar la energía en el polo norte, los mineros de Bitcoin pueden sobrevivir allí. Si aprovechamos la energía geotérmica dentro de un volcán remoto, los mineros de Bitcoin pueden sobrevivir allí. Los mineros de Bitcoin no son quisquillosos con la comida, pueden consumir cualquier frecuencia o sabor de energía que se pueda convertir en electricidad. Ninguna otra fuente de demanda de energía puede hacer esto. Por supuesto, los mineros de Bitcoin no pueden hacer esto solos, forman simbiosis con las empresas de energía que les proporcionan alimentos (energía) baratos.

Mineros portátiles de Bitcoin por Upstream Data (Crédito: Adam O )

Carga interrumpible : la mayoría de los consumidores industriales, como fábricas, hospitales y centros de datos, requieren un suministro de energía predecible y confiable; de ​​lo contrario, enfrentarán consecuencias catastróficas. Los mineros de Bitcoin prefieren un suministro constante, pero pueden manejar cortes o reducciones de energía con pocas consecuencias. Esto hace que los mineros de Bitcoin sean exclusivamente simbióticos con las redes de energía que actúan como socios de «respuesta a la demanda». Si alguna vez hay escasez de energía, las personas tienen prioridad sobre los mineros de Bitcoin. Sin embargo, siempre que hay un exceso de energía, se monetiza. Esta relación simbiótica conduce a una mayor abundancia de energía en general.

En términos ecológicos, ser tolerante a la «carga interrumpible» es como ser «tolerante a la sequía». La vida como pionero es dura e impredecible. El éxito llega a quienes pueden sobrevivir a una sequía. Los mineros de Bitcoin pueden apagarse en cualquier momento y prosperar sin un tiempo de actividad del 100%, a diferencia de las especies frágiles como los hospitales o las personas que calientan sus hogares durante el invierno.

Móvil / portátil / reciclable: la mayoría de las fuentes de demanda de energía se encuentran en una ubicación fija. Si bien la planta de fundición de aluminio es un gran usuario del exceso de energía, no se puede mover si hay fluctuaciones en el mercado energético. Por el contrario, debido a que el hardware de minería es bastante portátil, los mineros pueden perseguir el excedente de energía donde sea que ocurra.

Históricamente, los mineros chinos se trasladaban a Szechuan durante la temporada de lluvias para aprovechar el exceso de hidroelectricidad, y luego se marchaban durante la temporada seca cuando aumentaban los precios de la energía. Sin embargo, China prohibió la minería de Bitcoin en 2021, lo que provocó una disminución del 50% en la tasa de hash. Este es un ejemplo de una alteración de nicho que cambió los incentivos y llevó a que el poder del hachís se trasladara a jurisdicciones más amigables. Seis meses después de la prohibición de China, el hashrate de Bitcoin se recuperó por completo, lo que demuestra su capacidad de recuperación.

El paralelo ecológico aquí es cómo las especies pioneras pueden dispersar fácilmente sus semillas (movilidad). Algunas especies pioneras se reproducen con esporas más livianas que el aire, algunas flotan en el océano hasta encontrar tierra firme, otras engañan a las aves para que se coman sus semillas, que defecan sirviendo de fertilizante.

En resumen, Bitcoin y los servicios públicos de energía son simbióticos. Los mineros mejoran la economía de los servicios públicos de energía, crean puestos de trabajo y aumentan la resiliencia de la red. A cambio, los mineros reciben energía barata y obtienen poderosos aliados en forma de gobiernos locales. Con el tiempo, las empresas de servicios de energía que se asocian con los mineros de Bitcoin superarán a las que no lo hacen.

Pequeño cambio de incentivos, gran impacto.

¿Qué nichos satisfacen los mineros de Bitcoin?

Los mineros de Bitcoin satisfacen dos nichos principales.

