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Los empleos de petróleo y gas en Texas están en auge

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Por Charles Kennedy en Oil Price

La industria upstream en Texas ha agregado 44,700 empleos en los últimos dos años, aunque el crecimiento podría disminuir si los perforadores se quedan sin ubicaciones de bajo costo.

Hace dos años, las empresas de petróleo y gas de Texas estaban despidiendo empleados en medio de la recesión más severa en la historia de la industria. Este año, el crecimiento del empleo en el corazón del petróleo y el gas de Estados Unidos ha sido tan fuerte que la escasez de mano de obra ha impedido que la industria se expanda.

Según los últimos datos, Texas agregó 2.600 nuevos empleos de petróleo y gas en agosto en el sector upstream. Esa fue una disminución con respecto a julio, cuando la industria upstream agregó 3100 nuevos empleos, pero sigue siendo un número sólido y la prueba más reciente de que las compañías de petróleo y gas han superado la pandemia.

“El empleo upstream está creciendo constantemente junto con la demanda mundial de energía asequible y confiable. La industria del petróleo y el gas natural de Texas continúa desempeñando su papel de liderazgo en la mejora de la seguridad nacional y energética en nuestra nación y para nuestros aliados comerciales en todo el mundo”, dijo el presidente de la Asociación de Petróleo y Gas de Texas, al comentar las cifras publicadas por la Comisión de la Fuerza Laboral de Texas.

Los datos muestran que desde septiembre de 2020, el punto más bajo de la última recesión, la industria upstream en Texas ha agregado empleos a una tasa mensual promedio de 1,943, para un total de 44,700 empleos agregados en los últimos dos años. A partir de agosto, el número total de personas empleadas por empresas upstream de Texas fue de 201,700.

El empleo upstream de petróleo y gas también está creciendo con fuerza en Nuevo México: Texas y Nuevo México comparten la cuenca Pérmica, considerada como la de mejor desempeño en el parche de lutitas de EE. UU. El Departamento de Soluciones Laborales de Nuevo México espera que el empleo en ese sector se expanda en un 10.8 por ciento para 2028.

Incluso con estas sólidas tasas de crecimiento del empleo, el petróleo y el gas de EE. UU. se ven afectados por una escasez de mano de obra que interfiere con los planes de crecimiento, por muy frugales que sean estos planes. Gran parte del limitado crecimiento de la producción en el parche de lutitas se ha atribuido a los accionistas que insisten en que ven algunos retornos en efectivo después de años de respaldar a los perforadores, pero la falta de trabajadores también ha tenido un papel que desempeñar.

En abril de este año, el Wall Street Journal informó que el Pérmico se estaba “quedando sin los trabajadores, el efectivo y el equipo necesarios para producir más petróleo”. El autor Collin Eaton señaló que muchos trabajadores que fueron despedidos durante la pandemia simplemente no regresaron a sus trabajos anteriores cuando estuvieron disponibles. Algunos, señaló, abandonaron la mitad del proyecto para buscar salarios más altos en otros lugares.

Desde entonces, la cantidad de empleos de petróleo y gas ha seguido creciendo, pero no lo suficientemente rápido, aparentemente, agravado por la escasez de materiales y equipos también. Los accionistas de las empresas que cotizan en bolsa siguen siendo los principales culpables, según los analistas y las propias empresas.

“Los inversores generalmente no quieren que las empresas de esquisto sigan un modelo de crecimiento”, dijo al FT este mes Ben Dell, director ejecutivo de la firma de capital privado Kimmeridge Energy . “La disponibilidad de capital es extremadamente limitada”.

Según datos de Baker Hughes y Primary Vision, la actividad de perforación en el parche de lutitas de EE. UU. se está desacelerando debido a su fuerte crecimiento posterior a la pandemia. Incluso en el Pérmico, citado como el mayor motor de crecimiento del parche de esquisto, la cantidad de plataformas activas en la cuenca cayó dos semanas seguidas antes de la publicación de datos más reciente.

Un Wall Street Journal reciente atribuyó esta desaceleración a que los perforadores privados se quedaron sin lugares de perforación de bajo costo. Si este es realmente el caso, no es un buen augurio para el futuro cercano de la industria. Y parece ser el caso, según los datos de Enverus citados por el WSJ: los perforadores privados en el Pérmico tienen un inventario de ubicaciones de bajo costo con un promedio de seis años.

Lo que todo esto implica para el empleo en la industria petrolera de EE. UU. es que el crecimiento allí podría disminuir en algún momento en el futuro cercano, ya que los analistas esperan que el inventario limitado de perforadores privados provoque otra ola de consolidación. Por ahora, todo va bien, pero no durará para siempre.

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