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Cómo los socialistas de Venezuela están encontrando formas de evitar las sanciones petroleras

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Por Kenneth Rapoza en Forbes

Donde hay voluntad, hay una manera, y cuando el petróleo es su principal fuente de ingresos oficiales, y Estados Unidos le impide venderlo, tiene que encontrar las soluciones alternativas. El gobernante Partido Socialista Unido (PSUV) de Venezuela parece estar haciendo exactamente eso con al menos dos socios dispuestos: China e Indonesia.

Los comerciantes de petróleo europeos también están felices de complacer.

En resumen, las sanciones petroleras venezolanas podrían no estar yendo según lo planeado. ¿Deberían levantarse las sanciones, entonces? ¿O pueden, con algún éxito, ser apretados? ¿Y con qué propósito en este punto? El PSUV ya es una institución moribunda y Venezuela es una nación perdida en este momento.

“Ningún régimen de sanciones es hermético. Siempre hay formas de hacer trampa”, dice Elliot Abrams, exfuncionario de la Administración Trump a cargo de la política de sanciones de Venezuela. “Hemos visto tratos ilícitos en los que se cambia u oculta el nombre de los principales involucrados, o de la empresa, o de los barcos”.

Las exportaciones de petróleo de Venezuela a Asia están aumentando, informó Bloomberg el 10 de enero.

El alivio de las sanciones a Venezuela probablemente conduciría a precios más bajos del petróleo, pero puede ser visto como políticamente débil en Washington.

“Venezuela exportaba hasta medio millón de barriles por día cuando llegaron las sanciones”, dice Vladimir Signorelli, fundador de Bretton Woods Research, una firma global de investigación de inversiones que es una gran observadora de las materias primas, a saber, los precios del petróleo y el oro como indicador de inversión. “Permitir que Venezuela regrese al mercado petrolero representaría un aumento de alrededor del 2,6% en la producción diaria de crudo para EE. UU. Sería solo un ligero freno para los precios”.

Sin embargo… desde una perspectiva empresarial, esto es lo que está pasando con el crudo venezolano.

Muchos petroleros esperan el paso y el atraque en puertos cerca de Singapur en el Estrecho de Malaca en  Asia hambrienta de petróleo.
IMÁGENES KMR

La ruta de Indonesia

Venezuela era uno de los principales productores de petróleo del mundo. La falta de inversión y las políticas del PSUV mataron al sector. Las sanciones estadounidenses lo enterraron. Los importadores asiáticos, ayudados por los comerciantes europeos que reservan los barcos para transportar el petróleo, la están devolviendo a la vida.

Con base en datos patentados de 2021, compartidos conmigo, una refinería de petróleo crudo de Indonesia controlada por Pertamina, la compañía petrolera estatal de Indonesia, parece estar en el extremo receptor del petróleo de los petroleros sancionados. Pertamina lo niega.

Una segunda mirada a puntos de datos separados, estos de datos de CEIC de código abierto, muestran que las importaciones de petróleo crudo, incluso de Venezuela, cayeron por un precipicio en 2018 cuando las sanciones estaban en pleno efecto. Pero comenzó a subir en 2020 en medio de una pandemia.

Lloyds List Intelligence identificó 150 barcos que han llevado petróleo venezolano a Asia, incluida Indonesia, en 2020.

Los informes privados solo han logrado mostrar realmente que ha habido unos 10 casos en los que los petroleros sancionados han fondeado cerca de una refinería de Pertamina en el Estrecho de Malaca. 

Por ejemplo, el petrolero ruso sancionado Maksim Gorky ancló cerca de la refinería Cilicap desde finales de diciembre de 2020 hasta febrero de 2021. Cilicap es una de las cinco refinerías de Indonesia. Todos son propiedad de Pertamina. El barco partió recientemente del Puerto de José en Venezuela.

Varios barcos sancionados han fondeado en el fondeadero mediano Sunai Linggi en el Estrecho de Malaca, que pertenece al Puerto Sunai Linggi de Malasia. Ese puerto ha sido una estación de paso para el crudo con destino a China durante años.

Rutas del petróleo por el Estrecho de Malaca. Alrededor del 30% del comercio mundial de petróleo se dirige a través de aquí 
Mar del Sur de China. IMÁGENES KMR

Muchos de los 10 petroleros sancionados han anclado en Sunai Linggi durante los últimos 12 meses, y no está claro si el petróleo venezolano a bordo de esos barcos fue luego transferido a barcos indonesios u otros barcos con bandera que descargaron en la cercana refinería Dumal de Pertamina.