Primero, tenemos activos energéticos existentes con exceso de capacidad. Esto abarca la gran mayoría de nuestra infraestructura existente, incluidas las redes de energía, el petróleo y el gas aguas arriba, la energía nuclear, las fuentes de energía estacionales como la hidroeléctrica, las fuentes de energía intermitentes como la solar y la eólica, y muchas más.

Los mineros de Bitcoin colaboran con los productores de energía existentes y compran todo el suministro de energía barata que de otro modo se desperdiciaría. West Texas es un gran ejemplo de esta simbiosis en acción. Los productores de energía son más rentables, los costos de la energía disminuyen y la red se vuelve más confiable para todos.

En ecología, este es un ejemplo de » sucesión secundaria » , en la que las plantas y los animales recolonizan un hábitat después de una perturbación, como una inundación o un incendio forestal. La perturbación inyecta nuevos incentivos que conducen a una reestructuración de todo el ecosistema. En esta analogía, los mineros de Bitcoin son la perturbación que reestructura los incentivos de todo el ecosistema energético.

En segundo lugar, tenemos activos energéticos sin explotar que aún no se han aprovechado (desiertos energéticos) . Esto incluye energía geotérmica de volcanes, regiones montañosas con ríos salvajes, regiones soleadas, regiones ventosas y cualquier cantidad de activos energéticos potenciales que no se hayan desarrollado actualmente por razones económicas o de otro tipo.

Bitcoin utiliza incentivos económicos simples para desbloquear este suministro de energía latente. Desde la perspectiva del productor de energía, los mineros de Bitcoin son clientes cautivos con una demanda estable y predecible. Sirven como un subsidio para impulsar nuevas inversiones en energía al reducir el riesgo, acelerar el retorno de la inversión y reducir el costo de capital. Esto dará como resultado nuevas inversiones netas en energía que anteriormente no eran posibles sin la simbiosis con los mineros de Bitcoin.

Volviendo a la ecología, la creación de proyectos de nuevas energías netas es un ejemplo de » sucesión primaria «, en la que los organismos colonizan un nuevo hábitat por primera vez. Convirtiendo efectivamente un páramo desolado en un ecosistema complejo. En esta analogía, los mineros de Bitcoin son «especies pioneras» calificadas de manera única para colonizar nuevos territorios (fuentes de energía latente de arranque).

Se ha derramado mucha tinta demostrando cómo los mineros de Bitcoin son simbióticos con los activos energéticos existentes ( sucesión secundaria ).

Centrémonos en la sucesión primaria y en cómo Bitcoin ayudará a impulsar nuevos activos energéticos netos que allanarán el camino hacia la prosperidad.

Sucesión ecológica: de una especie pionera a una comunidad climática

Las especies pioneras colonizan primero un nuevo nicho hostil. Hongos, líquenes y plantas primitivas son buenos ejemplos. Toman el mayor riesgo y fallan a menudo. Sin embargo, juegan un papel crucial. Sin especies pioneras, los ecosistemas complejos nunca podrían despegar.

Eventualmente, las especies pioneras son reemplazadas por “especies intermedias” que son más adecuadas a los cambios en el medio ambiente producidos por las especies pioneras. Las especies intermedias incluyen pastos, encogimientos de hombros y árboles intolerantes a la sombra.

Este proceso de sucesión ecológica continúa durante cientos de años hasta que el ecosistema se convierte en una «comunidad clímax». Las comunidades de clímax son relativamente antifrágiles, sostienen árboles grandes y pueden sustentar una rica diversidad de depredadores y presas.

Bitcoin es una especie pionera que coloniza los desiertos energéticos.

Surtsey, una isla frente a la costa sur de Islandia, es un ejemplo icónico de un lugar donde la sucesión primaria se ha estudiado durante décadas y donde la perturbación humana se ha minimizado debido al aislamiento geográfico significativo y los esfuerzos de protección temprana.

