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Las grandes petroleras están liderando el impulso en la revolución renovable

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La revolución energética, acelerada por la pandemia, está cambiando el la esencia del ADN de la industria del petróleo y el gas

En una entrevista reciente, Glynn Williams, director ejecutivo de Silixa , una empresa que proporciona soluciones de datos impulsadas por fibra óptica para el sector del petróleo y el gas (así como para varios otros), revela algo del reconocimiento emergente de que la industria del petróleo y el gas puede hacer un fuerte contribución al sector de las energías renovables:

Por Robert Rapier para Oilprice | Traducción libre del inglés por morfema.press

“Muchas personas y estados enteros dependen de la prosperidad y el bienestar de las empresas independientes de petróleo y gas (COI) y sus proveedores, pero todavía se les considera injustamente los villanos del cambio climático y la revolución de las energías renovables. En realidad, han participado plenamente en la gran empresa de hacer la transición de sus negocios y prácticas hacia el sector de las energías renovables. Entonces, lejos de ser sus enemigos, son cada vez más sus facilitadores ”.

¿Cuál es su opinión sobre el estado actual del mercado del petróleo y el gas a raíz de una pandemia y cuáles son las perspectivas para el futuro?

Actualmente estamos viendo un gran repunte en la actividad a pesar de que se prevén interrupciones continuas para el resto del año. Además, en el mediano plazo, los fundamentos parecen sólidos con niveles de demanda prepandémicos que regresan a fines de 2022. Ha habido una importante subinversión durante el período de COVID y eso, creo, conducirá a un retorno de un mayor gasto en 2022.

Para nosotros, el petróleo y el gas seguirán siendo un segmento atractivo en el que operar como nuestros clientes en el Medio Oriente de la OPEP, los grandes sectores de aguas marinas y de esquisto de EE. UU. Generarán mejores niveles de inversión, lo que generará nuevas oportunidades para Silixa.

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Glynn Williams, director ejecutivo de Silixa | Foto Linkedin

Otras oportunidades surgirán de la necesidad de los operadores de cumplir con sus requisitos ESG. Una característica que hemos visto este año ha sido la reducción de las emisiones de alcance uno.

Recientemente hemos lanzado un sistema de intervención con el tiempo en el pozo adquiriendo datos reducido significativamente a una cuestión de horas en comparación con las técnicas convencionales. Por lo tanto, nuestras emisiones de alcance uno se reducen porque no requerimos plantas generadoras en operaciones de superficie durante días, sino solo horas a la vez. Si estamos tratando con problemas de emisiones fugitivas a través de problemas de integridad de pozos, se pueden resolver rápidamente identificando la fuente de la fuga, lo que permite al cliente realizar su mediación rápidamente.

Lo que también estamos viendo es una aceleración de la digitalización que permite, por ejemplo, la supervisión de operaciones de pozo sin la necesidad de llevar especialistas en vuelos por todo el mundo. El avance de la tecnología digital y las soluciones establecidas durante la pandemia será una plataforma sólida para el crecimiento de algunos de los proveedores de servicios que se mueven más rápidamente.

¿En qué medida refleja la imagen pública la dirección real de viaje de las IOC y sus proveedores?

Aunque las empresas de petróleo y gas y sus proveedores se están identificando como ecológicos a través de declaraciones de misión, logotipos y opciones de color corporativas, el cambio de marca puede ser inútil cuando no expresa ni subraya un compromiso real.

Sin embargo, la marca de las compañías de petróleo y gas refleja cada vez más cambios fundamentales en la filosofía y las prácticas comerciales. Por ejemplo, BP se ha reposicionado con objetivos sólidos de energía renovable y una hoja de ruta definida hacia la descarbonización. Otro ejemplo es Total, que ha experimentado un cambio de marca completo convirtiéndose en TotalEnergies, destacando a la empresa como un proveedor amplio de energía en lugar de solo petróleo y gas.

En muchos sentidos, las IOC han adoptado la transición energética y empresas como ExxonMobil han identificado múltiples proyectos de uso de captura de carbono (CCU). Es posible que algunos hayan tardado en adoptar la transición energética, pero ahora están acelerando el diálogo, asumiendo compromisos muy firmes con los centros de captura y almacenamiento de carbono.

Este año hemos notado un mayor sentido de propósito entre las principales IOC, lo que refleja una respuesta a las presiones de los accionistas y lo que está sucediendo en el mundo en general.

