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A medida que Beijing toma el control, las empresas tecnológicas chinas pierden puestos de trabajo y esperanzas

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A medida que Beijing toma el control, las empresas tecnológicas chinas pierden puestos de trabajo y esperanzas

Como muchos jóvenes chinos ambiciosos, Zhao Junfeng estudió mucho en la universidad y en la escuela de posgrado para poder conseguir un codiciado trabajo como programador en una gran empresa china de Internet.

Por Li Yuan en The New York Times | Traducción libre del inglés por morfema.press

Después de terminar la escuela de posgrado en 2019, se unió a una empresa de comercio electrónico en la ciudad de Nanjing, en el este de China, se casó y adoptó un gato llamado Mango. En noviembre de 2021, se mudó a Shanghai para unirse a una de las plataformas de video más grandes de China, iQiyi. Estaba en camino de lograr una vida de clase media muy deseada, documentando su ascenso en su cuenta de redes sociales.

Luego, apenas un mes después de su nuevo trabajo, lo despidieron cuando iQiyi despidió a más del 20 por ciento de su personal.

Las filas de trabajadores tecnológicos desempleados están aumentando, ya que la industria de Internet , una vez vibrante, de China se ve afectada por una dura y caprichosa represión regulatoria . Bajo la dirección del máximo líder de China, Xi Jinping, la mano desenfrenada del gobierno se está entrometiendo en grandes y pequeñas formas, dejando a las empresas cuestionando sus estrategias y rezando para no convertirse en los próximos objetivos de la represión .

En lugar del orgullo y la ambición que dominaban hace unos años, el miedo y la tristeza ahora gobiernan, ya que muchas empresas de tecnología reducen sus objetivos de crecimiento y despiden a trabajadores jóvenes y bien educados.

Al igual que sus homólogos estadounidenses, las empresas de tecnología más grandes de China están reguladas para limitar los abusos de poder y mitigar los riesgos sistémicos. Pero el enfoque hiperpolítico de Beijing muestra que se trata más de que el Partido Comunista tome el control de la industria que de nivelar el campo de juego.

La represión está acabando con la innovación, la creatividad y el espíritu emprendedor que hicieron de China una potencia tecnológica en la última década. Está destruyendo empresas, ganancias y empleos que solían atraer a los mejores y más brillantes de China.

Incluso las personas dentro del sistema están alarmadas por el enfoque de mano dura. El exjefe del fondo soberano de China instó a que se impongan restricciones al poder de los reguladores. Hu Xijin , el editor recientemente retirado del periódico oficial Global Times y un propagandista infame, dijo que esperaba que las acciones regulatorias deberían ayudar a que la mayoría de las empresas sean más saludables en lugar de dejarlas «muriendo en la mesa de operaciones».

El daño ya esta hecho. Algunas empresas de Internet se han visto obligadas a cerrar, mientras que otras están sufriendo enormes pérdidas o ganancias decepcionantes. Muchas empresas que cotizan en bolsa han visto caer el precio de sus acciones a la mitad, si no más.

En el tercer trimestre del año pasado, la compañía de Internet más grande de China, Tencent, registró su crecimiento de ingresos más lento desde su cotización pública en 2004. La rentabilidad del gigante del comercio electrónico Alibaba disminuyó un 38% respecto al año anterior.

Didi, una vez la empresa de nueva creación más valiosa del país, informó una pérdida operativa de $ 6.3 mil millones durante los primeros nueve meses de 2021. En julio, las autoridades impidieron que Didi registrara nuevos usuarios y ordenó a las tiendas de aplicaciones que eliminaran sus servicios en espera de una investigación de ciberseguridad.

El sector de la educación y las tutorías en línea casi ha sido eliminado después de que Pekín decidiera que los negocios creaban cargas innecesarias para padres e hijos, lo que obstaculizaba un impulso para impulsar las bajas tasas de natalidad del país. Cientos de miles de personas, si no millones, han perdido sus trabajos.

Las redes sociales y las plataformas de entretenimiento en línea están atrayendo contenido popular y personas influyentes, recelosas de las repetidas advertencias del gobierno de que sus productos y estrellas no son ideológicamente apropiados para los jóvenes.

La plataforma de video que despidió al Sr. Zhao, iQiyi, tuvo un trimestre pésimo, perdiendo alrededor de $ 268 millones. Los precios de sus acciones cayeron un 85 por ciento desde su máximo en 2021, lo que refleja la preocupación de los inversores de que la compañía, que alguna vez aspiró a ser Netflix de China, no contará con programas que puedan atraer a más suscriptores y anunciantes.

«El mayor problema para nuestra industria es la grave escasez de suministro de contenido», dijo a los analistas el director ejecutivo de iQiyi, Gong Yu, en noviembre. Culpó, en parte, a la lenta aprobación de los censores. IQiyi no respondió a las solicitudes de comentarios.

(El Sr. Zhao confirmó los detalles en su cuenta de redes sociales, pero se negó a comentar más).

Muchos proyectos de cine, televisión y streaming han sido cancelados o eliminados por preocupaciones de una censura cada vez más dura e impredecible, dijeron personas de la industria.