En 1965, un volcán entró en erupción destruyendo toda la vida en Surtsey. Un año después, los científicos descubrieron que algunas plantas resistentes ya habían colonizado la isla, lo que puso en marcha el proceso de sucesión primaria. Avance rápido unas décadas y es un ecosistema próspero donde las plantas originales han sido desplazadas por criaturas intermedias más adecuadas. Después de ser desplazadas, las especies pioneras se reproducen e intentan colonizar un nuevo páramo yermo.

Bitcoin actúa como una de las especies pioneras en la isla de Surtsey. Incentiva a los inversores a utilizar fuentes de energía que actualmente no se aprovechan. En las primeras etapas, los mineros de Bitcoin sirven como demanda cautiva, reduciendo el riesgo y el tiempo de valoración del activo energético.

Con el tiempo, esto conduce a un aumento de la producción de energía y a una disminución de los costes. La energía abundante también atrae casos de uso de mayor valor para la energía, como la industria, la especie intermedia de este ejemplo.

La industria crea puestos de trabajo, luego las personas se mudan cerca que posteriormente necesitan casas y servicios básicos. En poco tiempo, tendrá una pequeña ciudad en auge, similar a lo que vimos en la Fiebre del oro de mediados de 1800 o en el campo petrolífero de Bakken en Dakota del Norte en la actualidad. Esta ciudad en auge es ahora una «comunidad intermedia» y los nuevos consumidores industriales eventualmente superan a los mineros de Bitcoin en el suministro de energía (están dispuestos a pagar más). El ecosistema está prosperando debido a la abundancia de energía y a los ricos accionistas de la minería de Bitcoin.

La ciudad en auge ahora puede superar a los ecosistemas cercanos que tienen menos energía y riqueza. Esto crea un ciclo de retroalimentación positiva que conduce a más trabajos, más personas, más abundancia y una cultura más compleja. Las empresas y los políticos racionales ahora defenderán Bitcoin porque es crucial para el éxito de su ciudad. Eventualmente, este antiguo desierto energético se convertirá en una comunidad culminante.

Las comunidades Climax son civilizaciones humanas vibrantes con acceso a grandes cantidades de energía confiable y de bajo costo. Están llenos de vecindarios geniales (microclimas), corporaciones exitosas (depredadores ápice) y se vuelven culturalmente ricos con música, comida y personas (biodiversidad). Esta ya no es una frágil ciudad en auge de la minería de oro. A medida que aumenta la complejidad (biodiversidad) de la comunidad, el sistema se vuelve cada vez más próspero y antifrágil.

Estas comunidades culminantes deben su éxito a un cambio sutil en los incentivos creados por el mecanismo de Prueba de trabajo de Bitcoin.

¿Qué sucede con los mineros de Bitcoin desplazados (especies pioneras)?

Algunos mineros de Bitcoin se quedan y continúan absorbiendo cualquier exceso de capacidad de energía. Lo más probable es que se trate de mineros de generaciones anteriores que son menos eficientes (valores hash por unidad de energía) y, por lo tanto, tienen un costo de oportunidad más bajo. Pueden manejar cargas intermitentes y servir como un reproductor de fondo estabilizando la nueva red y asegurando la máxima eficiencia de toda la energía producida.

La mayoría de los mineros de Bitcoin, sin embargo, son desplazados por consumidores que están dispuestos a pagar un precio más alto por la energía. Al igual que las plantas pioneras en Surtsey, atraviesan nuevas áreas liberando semillas transportadas por el aire transportadas por el viento y los pájaros. Finalmente, estas «semillas de ciudadela» encuentran un nicho adecuado (desierto energético) y una vez más sirven como especie pionera en la nueva ubicación, iniciando todo el proceso nuevamente con el beneficio de la sabiduría genética transmitida de la generación anterior.

Con el tiempo, las presiones selectivas eliminan a los mineros más débiles y seleccionan a aquellos que pueden administrar bien el capital y formar simbiosis con los productores de energía mejor. Los mineros individuales tienen intereses propios y, sin embargo, el ecosistema minero en su conjunto está compitiendo efectivamente por «quién puede beneficiar más a la humanidad».

