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Canadá todavía ve futuro como exportador de petróleo a pesar de sus ambiciones climáticas

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Canadá se ha comprometido a reducir sus emisiones entre un 40 y un 45 por ciento con respecto a los niveles de 2005 para 2030. Se espera que la producción de petróleo aumente hasta en un 18 por ciento para 2030

El regulador de energía de Canadá estimó el mes pasado que la producción total de petróleo en el país podría alcanzar su punto máximo en 2032, senala una nota de Oil Price

Canadá tiene uno de los compromisos climáticos más ambiciosos del mundo. También es el cuarto productor de petróleo más grande del mundo, con ingresos petroleros que representan el 5 por ciento del PIB. No es una situación fácil en la que estar, pero aparentemente, no es imposible.

Canadá se ha comprometido a reducir sus emisiones entre un 40 y un 45 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030. Todavía tiene que elaborar un plan detallado sobre cómo llegar allí, pero el gobierno de Trudeau se ha comprometido.

Mientras tanto, se espera que la producción de petróleo aumente hasta en un 18 por ciento para ese año, informó recientemente el Financial Times, citando al regulador de energía de Canadá. Eso supondría un total de cerca de 4 millones de barriles de crudo diarios. Sin embargo, parece que, según el ministro de recursos naturales del país, los dos no son del todo incompatibles.

«Para la demanda [de petróleo] que sigue existiendo, Canadá necesita extraer valor de sus recursos, al igual que Estados Unidos, el Reino Unido en el Mar del Norte y Noruega», dijo Jonathan Wilkinson al Financial Times esta semana.

Al mismo tiempo, el ministro agregó que el gobierno federal «iba a ser muy agresivo en la reducción de emisiones del sector».

El primer ministro Justin Trudeau se comprometió formalmente a imponer un límite a las emisiones de la industria petrolera de Canadá en la cumbre COP26 en noviembre pasado.

La industria no ha expresado ningún descontento con el compromiso, principalmente porque los principales actores en el campo ya han hecho sus propios compromisos relacionados con las emisiones en un movimiento preventivo.

De hecho, el director ejecutivo de uno de los principales productores de petróleo de Canadá, Cenovus, dijo recientemente que la compañía estaba bien con un límite de emisiones siempre que el gobierno se dé cuenta de que no sucederá de la noche a la mañana.

«Es algo así como el equivalente del Plan Marshall después de la Segunda Guerra Mundial», dijo Alex Pourbaix en noviembre, citado por el National Observer. «Esto es algo que se puede hacer, pero existen limitaciones sobre la rapidez con que se puede hacer, y tiene muchas implicaciones en la calidad de vida de los canadienses con el costo de hacer estas cosas».

La producción de arenas bituminosas es la forma de extracción de petróleo con mayor intensidad de emisiones, y la industria ha sido objeto de muchas críticas por su huella de carbono que finalmente la impulsó a actuar, especialmente porque la fuerte demanda de petróleo a pesar de la pandemia impulsó los resultados finales, liberando más efectivo para invertir tanto en producción como en reducción de emisiones.

Las inversiones en reducción de emisiones también deberán crecer

El plan de límite de emisiones del gobierno federal para la industria del petróleo y el gas incluye la reducción de las emisiones máximas permitidas cada cinco años.

En su entrevista con el FT, Wilkinson señaló que el gobierno prefería un enfoque de colaboración y dijo: «Creemos que tenemos la jurisdicción y la autoridad para poner en juego tanto el tope como el compromiso con respecto a las reducciones cada cinco años», pero también señaló que el gobierno «preferiría trabajar en colaboración con nuestras provincias».

El regulador de energía de Canadá estimó el mes pasado que la producción total de petróleo en el país podría alcanzar su punto máximo para 2032, a un nivel de 5,8 millones de bpd de petróleo y condensado por día.

Eso es siete años antes que un pronóstico anterior para la producción máxima de petróleo canadiense. La producción total actual de petróleo es de alrededor de 5 millones de bpd, incluidas las arenas bituminosas, el petróleo convencional y el condensado. Solo la producción de arenas bituminosas estaba a punto de alcanzar los 3,5 millones de bpd para fines de 2021.

Con el lanzamiento de nueva capacidad de tubería, la producción aumentará aún más. Cenovus y Suncor esperan que la producción de este año aumente entre un 4 y un 5 por ciento, a 800.000 bpd y 770.000 bpd de petróleo equivalente, respectivamente. Y dado que aún se espera que la demanda se mantenga sólida, esto aumentaría aún más en los próximos años.

Según el regulador de energía canadiense, otra razón del futuro relativamente brillante de las arenas bituminosas canadienses es su propia naturaleza. «La resiliencia se debe realmente a la naturaleza única de las arenas bituminosas, una vez que se construyen, tienen una vida muy larga y los costos operativos son bastante bajos», dijo el economista jefe de CER, Darren Christie, citado por CBC en diciembre.

Es difícil resistirse al atractivo del petróleo crudo de bajo costo, mucho del cual termina en el extranjero, generando ganancias sustanciales. Y con base en la postura de Wilkinson expresada al FT, Canadá no tiene la intención de resistirse a este atractivo incluso cuando su postura sobre las emisiones se vuelve cada vez más agresiva.

Quizás Canadá podría, debido a esta insistencia tanto en reducir las emisiones como en mantener el flujo de petróleo, convertirse en un ejemplo de buenas prácticas.

Por supuesto, esto solo sucedería si la industria y el gobierno se unen para reducir la huella de emisiones de la producción de petróleo y gas de acuerdo con los compromisos del gobierno o si el gobierno establece objetivos que la industria considera más realistas. En cualquier caso, se necesitarán compromisos.

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