“Creo que las sanciones podrían aplicarse con mayor diligencia”, dice Abrams. “Sabemos de petroleros que parecen estar a la deriva en la costa de Malasia, y sabemos que barcos más pequeños luego descargan su petróleo y lo llevan a China. Con más presión, tal vez podamos lograr que Malasia vigile esas aguas territoriales de manera más efectiva”.

Así las cosas, el petróleo venezolano está lejos de estar prohibido y navega por los siete mares.

Desde 2017, el Departamento del Tesoro sancionó a 53 barcos venezolanos como parte de las sanciones más amplias de Washington contra personas y empresas, como el otrora poderoso gigante petrolero PDVSA. Las sanciones se impusieron debido a la toma de posesión del gobierno por parte del PSUV y, en muchos casos, a la prohibición de ocupar el cargo a políticos de la oposición.

Estas sanciones están siendo ignoradas principalmente por las naciones asiáticas hambrientas de petróleo.

Los expertos (en su mayoría comerciantes de petróleo que se comunican extraoficialmente) estiman que casi la mitad de estos barcos todavía están flotando en el mar hacia China, Indonesia y los puertos del sudeste asiático.

El origen venezolano del petróleo a menudo se ofusca. Los barcos venezolanos han cambiado de nombre y de dueño muchas veces. Y se cree que apagan su Sistema de Identificación Automática a bordo de la embarcación para evitar el rastreo. Luego, su petróleo se transfiere de los barcos sancionados a otros barcos en una transferencia de barco a barco que atraviesa el Estrecho de Malaca entre Malasia e Indonesia. Dow Jones hizo un buen trabajo describiendo todo esto en la primavera.

No es ningún misterio.

Sin embargo, quién lo autoriza es un misterio.

El Ministro de Asuntos Marítimos e Inversiones de Indonesia, Luhut Binsar Pandjaitan, sería el funcionario a cargo si tales violaciones ocurrieran allí.

Los competidores del crudo venezolano, y algunos en Washington, piensan que Pandjaitan ignora los transbordos de petróleo sancionado desde barcos sancionados porque beneficia a Pertamina. Pandjaitan estuvo en un momento muy vinculado a esa empresa y, según el 2021 Pandora Papers de 2021 sobre lavado de dinero en el extranjero. Estaba a cargo de un holding offshore panameño llamado Petrocapital, por ejemplo, aunque esta empresa ya no está operativa. Existe cierta preocupación de que haya facilitado algunos de estos comercios ilícitos de petróleo. Todavía no hay pruebas convincentes.

Pandjaitan no es ajeno al comercio del petróleo, ya que una vez estuvo involucrado en tres empresas privadas con sede en Panamá en el sector energético, a veces como ejecutivo clave a cargo. Se han cambiado los nombres de las empresas y se ha puesto a cargo un nuevo liderazgo. Estas podrían ser empresas ficticias panameñas típicas en este momento.

En octubre pasado , Pandjaitan dijo a la prensa local que las empresas panameñas mencionadas en los Pandora Papers no hacían negocios con Pertamina.

Aún así, los vínculos comerciales del jefe marítimo de Indonesia con Pertmina son estrechos. Al fin y al cabo, es una empresa estatal y él es un alto funcionario a cargo del desarrollo portuario. En la COP26 de octubre, ayudó a negociar un acuerdo entre Pertamina y ExxonMobil.

Ministro de Asuntos Marítimos e Inversiones de Indonesia, Luhut Binsar Pandjaitan. Es conocido como un negociador, pero eso cae dentro de sus deberes diarios de gobierno. Pandora Papers puede sugerir lo contrario. KMR

Participó en conversaciones de empresas conjuntas entre Pertamina y Saudi Aramco y Rosneft , cuyas subsidiarias han sido facilitadoras para evadir las sanciones de EE. UU. sobre el petróleo venezolano.

En 2019, Pertamina arrendó 11 pisos en una torre de oficinas propiedad de Pandjaitan y el año pasado, su sobrino, Pandu Sjhahir, aseguró una colaboración con Pertamina para desarrollar un ecosistema de vehículos eléctricos en el país.

Dijo un analista de la industria petrolera que no pudo ser citado en el expediente: “Las transferencias de barco a barco y las entregas que involucren petróleo sancionado en aguas de Indonesia, como mínimo, tendría que ser tolerado por él. Siendo China el principal receptor del petróleo venezolano, es posible que esté influenciado. Es posible que se esté beneficiando comercialmente. Tiene un historial en el comercio de petróleo con América del Sur y parece haberse beneficiado personalmente de los acuerdos comerciales de Pertamina a fines de la década de 2000”.