Examinemos algunos ejemplos más del mundo real

Ubicado en la República Democrática del Congo se encuentra Virunga, el Parque Nacional más antiguo de África. Sirve como un ambicioso proyecto de conservación de la vida silvestre y un centro económico crucial para más de cinco millones de personas que viven cerca.

Según la Alianza Virunga , que tiene como objetivo fomentar la paz y la prosperidad a través del desarrollo económico responsable de los recursos naturales:

“Los recursos del Parque Nacional Virunga tienen un valor económico enorme. Cuando estos recursos están mal administrados, pueden conducir a ciclos extremos de violencia. Cultivar la paz y la estabilidad en la región está ligado a la capacidad del Parque para aprovechar la riqueza del Parque para ayudar a construir nuevos empleos y oportunidades para la población local ”.

Menos del 10% de los congoleños tiene acceso al poder, lo que, comprensiblemente, lleva a los ciudadanos a talar árboles para mantenerse calientes y cocinar sus alimentos. Cocinar con biocombustibles es una de las principales causas de contaminación del aire en interiores y provoca millones de muertes al año, generalmente niños pequeños.

La esperanza no se pierde. La Alianza Virunga se ha asociado con la UE y los mineros de Bitcoin para aprovechar la energía hidroeléctrica latente que se encuentra en las vastas regiones montañosas de Virunga. Los mineros de Bitcoin subsidian efectivamente la energía hidroeléctrica existente (sucesión secundaria) e incentivan el desarrollo de nuevas centrales hidroeléctricas que entran en funcionamiento (sucesión primaria).

Esta simbiosis promoverá el desarrollo económico, ayudará a detener la deforestación, creará empleos, atraerá industrias que reducirán la dependencia de las importaciones, preservarán especies en peligro de extinción, evitarán muertes innecesarias causadas por cocinar con biomasa y reducirán la violencia causada por la pobreza sistémica en la región.

La abundancia de energía creada en parte debido a los mineros de Bitcoin da esperanza para el futuro de la región. Indudablemente habrá desafíos en el camino, pero se cumplen las condiciones fundamentales para alentar a una región subdesarrollada a convertirse algún día en una comunidad clímax.

La próxima vez que escuche a un periodista privilegiado afirmar que “bitcoin desperdicia energía”, indíqueles a Virunga como un ejemplo de Bitcoin que proporciona ayuda humanitaria, económica y ambiental a una región abandonada en un continente abandonado.

Otros ejemplos de mineros de Bitcoin que sirven como especies pioneras en todo el mundo:

Mirando hacia el futuro: cómo la civilización humana se convierte en una comunidad climática

La civilización humana en 2021 es, en el mejor de los casos, una «sociedad intermedia». Ya no somos una sociedad pionera que lucha por sobrevivir, pero tenemos un largo camino por recorrer antes de afirmar que somos una «comunidad clímax».

Los mineros de Bitcoin sacuden la sociedad al introducir nuevos incentivos. Si bien es imposible predecir exactamente cómo responderá un sistema complejo (civilización), podemos usar la ecología y el pensamiento sistémico para hacer predicciones.

Primero, un resumen rápido de los nuevos incentivos.

  • Aprovechar la energía en cualquier lugar ahora se puede monetizar
  • Los activos energéticos existentes son más económicos debido a la simbiosis con los mineros de Bitcoin
  • El costo de capital de los nuevos activos energéticos netos ha disminuido

Ahora que entendemos los incentivos en juego, especulemos sobre dónde podrían llevarnos estos incentivos en los próximos 10, 100 o 1000 años …

Bitcoin Mining conduce al dominio de la energía

La minería de Bitcoin es un incentivo a nivel de especie que conduce al dominio de la energía. Actúa como un subsidio de libre mercado para toda la industria energética. Imagínense lo que los humanos pueden lograr después de 100 años de recompensas energéticas emergentes y de libre mercado.

De manera similar a cómo la demanda de servicios de transmisión en línea impulsó la inversión en infraestructura de banda ancha, Bitcoin crea una demanda de energía que impulsará la inversión en infraestructura energética.

