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The Economist: El extraordinario auge de las exportaciones de China llega a su fin

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Vía The Economist

Los cuellos de botella en el suministro relacionados con Covid aumentan la desaceleración de la demanda extranjera

El mes pasado, un tren de carga con rayas amarillas llegó a Budapest con equipos de energía solar, equipos de aire acondicionado y otras piezas. Había viajado durante 16 días desde Shandong, una provincia en el este de China. Como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, los trenes de carga ahora llegan a más de 50 ciudades de Europa y Asia desde Shandong. Se llaman trenes “Qilu”, un guiño a los antiguos reinos Qi y Lu que florecieron en esa parte de China en la era de Confucio.

Las exportaciones de China, ya sea por ferrocarril, carretera, mar o aire, han progresado rápidamente en los últimos dos años. Aumentaron casi un 30 % en términos de dólares en 2021. Más de 5.000 trenes Qilu han salido de la estación desde 2018. Pero en abril, el crecimiento de las exportaciones de China se desaceleró a un ritmo inusual. En términos de dólares, las exportaciones fueron solo un 3,9% superiores a las del año anterior .

Incluso ese modesto aumento fue algo así como un milagro . Se produjo a pesar de la batalla cada vez más surrealista de China contra el covid-19, que cerró Shanghái, uno de los centros comerciales más grandes del país, e impuso restricciones onerosas a la movilidad en otros lugares.

Según Nomura, un banco, se mantienen límites estrictos en 41 ciudades, lo que representa casi el 30% del PIB. Las ciudades han estado tan ansiosas por evitar brotes que las autoridades han encerrado a los camioneros en sus cabinas mientras esperan para recoger la carga en los puntos de control de las autopistas.

Este tipo de precauciones también han entorpecido el comercio internacional. A mediados de abril, 506 barcos esperaban fuera del puerto de Shanghái, según Windward, una firma de análisis de envíos, en comparación con 260 en febrero.

Los optimistas esperaban que la maquinaria de exportación de China pudiera capear brotes ocasionales de la variante Omicron . Los trabajadores, señalaron, podrían aislarse en el trabajo, viviendo donde trabajan en el llamado “circuito cerrado”.

Pero ninguna fábrica moderna es completamente autosuficiente; todo circuito “cerrado” debe permanecer abierto a sus proveedores. Y si algún bucle en la cadena de suministro sucumbe al virus, puede interrumpir la producción en todos ellos. La producción de automóviles de Tesla en Shanghai, por ejemplo, se ha visto obstaculizada por la escasez de arneses de cableado de un proveedor afectado por el virus, según Reuters, una agencia de noticias.

Aumentar el comercio en cualquier cantidad en estas condiciones es impresionante . Pero el título de expansión del 3,9% informado por la agencia de aduanas de China el 9 de mayo fue más nominal que real . Es probable que estadísticas más detalladas, publicadas más adelante en el mes, muestren que el precio de las exportaciones de China aumentó quizás un 8% o más en abril, en comparación con el año anterior, según el banco ubs.

Si es así, el volumen de las exportaciones de China debe haberse reducido el mes pasado .

Estos aumentos de precios han generado temores de que una China bloqueada exacerbe la inflación en sus socios comerciales, particularmente en Estados Unidos . La alarma es a menudo exagerada . Los bienes fabricados (en su totalidad o en parte) en China representaron menos del 2% del gasto de consumo personal estadounidense en 2017 , según economistas del Banco de la Reserva Federal de San Francisco.

Los cuellos de botella relacionados con el covid en China podrían tener un efecto dominó mayor, por ejemplo, al permitir que los fabricantes rivales aumenten sus precios . Sin embargo, la mayor parte de la inflación estadounidense se produce en Estados Unidos .

De hecho, las exportaciones de China pueden ser más una víctima de los problemas de Estados Unidos que una causa de ellos. La desaceleración de Estados Unidos está contribuyendo a una demanda más débil de los productos de China además de las interrupciones autoinfligidas a su suministro.

Las encuestas a gerentes de compras han revelado una caída de los pedidos de exportación todos los meses en lo que va del año. Y las estadísticas oficiales de China mostraron una disminución de las exportaciones el mes pasado de computadoras y electrodomésticos que tenían una demanda tan alta cuando Occidente también se encerraba .

Sin embargo, no todo se está desacelerando. Las importaciones de China desde Rusia han seguido creciendo desde la invasión de Ucrania por parte de Vladimir Putin , ya que las sanciones han obstaculizado el acceso de Rusia a los mercados occidentales. Las ofrendas incluían 50 carros cargados de cebada, llevados a la provincia de Shandong en un tren Qilu.

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