La mayor parte del petróleo sancionado llega a China. Algunas de las reservas de crudo venezolano por parte de China no se realizarían sin la ayuda de corredores europeos.

En los días previos a las sanciones sobre el petróleo de PDVSA, China firmó un acuerdo de préstamo por petróleo. IMÁGENES KMR

China consigue «comprar» con un poco de ayuda de sus amigos

Las empresas comerciales europeas estaban reservando barcos con destino a China el año pasado.

En enero de 2021, el Tesoro sancionó a una serie de comerciantes de petróleo y petroleros europeos que supuestamente ayudaron a una red mexicana a trabajar con Venezuela para evitar sanciones y enviar petróleo a puertos asiáticos , informó en ese momento S&P Global Platts , un servicio de noticias de productos básicos.

Las empresas de comercio de petróleo Swissoil Trading y Elemento Ltd., con sede en Malta, así como el propietario de Swissoil, Philipp Paul Vartan Apikian, el ciudadano español-venezolano Francisco Javier D’Agostino Casado, y el facilitador central y ciudadano italiano Alessandro Bazzoni se agregaron a la lista de sanciones que en su mayoría incluía a PDVSA, políticos venezolanos y petroleros en ese momento.

Las sanciones europeas dijeron que Bazzoni conectó a Elemento y Swissoil con PDVSA para vender petróleo a Asia, después de las sanciones.

Algunos de los petroleros sancionados además del Maksim Gorky incluyen los petroleros Balita, Domani y Freedom con bandera de Camerún, y el Baliar con bandera de Liberia.

Muchos de estos petroleros han cambiado de nombre y bandera. Balita ahora tiene la bandera de la pequeña isla de Nauru y se llama Ángel. Actualmente está anclado frente a las costas de Venezuela.

El petrolero de bandera rusa Maksim Gorky es un habitual frente a las costas de Venezuela. El buque cisterna es sancionado por Hacienda.Pero aún puede negociar petróleo, siempre que la transacción no se realice en dólares. IMÁGENES KMR

Baliar ahora está abanderado en Tanzania. Ahora está atracado en Zhoushan, China. Domani ahora tiene bandera de Tanzania y pasó a llamarse Serenity. Salió del puerto malasio de Sungai Linggi este mes, pero en este momento se dirige hacia Omán, no hacia Venezuela.

Las pequeñas refinerías en China han estado evadiendo las sanciones de EE. UU. sobre las exportaciones de petróleo tanto iraníes como venezolanas mediante el uso de banderas falsas, petroleros viejos, apagando los transpondedores de los barcos y transfiriendo petróleo en medio del océano entre barcos para ocultar el origen del petróleo exportado ilegalmente. Las pequeñas refinerías con activos y mercados limitados en gran medida a China y sus aliados pueden ignorar el riesgo de sanciones estadounidenses para atiborrarse de petróleo barato, según el informe de Bloomberg.

“Es difícil llegar a estas pequeñas refinerías con sanciones”, dice Anders Corr, fundador de Corr Analytics. “En estos casos de entidades más pequeñas en China que se salen con la suya violando las sanciones de EE. UU., las sanciones deberían extenderse a entidades más grandes que pueden ser penalizadas de manera efectiva”.

Las sanciones petroleras a Venezuela fueron diseñadas para debilitar al PSUV, pero como la mayoría de las sanciones, han fallado en su intención original. El PSUV sigue ahí. Los venezolanos están demasiado ocupados con su vida diaria para protestar todo el día para sacarlos del poder, con la esperanza de que algún día haya elecciones legítimas.

Mantener a flote al PSUV de Venezuela es importante para China. Tiene un aliado en América Latina, una región del mundo considerada en gran medida como el patio de los EE. UU. Y si mantener a flote al PSUV significa también mantener a flote a la enferma PDVSA, entonces China, el mayor comprador individual de PDVSA, continuará comprando petróleo y proporcionando capital al PSUV. .

Existe, tal vez, la posibilidad de que las sanciones aumenten e incluyan entidades en Malasia e Indonesia que operan alrededor del Estrecho de Malaca. Levantarlas no parece estar en las cartas.

“El levantamiento de las sanciones reduciría los precios del petróleo, pero recompensaría a ambos regímenes antiliberales, Venezuela y China, por lo que debería considerarse evasión de sanciones, criminalidad global y abuso de los derechos humanos”, dice Corr. “Sentaría un mal precedente”.

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