Lilian Li, una escritora en Beijing, dijo que Tencent y un estudio que trabaja con iQiyi se acercaron a ella el año pasado para crear una serie de transmisión basada en una de sus novelas de historia. Unas semanas después, ambas compañías le dijeron que habían decidido no continuar porque había pocas esperanzas de obtener la aprobación de los censores para una serie histórica. Dijo que recibió muchas menos solicitudes de colaboración de proveedores de contenido en 2021.

Los creadores de contenido chinos siempre bromean diciendo que bailan con grilletes, lo que significa que intentan satisfacer a los censores mientras atraen a sus audiencias. A estas alturas está claro que, independientemente de las concesiones creativas, no hay garantía de que sus proyectos puedan ver la luz del día.

Una de las películas más esperadas para la temporada navideña de 2021 tuvo que cambiar su nombre a «Fuego en la llanura», de «Moisés en la llanura», posiblemente debido a su referencia al cristianismo. Luego, cuatro días antes de su lanzamiento, el equipo de producción dijo que se pospuso sin dar una explicación.

“Restringe esto, cancela aquello. Regular esto, censurar aquello ”, escribió Chen Jian, un inversor del mercado de valores, en la plataforma de redes sociales Weibo. Este país «eventualmente se convertirá en un desierto cultural».

Beijing quiere que su ciberespacio se convierta en una herramienta de gobernanza y rejuvenecimiento nacional. Y sancionará a cualquiera que no cumpla con la meta.

A mediados de diciembre, el regulador de Internet del país dijo que había ordenado a las plataformas cerrar más de 20.000 cuentas de los principales influencers en 2021, incluidas personas que hablaban mal de los mártires del país , artistas involucrados en escándalos y grandes estrellas de la transmisión en vivo.

Alibaba recibió una multa antimonopolio récord de 2.800 millones de dólares en septiembre pasado. A eso le siguió una multa de 530 millones de dólares a Meituan, el gigante de la distribución de alimentos, un mes después.

Weibo, la plataforma similar a Twitter de China, fue multada 44 veces entre enero y noviembre. Douban, el popular sitio de reseñas de libros y películas, fue multado 20 veces.

En diciembre, Huang Wei, una gran influenciadora conocida como Viya que vende todo lo que hay bajo el sol en la plataforma Taobao de Alibaba, desde la fragancia de Kim Kardashian (vendiendo 6.000 botellas en los primeros 30 segundos) hasta un servicio de lanzamiento de cohetes (por 5,6 millones de dólares), fue multado con 210 millones de dólares por evasión fiscal. Perdió más de 100 millones de seguidores después de que cerraran todas sus cuentas de redes sociales.

Para demostrar su lealtad, muchas empresas de tecnología se están posicionando para ayudar a construir tecnologías clave que ayudarán al país a liberarse de lo que Xi describió como debilidades de «dominio absoluto» que Estados Unidos puede explotar. Eso incluye semiconductores, nueva energía y otras tecnologías avanzadas.

Un capitalista de riesgo con sede en Pekín dijo que su empresa ha renunciado por completo a invertir en tecnología de consumo y ha estado ocupado persuadiendo a científicos e ingenieros de semiconductores para que inicien negocios. No ha sido fácil porque no muchos científicos tienen el impulso empresarial, dijo el capitalista de riesgo que habló bajo condición de anonimato dado el entorno político.

Li Chengdong, un consultor de comercio electrónico que invierte en nuevas empresas, dijo que algunas empresas de Internet de consumo que posee están luchando con mayores costos de cumplimiento. «Para mantenerse en el lado seguro, tienen que ser más estrictos en el cumplimiento de lo que exige el gobierno», dijo.

Las medidas enérgicas están teniendo un efecto paralizador en el mercado laboral. Muchos jóvenes chinos buscan en el sector público puestos más estables, aunque paguen menos.

Habrá 10 millones de graduados universitarios en China en 2022, según el Ministerio de Educación. Aproximadamente 4,5 millones se han postulado para las escuelas de posgrado, un aumento de 800.000 desde 2021. Más de dos millones de personas han solicitado presentarse a los exámenes de funcionarios públicos, un aumento de medio millón, según los medios estatales chinos.

Olivia Fu trabajó como directora de proyectos en el gigante de los motores de búsqueda Baidu en Beijing durante cinco años antes de irse el otoño pasado para unirse a un gran banco estatal. Escribió en la plataforma de redes sociales Red que pasó por una crisis de la mediana edad después de cumplir los 30.

«Cuando llegué a casa después del anochecer y vi a mi hija dormida», escribió, «me pregunté si era el trabajo que quería».

Ahora trabaja de 9 a 5 en el banco y tiene más tiempo con su familia. Pero nadie charla en la oficina y no se permiten artículos personales en los cubículos. La paga es menor.

Debajo de su publicación titulada «Escapando de la ola de despidos en Internet», muchos comentarios elogiaron su «presciencia».

«Me siento tan afortunada de haber dejado la industria», dijo en una entrevista.

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