Se espera que la producción total de energía crezca dramáticamente, las nuevas fuentes de energía se vuelvan económicas por primera vez, los costos de energía disminuyan a nivel mundial y los nuevos activos de energía futuristas que solo serán posibles gracias al aumento de los incentivos para la I + D.

En lugar de depender de los subsidios gubernamentales que distorsionan el mercado, la mano invisible de Satoshi puede guiarnos hacia una civilización de tipo 1.

Los mineros de Bitcoin y los productores de energía probablemente se fusionarán. Los MBA llamarán a esta integración vertical, los ecologistas la llamarán «coevolución». Algunos dicen que incluso algún día pondremos precio a la energía en satoshis.

¿Qué fracción de la electricidad mundial se utilizará para asegurar la oferta monetaria? Dhruv Bansal teorizó que eventualmente llegaremos a un punto de saturación llamado “punto Nakamoto” donde el ingreso marginal de PoW será igual al ingreso marginal de la venta de energía a la red. La minería por encima de este punto de saturación sería antieconómico y minar menos sería un desperdicio.

A medida que disminuyan nuestras limitaciones de energía, las nuevas tecnologías se volverán económicas, como las plantas de desalinización, la eliminación de CO2 de la atmósfera, la producción de hidrógeno verde, las refinerías de peso molecular , los viajes espaciales y la terraformación de Marte.

A microescala, cualquier cosa que utilice el calor como recurso puede resultar más económica mediante la simbiosis con la minería de Bitcoin. Por ejemplo, las personas pueden calentar su hogar o invernadero con el calor residual de sus equipos ASIC.

Sin embargo, lo más importante es que el dominio de la energía hará más por las causas humanitarias que todas las ONG juntas.

El dominio de la energía elevará el nivel mínimo de vida a nivel mundial

La energía confiable y abundante es clave para la seguridad alimentaria, la vivienda, el agua potable, la educación y una economía próspera. El África subsahariana es el que más ayuda necesita. Según la AIE , esta región alberga a 500 millones de personas sin electricidad y 900 millones no tienen acceso a combustible limpio para cocinar.

Gran parte de África es rica en fuentes de energía renovable sin explotar, como la hidroeléctrica, la solar y la geotérmica. Desafortunadamente, también carece de la inversión de capital necesaria para aprovechar esta energía. Este es un problema complicado pero sin duda Bitcoin será parte de la solución.

“En lugar de depender del altruismo o endeudarse más, los países de ME pueden financiar granjas de energía renovable y aprovechar vastos recursos naturales a través de la minería de Bitcoin y generar ingresos inmediatos para expandir la electrificación y“ cerrar la brecha de acceso a la energía ”- Alex Gladstein , Director de Estrategia de la Fundación de Derechos Humanos

Pakistán produce más energía de la que consume y, sin embargo, las principales ciudades sufren apagones con regularidad porque carecen de la infraestructura para transportar la energía a donde se necesita. La construcción de esta infraestructura es costosa y también lo es el servicio de la deuda de estos activos energéticos. Esto conduce a un aumento de los costos de la energía en Pakistán, lo que reduce drásticamente la calidad de vida.

Los mineros de Bitcoin podrían servir como una fuente constante de demanda para monetizar su energía varada. Esto mejoraría la economía de sus activos energéticos, liberaría capital, lo que eventualmente conduciría a una disminución de los precios de la energía y una mejor calidad de vida.

Es de esperar que algún día los países en desarrollo puedan disfrutar de un nivel de vida similar al del mundo desarrollado.

(enlace al tweet )

Los primeros usuarios superarán a los rezagados

Las primeras empresas en Internet fueron recompensadas adecuadamente por acertar y adelantarse a una nueva tecnología. La misma historia se está desarrollando con Bitcoin y los mineros de Bitcoin.

Los países en desarrollo tienen una oportunidad única de aprovechar simultáneamente más energía mientras generan una enorme riqueza mediante la extracción de Bitcoin.

