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Guerra de Rusia en Ucrania: cómo Alemania terminó con la dependencia del gas ruso

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Vía BBC

Cuando Vladimir Putin cortó los grifos de gas de Europa, Alemania temía más que nadie un invierno de apagones. Los ministros se apresuraron a asegurar suministros alternativos, dolorosamente conscientes de que una fuerte dependencia del gas ruso había dejado a esta nación industrial lamentablemente expuesta.

Pero avanzando rápidamente unos meses, mientras las luces brillan en los mercados navideños, hay una sensación de optimismo vacilante en el aire especiado de Glühwein. La estrategia apresuradamente ensamblada de Alemania para arreglárselas sin el gas ruso parece, por ahora, estar funcionando.

«La seguridad energética para este invierno está garantizada», dijo el canciller Olaf Scholz a los parlamentarios en el parlamento alemán el miércoles por la mañana.

No sólo están llenas las reservas de gasolina del país; resultado, en parte, de una frenética -y costosa- operación de compra en los mercados mundiales.

Pero, en la costa alemana del Mar del Norte, azotada por el viento, los ingenieros acaban de terminar de construir, en un tiempo récord, la primera terminal de importación de gas natural licuado (GNL) del país.

El GNL es gas natural que se enfría hasta su forma líquida para reducir su volumen y facilitar su transporte . Luego se vuelve a convertir en gas al llegar a su destino.

Alemania es, con razón, notoria por su pesada burocracia; este tipo de proyecto normalmente llevaría años, pero las autoridades redujeron los trámites burocráticos para permitir su finalización en menos de 200 días.

La parte más importante de la terminal, una ‘unidad flotante de almacenamiento y regasificación’ (FSRU), aún tiene que amarrarse. El FSRU, que es esencialmente un barco especializado en el que el GNL se convierte de nuevo a su estado de gas, se arrendará a 200 000 euros (£ 172 732) por día.

Pero, en cuestión de semanas, los petroleros de países como EE. UU., Noruega o los Emiratos podrían entregar sus cargamentos aquí, en el puerto de Wilhelmshaven. El operador de la terminal, Uniper, que ahora está controlado casi en su totalidad por el gobierno alemán, es tímido con sus proveedores pero insiste en que los contratos están vigentes.

Y están previstas otras cinco terminales de GNL. La mayoría debería completarse el próximo año.

La industria alemana depende de ello.

«Si no tenemos gas, tenemos que apagar el horno», dice Ernst Buchow mientras estamos en su fábrica de ladrillos, a media hora en auto de Wilhelmshaven.

Los ladrillos que produce deben cocerse en un horno gigante a temperaturas de hasta 1200 °C (2192 °F). Él espera, algún día, hacer la transición al hidrógeno verde, pero dice que llevará tiempo. Por ahora, depende totalmente de un suministro constante de gas.

«No es solo culpa de los políticos. La industria quería los contratos de gas rusos».

Hace solo un año, esos contratos proporcionaron a Alemania el 60% de su gas, gran parte a través del gasoducto Nordstream desde Rusia. El gobierno aún anticipaba, aunque frente a una importante oposición política y pública, la apertura del gasoducto Nordstream 2, que habría duplicado la cantidad de gas ruso que ingresa a Europa a través de Alemania.

Hoy, según la agencia federal de redes de energía, Alemania se las arregla sin gas ruso. Pero, para evitar la escasez durante el invierno, sus expertos dicen que las terminales de GNL deben estar operativas a principios del próximo año y que el consumo de gas debe reducirse en un 20%.

Llegar a este punto puede considerarse un gran logro nacional. Pero tiene un costo.

Alemania es un peso pesado económico; lo que quiere, a menudo lo consigue. Su nuevo apetito por el gas natural licuado está intensificando la demanda mundial.

Y eso puede colocar a otros países más pobres, como Bangladesh y Pakistán, en una posición vulnerable.

«Hay un montón de países, en particular las economías emergentes, que tienen precios fuera del mercado y ya no pueden obtener el GNL que necesitan», dice el profesor Andreas Goldthau de la Escuela de Políticas Públicas Willy Brandt.

Ellos «tienen menos poder adquisitivo que los europeos y, en particular, los alemanes».

Eso, advierte, los deja propensos a apagones y también puede aumentar su dependencia de combustibles fósiles «más sucios» como el carbón.

¿Y qué hay de las propias ambiciones de Alemania por un futuro más verde? El GNL es, después de todo, un combustible fósil.

Todos los involucrados en el proyecto de Wilhelmshaven insisten rápidamente en que el GNL es un combustible de «transición».

Uniper ha prometido construir infraestructura para manejar hidrógeno verde junto a la terminal de GNL. Eso ha alimentado planes ambiciosos en el ayuntamiento de Wilhelmshaven. El alcalde, Carsten Feist, dice que la terminal de GNL no generará muchos puestos de trabajo muy necesarios para la ciudad. Pero sus planes para un centro de energía verde sí lo harían.

«Gran parte de la transformación energética que necesitamos lograr para que nuestro planeta tenga un clima habitable dentro de cincuenta o cien años, gran parte de lo que es necesario aquí en Alemania, sucederá en y a través de Wilhelmshaven».

Quizás el costo más llamativo es el literal.

Esas seis terminales de GNL le están costando al gobierno más de seis mil millones de euros. Por su propia admisión, eso es más del doble de lo que los ministros habían presupuestado inicialmente y puede aumentar aún más el próximo año.

Este país aprendió demasiado tarde el valor de un suministro de energía seguro. Lo está pagando ahora.

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