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Después de modernizar la refinería de petróleo más pequeña de Venezuela, Irán arreglará la más grande

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Empresas estatales iraníes comenzaron los preparativos para renovar la refinería de petróleo más grande de Venezuela, el Centro de Refinación Paraguaná de 955.000 barriles por día, dijeron cuatro personas cercanas a las conversaciones, luego de un contrato para reparar su instalación más pequeña.

Por: Reuters / Traducción libre del inglés de Morfema Press

Un acuerdo profundizaría una relación energética que se ha convertido en un salvavidas para la dilapidada industria petrolera de Venezuela en medio de una crisis provocada por décadas de mala gestión y falta de inversión, y agravada por las sanciones de Estados Unidos al país sudamericano.

La nación de Medio Oriente, también sancionada por Estados Unidos, ha suministrado al gobierno del presidente Nicolás Maduro combustible y diluyentes para la elaboración de grados de crudo exportables, y desde 2020 ha proporcionado piezas para reparar y actualizar la red de refinación de 1,3 millones de bpd de Venezuela.

Una unidad de la estatal Compañía Nacional de Refinación y Distribución de Petróleo de Irán (NIORDC) firmó este mes un contrato de 110 millones de euros (US$116 millones) con la petrolera estatal venezolana PDVSA para reparar y ampliar la refinería El Palito de 146.000 bpd, en el país. Región central.

Su próximo proyecto es Paraguaná, un complejo de dos refinerías que se encuentra entre los más grandes del mundo, a través de un contrato que ahora se está negociando, dijeron las personas. El centro, conocido como CRP, operó a solo el 17% de su capacidad en abril, según estimaciones independientes.

“En aproximadamente un año, Irán debería poder traer a su gente a Paraguaná”, dijo una de las personas. «Han estado muy concentrados en los preparativos, incluida la vivienda para los trabajadores».

A principios de este año, las empresas estatales iraníes suministraron a Paraguaná piezas para reiniciar una unidad de fabricación de gasolina. El equipo, fabricado en América del Norte, llegó a Venezuela desde China luego de que los iraníes manejaran la adquisición y el transporte, dijo una persona con conocimiento de la compra.

Muchas empresas chinas evitan los negocios directos con Venezuela para reducir el riesgo relacionado con las sanciones o las facturas impagas, y solo aceptan acuerdos si un tercero maneja los pedidos y los pagos, agregó esa persona.

PDVSA, que no ha revelado públicamente los detalles de los pactos recientes con Irán, no respondió a una solicitud de comentarios. NIORDC no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

NUEVOS SOCIOS

En los últimos años, PDVSA ha intentado sin éxito atraer inversión extranjera para sus refinerías, incluido un acuerdo descartado con empresas chinas. Ha tenido más éxito con empresas de servicios y mantenimiento de campos petroleros dispuestas a aceptar pagos en crudo y combustible para evitar las notorias facturas impagas de Venezuela.

Pero se necesitan cada vez más inyecciones de capital millonarias para asegurar un suministro adecuado de combustible para el país, cuya demanda se está recuperando lentamente a los niveles previos a la pandemia.

Mientras el ministro de Petróleo de Irán, Javad Owji, visitaba Caracas a principios de mayo, dos superpetroleros que transportaban petróleo iraní descargaban en aguas venezolanas como parte de un acuerdo de intercambio que las empresas estatales iniciaron el año pasado. Lee mas

En El Palito, una unidad de destilación de crudo reinició en mayo después de meses de cierre. La refinería está operando a aproximadamente la mitad de su capacidad, principalmente debido al equipo suministrado por Irán, pero se requiere más trabajo.

Irán entregó las piezas nuevas en virtud de un contrato de servicios para proporcionar un mantenimiento importante y ampliar la instalación, reembolsable mediante combustible de la misma refinería, dijeron dos de las personas.

Antes de que pueda expandir las unidades de conversión profunda centrales de El Palito, los trabajadores deben modificar y aumentar su suministro de agua y gas, y mejorar el sistema eléctrico, dijo un trabajador. Solo entonces podría alcanzar su objetivo de 175.000 bpd.

“Los principales proyectos que se suponía que PDVSA debía hacer y no pudo, serán realizados por Irán”, dijo otro trabajador.

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