Descarbonización, renovables y habilidades transferibles

La inversión que anteriormente se destinaba a trabajos de exploración ahora se dirige a los mercados de energías renovables, en gran parte mediante la adquisición de licencias y la transición del gas costa afuera a la energía eólica marina, pero principalmente para operar en nuevas áreas. Algunas grandes empresas han estado pagando primas para acceder a los mercados de energías renovables, espero que les funcione.

La forma de acceder al subsuelo es muy conocida en las industrias del petróleo y el gas: cómo perforar pozos, cómo asegurarse de que estén seguros, cómo monitorearlos. Todo eso es muy transferible a la captura y almacenamiento de CO2. El sector de la energía eólica marina podrá explotar las prácticas de las tecnologías y competencias de los proveedores submarinos.

Sin embargo, será un desafío para aquellos en el sector de suministro en alta mar que ofrecen productos genéricos porque habrá menos pozos completados y progresivamente menos intervención con el tiempo. Por lo tanto, algunos de los proveedores genéricos tendrán dificultades si no tienen nada que se destaque y se considere el mejor de su clase.

En cuanto a Silixa, estamos bien posicionados. Aproximadamente la mitad de nuestras ventas se generan ahora fuera del petróleo y el gas. Estamos descubriendo que nuestras soluciones de petróleo y gas se están adoptando rápidamente para su uso en los sectores de minería, captura y almacenamiento de carbono y geotermia con poca inversión o actuación de nuestra parte. Por eso soy muy optimista sobre lo que se está desarrollando en nuevas áreas.

¿Cómo encaja Silixa en la nueva energía normal?

Ha sido un negocio de amplia base durante algún tiempo. Algunos se identifican con nosotros como una empresa de servicios de petróleo y gas, pero tenemos muchas relaciones fuera de ella con una oferta muy amplia. Tenemos la suerte de contar con un equipo multidisciplinar que ya habla el idioma de los sectores emergentes.

Tenemos cinco unidades de negocio, tres de las cuales se enfrentan a petróleo y gas y dos de las cuales se enfrentan respectivamente a la minería y al área más amplia de infraestructura ambiental. Dentro de ellos, tenemos un grupo de energía alternativa y un grupo de ciencias de la tierra que abordan las presiones emergentes en el mundo, como el cambio climático y el aumento de la población. 

Nuestro conocimiento del dominio del subsuelo será clave para el almacenamiento seguro y económico de CO2 y el éxito de los sistemas geotérmicos complejos. Esta comprensión del dominio del subsuelo y la aplicación de la tecnología durante muchos años ha dado como resultado que todas las partes de nuestro negocio estén bien pobladas de geofísicos experimentados y personal geotécnico.

Un ejemplo relacionado con nuestro almacenamiento de carbono y conocimiento geotérmico y tecnologías transferibles es la detección de fibra óptica distribuida ópticamente de la empresa. Esto es único en el sentido de que la tecnología puede realizar mediciones de lo que llamamos campo lejano, lo que le permite rastrear los movimientos de los fluidos dentro del sistema y en el campo cercano. Esto nos permite comprender cuándo el sistema está en óptimas condiciones.

¿Puede dar algún ejemplo específico de transferencia en esta área?

La tecnología transferible, como las habilidades transferibles de las personas, se puede aplicar de manera rápida y adecuada. Uno de los éxitos que nos da confianza de cara al futuro es el éxito que ya hemos tenido al transferir algunas de nuestras soluciones de medición de flujo de petróleo y gas al sector minero, donde podemos ayudar a nuestros clientes a comprender el flujo y el movimiento dentro de grandes redes y ayudar a lograr su ESG. objetivos evitando el uso de agua y energía.

Como resultado de un considerable éxito temprano, estamos haciendo una inversión significativa en la construcción de un equipo internacional, ya que creemos que nuestras tecnologías probadas ayudarán a superar los desafíos técnicos y de ESG en el suministro de metales básicos como el cobre y el níquel, que son vitales en el imagen de transición energética. Por lo tanto, hay muchos elementos de nuestra tecnología que son muy especiales, en particular nuestra capacidad para aplicar rápidamente técnicas probadas a los desafíos de la transición energética que ahora se necesitan con tanta urgencia para combatir el calentamiento global.

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