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Diseño oscuro del Internet: Dueño de tu tiempo, dinero y privacidad

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La gran mayoría de los sitios web que visita ahora lo saludan con una ventana emergente, es el comienzo del diseño oscuro.

Por: Morfema Press / Interesting Engineering

Este molesto impedimento para una navegación web fluida se denomina «banner de cookies» y está ahí para asegurar su consentimiento, según las leyes de privacidad en línea , para que los sitios web retengan información sobre usted entre sesiones de navegación.

El banner de cookies pretende ofrecerle una opción: consienta solo las cookies esenciales que ayudan a mantener su funcionalidad de navegación, o acéptelas todas, incluidas las cookies que rastrean su historial de navegación para vender a empresas de publicidad.

Debido a que esas cookies adicionales generan ingresos adicionales para los sitios web que visitamos, los banners de cookies a menudo están diseñados para que haga clic en «aceptar todo».

El comisionado de información del Reino Unido instó recientemente a los países del G7 a abordar este problema, destacando cómo los usuarios web fatigados están accediendo a compartir más datos personales de los que les gustaría.

Qué es el diseño oscuro

Pero, en realidad, los banners de cookies manipuladores son solo un ejemplo de lo que se llama «diseño oscuro»: la práctica de crear interfaces de usuario diseñadas intencionalmente para engañar al usuario.

El diseño oscuro ha demostrado ser una forma increíblemente eficaz de alentar a los usuarios de la web a que se deshagan de su tiempo, dinero y privacidad.

Esto, a su vez, ha establecido «patrones oscuros», o conjuntos de prácticas que los diseñadores saben que pueden utilizar para manipular a los usuarios de la web.

Los banners de cookies siguen siendo la forma más obvia de diseño oscuro.

Notará cómo el botón «aceptar todo» es grande y está resaltado alegremente, atrayendo su cursor dentro de una fracción de segundo de su llegada a un sitio web. Mientras tanto los botones de «confirmar opciones» o «administrar configuraciones», a través de los cuales podemos proteger nuestra privacidad, aparecen descuidados y menos prominentes y nos asustan con clics que consumen más tiempo.

La economía de la atención

Los sitios web de comercio electrónico también utilizan con frecuencia patrones oscuros. Supongamos que ha encontrado un producto a precio competitivo que le gustaría comprar.

Debes crear una cuenta, seleccionar las especificaciones de tu producto, ingresar los detalles de la entrega, hacer clic en la página de pago y descubrir que el costo final, incluida la entrega, es misteriosamente más alto de lo que pensabas originalmente.

Estos “costos ocultos” no son accidentales: el diseñador espera que usted presione “ordenar” en lugar de pasar aún más tiempo repitiendo el mismo proceso en otro sitio web.

Otros elementos de diseño oscuro son menos obvios. Los servicios gratuitos como Facebook y YouTube monetizan su atención colocando anuncios frente a usted mientras se desplaza, navega o mira.

En esta “ economía de la atención ”, cuanto más se desplaza o mira, más dinero ganan las empresas. Por lo tanto, estas plataformas están optimizadas intencionalmente para controlar y retener su atención, incluso si prefiere cerrar la aplicación y continuar con su día.

Por ejemplo, el algoritmo diseñado por expertos detrás de las sugerencias de videos «Up Next» de YouTube puede mantenernos mirando durante horas si se lo permitimos.

Diseño de la aplicación

La manipulación de usuarios para obtener ganancias comerciales no solo se usa en sitios web.

Actualmente, más del 95% de las aplicaciones de Android en la tienda Google Play se pueden descargar y usar de forma gratuita. Crear estas aplicaciones es un negocio costoso que requiere equipos de diseñadores, desarrolladores, artistas y probadores. Pero los diseñadores saben que recuperarán esta inversión una vez que estemos enganchados con sus aplicaciones «gratuitas», y lo hacen con un diseño oscuro.

En una investigación reciente que analizó juegos gratuitos basados ​​en aplicaciones que son populares entre los adolescentes de hoy, fueron identificados docenas de ejemplos de diseño oscuro.

Los usuarios se ven obligados a ver anuncios y, con frecuencia, se encuentran con anuncios disfrazados que parecen parte del juego.

Se les pide que compartan publicaciones en las redes sociales y, a medida que sus amigos se unen al juego, se les pide que realicen compras dentro de la aplicación para diferenciar su carácter del de sus compañeros.

Parte de esta manipulación psicológica parece inapropiada para los usuarios más jóvenes. Se explota la susceptibilidad de las adolescentes a la influencia de sus compañeros para animarlas a comprar ropa para los avatares del juego. Algunos juegos promueven imágenes corporales poco saludables, mientras que otros demuestran activamente y fomentan el acoso a través de la agresión indirecta entre personajes.

Existen mecanismos para proteger a los usuarios jóvenes de la manipulación psicológica, como sistemas de clasificación por edad, códigos de práctica y orientación que prohíbe específicamente el uso del diseño oscuro.

Pero estos dependen de que los desarrolladores comprendan e interpreten esta guía correctamente y, en el caso de Google Play Store , los desarrolladores examinan su propio trabajo y los usuarios deben informar cualquier problema.

Derramando luz sobre el diseño oscuro

El problema con el diseño oscuro es que es difícil de detectar.

Y los patrones oscuros, que se establecen en la caja de herramientas de cada desarrollador, se propagan rápidamente.

Son difíciles de resistir para los diseñadores cuando las aplicaciones y los sitios web gratuitos compiten por nuestra atención, a juzgar por métricas como el «tiempo en la página» y la «tasa de conversión del usuario».

Entonces, si bien los banners de cookies son molestos y, a menudo, deshonestos, debemos considerar las implicaciones más amplias de un ecosistema en línea que es cada vez más manipulador por diseño.

El diseño oscuro se utiliza para influir en nuestras decisiones sobre nuestro tiempo, nuestro dinero, nuestros datos personales y nuestro consentimiento.

Pero una comprensión crítica de cómo funcionan los patrones oscuros y lo que esperan lograr, puede ayudarnos a detectar y superar sus engaños.

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