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Por qué 2023 será otro año fuerte para la industria petrolera

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El año pasado fue un buen año para la industria petrolera. A pesar de las predicciones de su desaparición inminente a medida que las energías renovables conducen a la electrificación que a su vez conduce a la muerte del petróleo, los combustibles fósiles fueron las estrellas del año, con una demanda en aumento notable para todos, incluido el carbón. Mientras tanto, la oposición a las grandes petroleras se hizo más fuerte y las protestas se volvieron más extremas, con activistas pegándose a calles y edificios y destrozando obras de arte de fama mundial para crear conciencia sobre el cambio climático.

Por: Irina Slav – Oil Price

Ajena a este aumento en la cantidad de activismo, las grandes petroleras obtuvieron ganancias récord gracias a los precios más altos de los productos básicos que produce. Según Reuters, las grandes petroleras reportarán ganancias combinadas de cerca de $ 200 mil millones para 2022, y muchas de las supergrandes registrarán ganancias trimestrales récord durante el año gracias a la combinación de una fuerte demanda de energía y una oferta limitada.

La industria también tuvo la oportunidad de reducir la deuda gracias al sólido desempeño de sus productos el año pasado. Según Reuters, la deuda combinada de las empresas ha caído a $ 100 mil millones, que es la más baja en 15 años y más del 50 por ciento menos que en 2020, cuando alcanzó más de $ 270 mil millones cuando las empresas se endeudaron para sobrevivir.

Pero no todo es viento en popa de aquí en adelante. En primer lugar, está el impuesto sobre las ganancias extraordinarias que la UE y el Reino Unido decidieron imponer a las empresas energéticas para generar algo de dinero para sus programas de ayuda energética.

Shell dijo que esperaba que el efecto de los impuestos extraordinarios del Reino Unido y la UE le costara 2.400 millones de dólares. También dijo que podría tener que reconsiderar los planes de inversión para el Mar del Norte a la luz de ese golpe. Mientras tanto, a pesar de la oposición política al desarrollo de más reservas de petróleo y gas en el Reino Unido, este mes se presentaron más de 100 ofertas para nuevas exploraciones en la cuenca.

French TotalEnergies también dijo que recibiría un golpe sustancial de los impuestos sobre las ganancias inesperadas en el Reino Unido y la UE. Según el supermajor, llegaría a alrededor de $ 2.1 mil millones. Como resultado, la compañía dijo que reducirá sus inversiones en el Mar del Norte en una cuarta parte, y señaló que el impuesto no preveía ningún ajuste en caso de que cayeran los precios del petróleo y el gas.

Mientras tanto, los precios del petróleo y el gas cayeron. En este momento, el petróleo se cotiza aproximadamente al mismo nivel que hace un año y los precios del gas natural han caído sustancialmente tanto en Europa como en los Estados Unidos, su principal proveedor.

“La industria energética opera en un mercado cíclico y está sujeta a la volatilidad de los precios de las materias primas”, dijo Jean-Luc Guiziou, director británico de exploración y producción de TotalEnergies, al FT este mes. “Creemos que el gobierno debería permanecer abierto a revisar el impuesto a las ganancias energéticas si los precios se reducen antes de 2028”.

Exxon dio un paso más allá de las críticas y presentó una demanda contra la Unión Europea para que reduzca el impuesto sobre las ganancias inesperadas. La empresa argumentó que el impuesto es contraproducente, desalentaría las inversiones y socavaría la confianza de los inversores.

Sin embargo, las Big Oil tiene algunos grandes planes de inversión, pero no para Europa. Exxon y Chevron, según Reuters, planean gastar un 10 por ciento más este año que el año pasado, por una suma combinada de $ 41 mil millones.

BP gastará más en sus operaciones de esquisto en EE. UU. y en el Golfo de México, aunque se espera que las grandes empresas europeas en su conjunto sean más cautelosas con su dinero debido a los impuestos sobre las ganancias extraordinarias. Pero seguirán gastando mucho en proyectos bajos en carbono.

«Las grandes europeas parecen mucho más atractivas que las estadounidenses en nuestras estimaciones», dijo HSBC en una nota reciente citada por Reuters. Se encuentra entre los bancos que predicen un desempeño más fuerte de las acciones de las grandes petroleras europeas después de que el año pasado las supermajors estadounidenses dominaran el mercado de valores.

Si la inversión en proyectos bajos en carbono es la garantía de un mejor desempeño de las acciones, entonces HSBC tiene razón. De hecho, crece la presión sobre la industria petrolera para que se fije objetivos de reducción de emisiones más estrictos y se comprometa más con la descarbonización. Es poco probable que esta presión disminuya este año, ya que los gobiernos de la UE, el Reino Unido y los EE. UU. también duplican sus planes sobre el cambio climático.

Lo más probable es que 2023 sea otro año fuerte para la industria petrolera simplemente porque esas empresas entraron con fuerza en el nuevo año y no se espera que la demanda de petróleo y gas caiga, al contrario.

La UE necesitará comprar más gas para recargar su almacenamiento y seguirá utilizando productos derivados del petróleo que ya no compra a Rusia. China está reabriendo y la mayoría de los observadores esperan un repunte en la demanda de petróleo y gas más temprano que tarde. Incluso EE. UU., a pesar de todas sus ambiciones ecológicas, es poco probable que deje de ser el mayor consumidor de petróleo en meses. El futuro inmediato de Big Oil es ciertamente brillante.

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