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¿Cuánto oro le queda a Venezuela en sus reservas?

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Por Jean Carlos Manzano en Economía Hoy

Las reservas de oro de Venezuela cerraron el primer semestre de 2022 en un total de 72,9 toneladas, según se desprende de las notas a los estados financieros publicados por el Banco Central de Venezuela. La cifra representa un descenso de 5,9 toneladas, en comparación con el cierre de 2021.

El BCV reportó que en sus arcas el oro monetario está valorado en 4.329,8 millones de dólares, tomando como referencia un precio promedio de la onza troy de $1.847,58. El monto es 5% menor ($230,6 millones) al del semestre previo, que no sufrió una disminución mayor gracias a los precios récord que alcanzó el oro por la invasión de Rusia a Ucrania.

El gobierno de Maduro viene haciendo un intenso uso de este activo de reserva desde 2014, al punto que desde que inició su gestión acumula un descenso de 292,9 toneladas, es decir, que ha liquidado 80% de lo que había cuando asumió el mandato en 2013.

El BCV detalla que la reserva de oro monetario está constituida «por la existencia de oro  amonedado y en barras depositadas en sus bóvedas y en instituciones financieras del exterior calificadas de primera clase, conforme a criterios de riesgo reconocidos internacionalmente».

En 2011, el fallecido presidente Hugo Chávez, repatrió parte del oro que Venezuela tenía depositado en el exterior, lo que le ha permitido a su sucesor negociar libremente con este activo, usándolo como medio de pago, por ejemplo, en transacciones con Irán, como informó en 2020 un funcionario de ese país.

Otra parte está, por ejemplo, en el Banco de Inglaterra. Sobre esa parte de los activos existe una disputa legal sobre su uso. Las autoridades inglesas definieron que no reconocen al gobierno de Maduro, pero falta por definir si su manejo puede quedar en manos del gobierno interino de Juan Guaidó.

Con la disminución durante el primer semestre de 2022, la cantidad de oro monetario en las reservas venezolanas se encuentra en su mínimo de los últimos 70 años, de acuerdo con las cifras históricas que se pueden rastrear en el Fondo Monetario Internacional.

El BCV no detalla las razones en la disminución de las tenencias de oro monetario, pero en el pasado el gobierno de Maduro ha utilizado este activo de reserva para hacer swaps (movimiento financiero que no puede realizar por las sanciones) y también como medio de pago a aliados como Irán.

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