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¿Puede un Estados Unidos profundamente poco serio arreglar su economía?

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Por Jeff Deist en Mises

Estados Unidos simplemente carece de la voluntad política para enfrentar la realidad económica

En medio de la Depresión, el secretario del Tesoro, Andrew Mellon, le dijo al presidente Herbert Hoover que “liquidara la mano de obra, liquidara las acciones, liquidara a los agricultores, liquidara los bienes raíces”, en otras palabras, que se resistiera a rescatar cualquier industria a través de la intervención estatal. Esta fue una venta difícil incluso en esos días y, por supuesto, Hoover sucumbió a la política y adoptó el enfoque opuesto, dañando en gran medida e innecesariamente la economía de EE. UU. en las próximas décadas.

Se citan con menos frecuencia las palabras de seguimiento de Mellon a Hoover: la liquidación «purgaría la podredumbre del sistema», por lo que «la gente trabajará más duro» y «vivirá una vida más moral».

Mellon, habiendo vivido la mayor parte de su vida en una América sin banco central, entendió las recesiones económicas como curas necesarias en lugar de males a evitar. Pero también entendió el precio humano que se pagaría después de un período de falsa prosperidad económica. Solo el trabajo arduo y el sacrificio personal, persona por persona y pueblo por pueblo, podrían sacar a Estados Unidos de su lío económico. La política fiscal y monetaria no proporcionaría un almuerzo gratis, como millones de estadounidenses aprendieron por las malas en la década de 1930.

Avance rápido hasta 2022, y es difícil imaginar a Janet Yellen pidiendo la liquidación o diciéndoles a los estadounidenses que mejoren su fibra moral. Nadie vota por la austeridad o la responsabilidad personal, y cualquier político, burócrata o banquero central que lo sugiera está condenado hoy.

Sin embargo, persiste esta mitología de la austeridad, que un Tesoro federal tacaño y un banco central reticente no intervienen lo suficiente en las crisis económicas. Considere este aullador de Paul Krugman en 2011, aparentemente entregado con una cara seria: «Una cosa está clara: el liquidacionismo al estilo de Mellon es ahora la doctrina oficial del Partido Republicano». Tenga en cuenta que escribió esto varios años en el más «extraordinario» intervención monetaria en la historia del mundo, ¡una que finalmente vio a la Reserva Federal de EE. UU. comprar varios billones de deuda del Tesoro del “mercado”! Sin embargo, para Krugman, nunca es suficiente.

Como demostraron recientemente las dolorosas elecciones intermedias, Estados Unidos es un país profundamente poco serio. Una discusión política seria a nivel federal se centraría en los problemas estructurales existenciales de la guerra y la paz, la deuda y el dólar, y los derechos. Pero estos problemas solo pueden abordarse con verdadera austeridad y verdadero dolor. Entonces, en cambio, nos distraemos y nos entretenemos preocupándonos sobre si se debe permitir que Donald Trump use Twitter. Discutimos sobre los virus de la gripe, las armas, la transgeneridad, el clima y el aborto (sobre ninguno de los cuales el gobierno federal tiene la más mínima jurisdicción) en lugar del nivel de vida material que dejaremos a nuestros nietos.

Esto es posible solo porque millones de estadounidenses, quizás la mayoría, son simplemente negadores de la economía. O no creen que existan leyes económicas o piensan que la economía puede ser superada por la legislación, la regulación o las acciones del banco central. ¡Y hay muchos negadores entre las filas de los economistas profesionales! La profesión no se favorece a sí misma cuando anima a la política, proporcionando una apariencia intelectual para el intervencionismo. La naturaleza humana nos hace querer creer cosas falsas, pero la economía debería ayudar a desengañar a los estadounidenses de las fantasías políticas.

Seamos realistas: Estados Unidos no es una economía de libre mercado porque no creemos mucho en los mercados, a pesar de nuestra palabrería. La mayoría de los estadounidenses, y prácticamente todas las élites políticas, mediáticas, académicas, corporativas y bancarias, creen que la intervención económica (estímulo fiscal y monetario) forma la base de nuestra economía, no la producción y el ahorro.

Entonces, ¿qué haría un Estados Unidos serio para corregir nuestro camino económico desastroso? Esto puede parecer una pregunta académica o retórica, pero vale la pena exponer los pasos reales necesarios para construir una economía real en lugar de una falsa que depende del intervencionismo monetario o fiscal. Como explicó recientemente el Dr. Mark Thornton , estos pasos pueden ser conceptualmente simples incluso cuando están más allá de la imaginación política actual:

  • una adopción total de la doctrina económica del laissez-faire por parte de los políticos nacionales;
  • profundas reducciones impositivas y regulatorias inmediatas;
  • fuertes reducciones inmediatas en el gasto público en todos los niveles (dejando el gasto federal muy por debajo de los ingresos federales);
  • rigurosos recortes de derechos, utilizando alguna combinación de pruebas de medios y elevando la edad de elegibilidad tanto para el Seguro Social como para Medicare;
  • rigurosos recortes en los gastos de defensa de al menos un 50 por ciento, combinados con una huella militar estadounidense radicalmente reducida en el extranjero;
  • el cese de la emisión de nueva deuda por parte del Tesoro de los Estados Unidos;
  • el cese de la «política» monetaria activa por parte del Banco de la Reserva Federal, lo que significa que no hay intervención con respecto a la oferta monetaria, las tasas de interés o los mercados de crédito y deuda (incluidos los bonos del Tesoro de EE. UU.);
  • una reducción radical en el balance de la Fed al permitir que los bonos del Tesoro existentes maduren y se reduzcan;
  • un enfoque totalmente de no intervención que permita que el dólar estadounidense flote libremente en relación con otras monedas y materias primas;
  • una política expresa contra los rescates o subsidios de cualquier tipo a cualquier industria o empresa, independientemente de la gravedad de una recesión económica;
  • permitir que industrias o empresas en problemas, sin importar cuán grandes sean, quiebren, a través de la bancarrota y la venta de activos; pérdidas de los inversores; y despedir a los directorios, la gerencia y los empleados cuando sea posible la reestructuración;
  • alentar activamente a las empresas y los individuos a ahorrar (a través de tasas de interés flotantes o de mercado);
  • eliminación de cualquier precio máximo o mínimo sobre precios, salarios y beneficios;
  • eliminación de cualquier subsidio de desempleo para individuos, junto con la abolición de las leyes de salario mínimo; y finalmente,
  • la venta inmediata de terrenos federales y otros activos para reducir el servicio de la deuda de los $31 billones en obligaciones del Tesoro y restaurar la confianza mundial en la economía estadounidense.

Esto, señoras y señores, es lo que parece un verdadero programa de austeridad. El hecho de que estas acciones sean políticamente inviables (totalmente imposibles de empezar) muestra cómo la política domina la economía en Estados Unidos. La profesión encargada de explicar cómo no es posible un almuerzo gratis, en su lugar, opera principalmente como sirvienta del estado y sus jefes. Pero la política no arreglará esto, y no votaremos para salir del problema. El mejor camino a seguir es a nivel estatal y local, intentando construir economías regionales con menos fragilidad frente a la manía de guerra, endeudamiento, gasto y devaluación del Tío Sam.


Jeff Deist es presidente del Instituto Mises. Anteriormente trabajó como jefe de personal del congresista Ron Paul y como abogado de clientes de capital privado.

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