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El último vuelo del Concorde… el avión supersónico que llegaba a Maiquetía

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El Aérospatiale-BAC Concorde fue un avión supersónico de transporte de pasajeros que estuvo en servicio entre 1976 y 2003. Los cielos presenciaron su último vuelo un 26 de noviembre.

Por: Morfema Press / History Flight Venezuela / Wikipedia

Fue construido a partir de los trabajos conjuntos de los fabricantes British Aircraft Corporation (británico) y Aérospatiale (francés).

En 1969 realizó su primer vuelo, pero no entró en servicio hasta 1976, llegando a acumular desde esa fecha 27 años de vuelos hasta su salida de circulación en 2003.

Sus principales destinos fueron los aeropuertos de Londres Heathrow, París-Charles de Gaulle, John F. Kennedy y Washington-Dulles, los dos últimos pertenecientes a Estados Unidos, además de los Aeropuertos de Maiquetía en Venezuela y Río de Janeiro en Brasil.

Podía llegar a los destinos en la mitad de tiempo que un avión comercial convencional debido a su velocidad supersónica.

Cuatro turborreactores Rolls-Royce Olympus con cámara de postcombustión e inversor de empuje, su delgado fuselaje y una relación empuje-peso mínima lo hacía volar hasta en Mach 2.23, es decir, más rápido que el sonido.

Ícono

Está considerado como un icono de la aviación y una maravilla de la ingeniería. Se construyeron un total de 20 aviones entre Francia y Reino Unido, seis de ellos prototipos y de prueba.

Siete fueron entregados a Air France y otros siete a British Airways. Su nombre «Concorde», proviene de la unión y colaboración de Francia y el Reino Unido en el desarrollo y fabricación del aparato, que consistió en una gran inversión económica para las empresas BAC y Aérospatiale.

Además, los gobiernos francés y británico habían dado generosas subvenciones a British Airways y Air France para el desarrollo y adquisición del aparato.

El accidente del vuelo 4590 de Air France de uno de los Concorde el 25 de julio de 2000, el único en 27 años de servicio,​ y otros factores como la escasa rentabilidad, precipitaron su baja definitiva.

Su último vuelo fue el 26 de noviembre de 2003. Fue el primer avión a reacción supersónico en ser usado de manera comercial, puesto en servicio el 21 de enero de 1976, antes del también supersónico Tupolev Tu-144, la competencia soviética del Concorde, que entró en servicio de pasajeros el 1 de noviembre de 1977.

El Concorde y Venezuela, uno de los cinco destinos

Venezuela fue uno de los cincos destinos de Air France operados con El Concorde.

El primer vuelo comercial de El Concorde llegó a Caracas el 9 de abril de 1976. Aterrizó en Maiquetía luego de haber cubierto los 7.167km de la ruta en seis horas, con una escala en Islas Azores. Previamente, hubo un primer vuelo especial de El Concorde a Venezuela el 12 de febrero de 1976.

Tal era la prominencia de Venezuela en el mundo, que fue escogida como el segundo destino en todo el continente Americano por uno de los dos operadores del único avión supersónico de pasajeros con éxito comercial.

Desde esa fecha estuvo en servicio regular comenzando con un solo vuelo con salida desde Paris los viernes a las 7pm (hora de Francia) y arribando a Maiquetía a las 7pm de la hora de Venezuela, es decir en 6 horas en lugar de las 11 normales para un jet regular.

El avión pernotaba en nuestro país y partía rumbo a Europa el sábado a las 9am y para 1977 se extendió a dos vuelos semanales los días martes y sábado. El costo del boleto Caracas-Paris-Caracas era de solo Bs995,00 1ra clase regular

Desgraciadamente debido a la devaluación del bolívar en 1983 los vuelos de esta Majestuosa Máquina del Tiempo fueron cancelados y por la situación económica cada vez más precaria del país.

El fin de los vuelos comerciales supersónicos

El 10 de abril de 2003, Air France y British Airways anunciaron al mismo tiempo que retirarían el Concorde a finales de año. Las razones dadas para retirarlo fueron los siguientes: el bajo número de pasajeros tras el accidente del 25 de julio de 2000, el aumento de los costes de mantenimiento y la caída de los viajes en avión tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

A pesar de que en el momento de su entrada en servicio, en la década de 1970, el Concorde fue una revolución tecnológica, en el momento de su retirada la falta de competencia de la que había gozado le había llevado a no actualizar las aeronaves ni hacer nuevas variantes como hicieron otros aviones de la época como el Boeing 747, lo que precipitó su retirada.

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