El fondo soberano de Noruega es un buen paralelo. Se nacionalizaron y monetizado sus recursos naturales (principalmente petróleo) proporcionar estabilidad económica a largo plazo y una alta calidad de vida para sus habitantes. Las naciones en desarrollo pueden tanto extraer Bitcoin como comprar Bitcoin para su fondo soberano.

Países como Etiopía, Kenia, Laos y El Salvador (mencionados anteriormente) cuentan con abundante potencial geotérmico e hidroeléctrico. Al monetizar estos activos con Bitcoin, pueden superar a los usuarios tardíos y convertirse en nuevas comunidades clímax .

La gran difusión

Históricamente, los humanos construyeron civilizaciones junto a los ríos que proporcionan transporte, energía, alimentos, agua y defensa. Estos centros de transporte, energía y comercio crearon nuevas oportunidades que atraen a más y más personas. Después de la revolución industrial, la migración a las ciudades se aceleró y se la ha llamado «la gran urbanización».

Tanto China como la visión del futuro del Foro Económico Mundial implica continuar la tendencia de urbanización. Buscan megaciudades de planificación centralizada controladas por sofisticados sistemas de crédito social. Estos pocos tecno-fascistas del futuro tienen como resultado que los ciudadanos «no posean nada y sean felices».

Solo tenemos dos formas de coordinar la sociedad a escala, con cooperación o coerción. La «élite» global elige la coerción mientras que los Bitcoiners eligen la cooperación. ¿De qué manera el hombre occidental?

Una forma práctica de salir de esta locura.

Buenas noticias para cualquiera que valore las economías de mercado y la libertad individual: puede haber otro camino.

La minería de Bitcoin proporciona una clave para desbloquear el potencial incipiente en áreas rurales distantes, ricas en fuentes de energía latentes. A medida que estas nuevas fuentes de energía latente se conecten, los humanos seguirán las fuentes de energía, lo que resultará en «la gran expansión».

Los mineros de Bitcoin monetizarán estos activos energéticos, convirtiéndolos en el núcleo de un nuevo tipo de organización humana. Con abundante poder y riqueza respaldados por la minería de Bitcoin, estas nuevas ciudades atraerán a personas ideológicamente alineadas que se apartan de la cultura dominante. Se volverán cada vez más autosuficientes, experimentarán con formas de gobernanza, formarán zonas económicas especiales y, finalmente, se convertirán en ciudades-estado (ciudadelas) totalmente autónomas.

La minería de Bitcoin es necesaria, pero no suficiente. El conjunto de herramientas de la ciudadela del siglo XXI también incluye criptografía generalizada, acceso ubicuo a Internet, dinero soberano, trabajo remoto, agricultura regenerativa y más.

Estas ciudadelas deben triunfar porque tienen un deber importante. Deben preservar la chispa de la libertad, porque me temo que es más frágil de lo que creemos.

En armonía con la naturaleza

El mundo es un lugar complejo y últimamente parece que las cosas se están descarrilando. Los planificadores centrales subestiman la complejidad del mundo y toman malas decisiones apresuradamente. Esto da como resultado consecuencias negativas no deseadas que afectan a todos. Como dicen, ‘el camino al infierno está empedrado de buenas intenciones’.

Las buenas intenciones no son lo suficientemente buenas. Los resultados son lo único que importa. Si esperamos mejorar el complejo sistema que llamamos sociedad, debemos arreglar cuidadosamente los incentivos.

A través de la ecología, podemos ver a Bitcoin como una perturbación sutil que cambia los incentivos en torno a dos sistemas fundamentales en la sociedad: el dinero y la energía. Esto se traduce en dinero digital sólido y dominio de la energía. Juntos, estos servirán como pilares del progreso en el siglo XXI.

Ahora ve y planta semillas de ciudadela por todo el universo.

“Grandes arroyos de pequeñas fuentes fluyen, Altos robles de pequeñas bellotas crecen”.

Scroll to Top