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Nuevas imágenes revelan la magnitud de los daños tras el tsunami de Tonga

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Todavía está aislado del mundo y podría pasar un mes antes de que se pueda restablecer la conectividad total.

Han surgido nuevas imágenes de Tonga, que revelan el daño causado por las olas del tsunami provocadas por un volcán submarino.

Muestran las islas del Pacífico cubiertas por una capa de ceniza volcánica, mientras que en las zonas costeras las olas han derribado árboles y destrozado edificios.

El tsunami del sábado dejó al menos tres muertos, incluido un ciudadano británico , y paralizó las comunicaciones.

Se dice que los enlaces telefónicos internacionales se han restaurado, pero un cable submarino cortado puede tardar semanas en repararse.

Eso significa que Tonga permanece en gran medida aislada del mundo exterior, y se sabe poco sobre la escala de la destrucción.

Pero las nuevas imágenes, publicadas por el consulado de Tonga en la UE, muestran automóviles, carreteras y edificios en la capital, Nuku’alofa, cubiertos por una película de ceniza. El polvo ha impedido que los aviones de socorro aterricen y entreguen los alimentos y el agua potable que tanto necesitan, reseña BBC

Captura de imagen,La isla de Tongatapu se ha cubierto con una capa de ceniza volcánica

Las imágenes también muestran las secuelas de las olas del tsunami, descritas por el gobierno de Tonga como «un desastre sin precedentes», en las zonas costeras de la isla. Los escombros se esparcen por la costa, después de que olas de más de un metro de altura azotaran Tonga.

Captura de imagen, Los árboles y la infraestructura fueron destruidos.

Mientras tanto, las imágenes aéreas tomadas por la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda indican que varias aldeas han sido arrasadas en islas a las que aún no se ha llegado.

Ceniza dificulta labor de rescate

Los equipos han estado trabajando día y noche para llevar suministros vitales a la región y reparar el cable submarino dañado.

Los esfuerzos para limpiar la espesa ceniza de la pista principal del aeropuerto de Tonga finalizaron el miércoles, informa la agencia de noticias AFP, después de que los equipos de rescate y cientos de voluntarios trabajaran desesperadamente para limpiar el polvo de la pista con carretillas y palas.

Los funcionarios esperaban que los vuelos de ayuda de emergencia aterrizaran pronto.

La comunicación es escasa e incompleta

Se ha establecido escasa comunicación desde la erupción, habilitada solo a través de unos pocos teléfonos satelitales, principalmente en manos de embajadas extranjeras en la ciudad capital, Nuku’alofa. Desde entonces, muchos tonganos en el extranjero han estado esperando noticias de sus seres queridos.

La empresa de telecomunicaciones Digicel dijo el miércoles que había logrado restablecer las llamadas internacionales, aunque la BBC no ha podido comunicarse con números en Tonga.

La conectividad completa, incluido Internet, podría tardar cuatro semanas o más en restaurarse después de que el único cable a las islas se dañara en dos lugares.

El miércoles por la mañana, la Cruz Roja dijo que «con alegría y felicidad» pudo ponerse en contacto con su equipo en Tonga por primera vez desde la erupción.

«Desafortunadamente, hay noticias devastadoras de Tonga de la noche a la mañana con la pérdida y destrucción de hogares», dijo la jefa de delegación del Pacífico, Katie Greenwood, al programa Newsday de la BBC.

La Sra. Greenwood agregó que los equipos de la Cruz Roja estaban trabajando para distribuir agua limpia y que una campaña reciente que pedía a las personas que cubrieran sus tanques de agua de lluvia para protegerse de las cenizas había funcionado y había dado un impulso a los suministros de agua embotellada.

Captura de imagen,Las imágenes de la costa de Tonga muestran daños en estructuras y árboles tras el tsunami.

Se espera que los barcos de primeros auxilios de Nueva Zelanda y Australia lleguen el viernes.

El ministro de Defensa de Nueva Zelanda, Peeni Henare, dijo a la BBC que los barcos traerían más de 250.000 litros de agua dulce y equipos de desalinización, utilizados para separar la sal del agua.

«El asunto más apremiante que ha planteado el gobierno de Tonga es la necesidad de agua dulce», dijo.

Pero los funcionarios de Tonga también han expresado su preocupación de que las entregas puedan resultar en una propagación de Covid, y el país solo registró su primer caso en octubre.

Ha habido informes de que los suministros de alimentos en las tiendas se están agotando y las entregas se han considerado una prioridad.

La explosión del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se sintió hasta en Estados Unidos. En Perú, dos personas se ahogaron en olas anormalmente altas mientras las playas cercanas a la capital, Lima, estaban cerradas tras un derrame de petróleo.

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