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Tesla firma un acuerdo de USD $1.500 millones por un proyecto de níquel en Estados Unidos

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Tesla dijo el lunes que ha firmado su primer acuerdo de suministro de níquel en Estados Unidos, aprovechando el proyecto minero Tamarack de Talon Metals Corp en Minnesota.

Según los términos del acuerdo, que Talon (TSX:TLO) dijo que se produjo después de una diligencia debida «extensa y detallada» y «largas negociaciones», Tesla comprará 75.000 toneladas (165 millones de libras) de níquel durante seis años, con una opción para aumentar el tonelaje entregado, reseña el portal especializado Mining

Según el precio vigente del níquel, el acuerdo tiene un valor nominal de más de 1.500 millones de dólares. Cualquier subproducto de hierro y cobalto en la mina propuesta también es parte del acuerdo.

Tamarack es actualmente el único proyecto de níquel en etapa de desarrollo de alto grado en los EE. UU. y es una empresa conjunta entre Talon y Rio Tinto.

“El equipo de Talon ha adoptado un enfoque innovador para el descubrimiento, desarrollo y producción de materiales para baterías, incluido el almacenamiento permanente de carbono como parte de las operaciones mineras y la investigación de la novedosa extracción de materiales para baterías”, dijo Drew Baglino, vicepresidente sénior de Powertrain y Ingeniería Energética en Tesla.

En julio del año pasado, Tesla firmó acuerdos de suministro de níquel con BHP en Australia por unas 18.000 toneladas anuales de níquel y con Prony Resources de Nueva Caledonia por unas 42.000 toneladas del metal.

“Este acuerdo es el comienzo de una asociación innovadora entre Tesla y Talon para la producción responsable de materiales para baterías directamente desde la mina hasta el cátodo de la batería.

Talon se compromete a cumplir con los más altos estándares de producción responsable que sea totalmente rastreable y que tenga la huella de CO2 integrada más baja de la industria”, dijo Henri van Rooyen, director ejecutivo de Talon.

“Rio Tinto está trabajando para ayudar a Talon a poner en producción la mina Tamarack, mientras fortalecemos nuestra cartera de materiales para baterías. Esperamos verlo suministrar a Tesla el níquel que es esencial para la producción de sus vehículos eléctricos”, dijo la directora ejecutiva de Rio Tinto Minerals, Sinead Kaufman.

Talon debe comenzar la producción comercial en Tamarack a fines de 2025, que puede extenderse por acuerdo de las partes hasta por 12 meses, después de lo cual Tesla tiene derecho a rescindir el acuerdo y Talon puede optar por vender a otras partes. ”

Talon, por su parte, se compromete a obtener una participación del 60% en Tamarack, una empresa conjunta con Rio Tinto. Talon ya posee el 51% con la opción de agregar otro 9%.

Para ganar el interés máximo, debe realizar pagos escalonados por un total de USD 22,5 millones en efectivo y acciones a Rio Tinto, gastar USD 10 millones en exploración y desarrollo, y completar un estudio de factibilidad del proyecto.

El proyecto Tamarack, ubicado a 210 km al norte de Minneapolis y a 89 km al oeste de Duluth, está compuesto por los proyectos Tamarack North y Tamarack South, con aproximadamente 31 000 acres de terrenos privados y arrendamientos estatales.

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