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Venezuela contrata a Siemens para intentar reconstruir su destartalada red eléctrica

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Por Fabiola Zerpa en Bloomberg

Venezuela contrató al gigante mundial de la energía Siemens Energy AG para reparar plantas de energía como parte de un plan del gobierno para reconstruir una red eléctrica en ruinas plagada de apagones constantes y falta de mantenimiento.

Siemens firmó contratos con el gobierno para trabajar en las instalaciones de generación a gas y diesel que dan servicio a la capital, Caracas, así como las que suministran electricidad a la infraestructura utilizada por la industria petrolera, según informó el gerente comercial de la empresa en el país, Eric Soto.

La empresa alemana recibió licencias del Tesoro de EE. UU. para trabajar con la estatal Petróleos de Venezuela SA, propietaria de las plantas, a través de terceros y con la eléctrica Corpoelec, dijo Soto. Marca el raro acuerdo en el que una empresa internacional está trabajando con el gobierno del presidente Nicolás Maduro, que está bajo duras sanciones económicas de Estados Unidos.

Las reparaciones podrían impulsar la generación de energía en alrededor de 1.000 megavatios para Caracas, ayudándola a superar los apagones regulares y años de racionamiento, así como mejorar el suministro de energía en las áreas productoras de petróleo afectadas por apagones.

Ni el Tesoro de los Estados Unidos ni PDVSA respondieron a los mensajes en busca de comentarios.

A medida que la economía de Venezuela comienza un repunte lento, Maduro intenta reconstruir el sistema de generación del país con un plan para invertir alrededor de USD 1.5 mil millones para recuperar unos 9.000 megavatios de producción para 2025, según un documento de Corpoelec visto por Bloomberg. 

La red, que depende en gran medida de la enorme instalación hidroeléctrica Guri en el sur de Venezuela que produce hasta el 80% de la energía, ha sido devastada por años de mala gestión.

Aunque Guri y otras centrales hidroeléctricas y termoeléctricas tienen capacidad para producir unos 32.000 megavatios de electricidad, el sistema tiene problemas para satisfacer la demanda actual de unos 10.500 megavatios, según Nelson Hernández, consultor energético en Caracas. 

Debido a una red de distribución deteriorada y plantas eléctricas disfuncionales, los apagones continuos y las raciones son comunes, especialmente en los barrios pobres de Caracas y en las ciudades más pequeñas de todo el país. En 2019, los venezolanos se quedaron sin electricidad durante días debido a un apagón en todo el país.

La escasez también suprime la producción en PDVSA, que tiene que cerrar regularmente la producción en los campos petroleros debido a la falta de energía para las unidades de bombeo.

Una de las licencias estadounidenses, otorgada en junio, permite a Siemens trabajar con Corpoelec en plantas termoeléctricas en el estado de Miranda, pero impide que aumente la capacidad, dijo Soto. 

Una segunda licencia, que vence en octubre, autoriza a Siemens a vender y reparar componentes en centrales eléctricas propiedad de PDVSA. Lleva limitaciones similares.

La empresa alemana tiene presencia en Venezuela desde hace 60 años y aproximadamente la mitad de las centrales termoeléctricas del país utilizan tecnología propiedad de Siemens, mientras que la otra mitad utiliza tecnología de General Electric Co. 

Siemens también produce muchos de los componentes en las subestaciones eléctricas, que necesitan reparaciones, dijo Soto.

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