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Pdvsa se reorganiza en Cuencas Petrolíferas

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Por Werther Sandoval en Últimas Noticias

La búsqueda de mayor eficiencia en las operaciones medulares toma fuerza en Pdvsa mediante el desarrollo de Cuencas Petrolíferas, así llamadas las unidades geológicas organizativas que tienen el propósito de acoplar, con más precisión, los tipos de petróleo, su transporte y almacenamiento, a las exigencias de cada refinería.

Las denominadas en la jerga petrolera operaciones medulares son las tareas cardinales de exploración, producción, mejoramiento y refinación del petróleo, toda una cadena interdependiente que exige integrar las tecnologías de extracción, almacenamiento y transporte; así como las refinerías y mejoradores, al petróleo hallado y extraído de las Cuencas Petrolíferas.

El petróleo, por su densidad relativa, está dividido en liviano (mayores de 30° API), pesado (menores de 16° API) y extrapesado (menor a 8° API). Cada tipo o cesta de crudos es destinada a su respectiva refinería, espacio físico donde ocurren los procesos de separación física o de conversión necesarios para transformar los hidrocarburos en productos refinados (combustibles y especialidades).

Venezuela posee un Sistema de Refinación Nacional compuesto por 6 refinerías: el Centro de Refinación Paraguaná (CRP), conformado por las Refinerías Amuay y Cardón, en la península de Paraguaná del estado Falcón; Bajo Grande, en el estado Zulia; la Refinería El Palito, en el estado Carabobo; y el Complejo de Refinación Oriente, conformado por las Refinerías Puerto La Cruz y San Roque, en el estado Anzoátegui.

Aún cuando cada refinería procesa determinados tipos de petróleo acorde a sus grados API, contenido de azufre y metales, lo dominante en el Sistema de Refinación Nacional es el procesamiento de petróleo liviano y mediano. Para tratar el petróleo pesado y extrapesado de la Faja se emplean cuatro mejoradores, ubicados en Puerto La Cruz.

Los mejoradores aumentan la gravedad API del crudo con el fin de obtener un petróleo de mejor y mayor atractivo económico. Esto se logra principalmente con la reducción de los hidrocarburos pesados en su composición. Uno de sus productos es el coque, negociado en el mercado internacional y que son las montañas negras visibles al transitar por la autopista frente a la Refinería de Puerto La Cruz.

 Sobre esa línea de acción el Ministerio de Petróleo, cómo órgano rector en política de hidrocarburos, ha creado cinco Cuencas Petrolíferas, una de las cuales corresponde al petróleo pesado y extrapesado producido en la Faja Petrolífera del Orinoco, con el propósito de perfeccionar la cadena de valor a las exigencias de los cuatro mejoradores y de la Refinería de Puerto La Cruz.

 Otra Cuenca Petrolífera es Costa Afuera, que acumula, por ahora, una cifra de reservas probadas de 449 millones de barriles, sin duda muy por debajo del volumen real de crudos depositados en el subsuelo marino, sobre todo si se toma en cuenta que, al lado, en el Bloque Stabroex, de nuestra futura novena estrella de la bandera, Esequibo, la Exxonmobil halló 9.600 millones de barriles de petróleo 32 grados API.

La también creada es la Cuenca Petrolífera de Oriente, que atiende igualmente a la Refinería de Puerto La Cruz, pero que por los momentos toma crudos livianos y medianos del Norte de Monagas para enviarlos a la Refinería El Palito, en Puerto Cabello.

Por ahora es así, pues Pdvsa ha dado prioridad y puesto su potencial operacional a la búsqueda y extracción de los crudos livianos de bajo contenido de azufre que se hallan en la Cuenca Petrolífera de Apure-Barinas, los cuales son la dieta que, desde su nacimiento, tiene por destino alimentar a la Refinería de El Palito.

Por último, la que “ha dado tanto”, la Cuenca Petrolífera de Occidente, que abarca el Zulia y Falcón.

Para acometer y concretar las Cuencas Petrolíferas como estamentos organizativos funcionales, de perfeccionamiento en los tipos y manejos de crudos que nutren las refinerías y mejoradores, Pdvsa da impulso a los ya activos Consejos Productivos de Trabajadores, los cuales sistematizan mediante tareas de investigación las experiencias y tecnologías aplicadas a la industria.

La empresa también creó el modelo de negocios Acuerdos de Servicios Integrales de Hidrocarburos, en los que participan empresas privadas nacionales e internacionales que suplen desde equipos hasta actividades medulares.

Se espera entonces que con las unidades geológicas organizativas de Cuencas Petrolíferas se acople con más perfeccionamiento los tipos de crudos a la dieta pedida por cada refinería, es decir, haya una relación vertical entre la producción y las infraestructuras encargadas de transformar el petróleo en los productos de consumo masivo, como la gasolina, lubricantes y fertilizantes.

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