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Duque, el presidente que hizo todo bien y no recibió las gracias

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Por David Frum en The Atlantic

La parte desconcertante de la elección electoral de Colombia de un ex guerrillero de izquierda sobre un populista de derecha es cuán poco reconocido fue el éxito del moderado saliente

¿Cual preferirías? ¿Una estrella mayor de TikTok que se compara con Donald Trump? ¿O un ex guerrillero marxista que asistió al funeral de Hugo Chávez? ¿Un candidato conocido por sus cambios radicales en las políticas públicas? ¿O un candidato notorio por su intolerancia a cualquier tipo de desacuerdo o disidencia? ¿Uno que explicó su elogio a la dictadura de Hitler afirmando que había confundido a Adolf Hitler con Albert Einstein? ¿O uno cuyo intento de renacionalizar la recolección de basura en su ciudad dejó montañas de basura apiladas en las calles?

Bienvenidos a las elecciones presidenciales de Colombia de 2022. La segunda vuelta electoral arrojó una victoria del candidato No. 2, el exguerrillero Gustavo Petro, sobre el No. 1, Rodolfo Hernández. Obviamente, cualquiera de las dos opciones hubiera dejado grandes interrogantes sobre el futuro de una de las democracias más exitosas de América Latina.

Pero hay otro signo de interrogación, uno retrospectivo: ¿Cómo diablos llegó Colombia a un dilema tan extraño?

El presidente saliente de Colombia, el conservador moderado Iván Duque Márquez, no pudo postularse nuevamente por el estricto límite de mandato único del país. En esos cuatro años, supervisó un récord de éxito político sin igual en la historia reciente de América del Sur. A cambio, dejará el cargo con un índice de aprobación de alrededor de 20, el peor que haya tenido un presidente en la historia de las encuestas colombianas. El partido al que pertenecía ha sido destrozado y desacreditado.

Entrevisté a Duque el 2 de junio, durante una visita que hizo a Washington, D.C., y lo encontré tan desconcertado como cualquiera por el giro de Colombia hacia el extremismo.

Cuando Duque asumió el cargo en 2018, solo tenía 42 años. Sin embargo, parece tan molesto por el impacto de las redes sociales como los políticos décadas mayores que él. “El mundo se ha vuelto muy polarizado”, dijo. “Los debates sólidos sobre temas de política no parecen ser aplaudidos hoy. Gana más aplausos si decides tomar una posición firme, incluso en base a hechos no sólidos o mentiras, pero obtienes muchos «me gusta». Esa a veces parece la tentación que tenemos en la política moderna”.

El presidente Duque enfrentó dos grandes desafíos en sus cuatro años de mandato: la crisis del COVID-19 y el colapso social de la vecina Venezuela. Enfrentó ambos desafíos de una manera cuidadosa, equilibrada y bien informada.

Sobre el COVID, rechazó la desestimación y negación propugnada por populistas como el mexicano Andrés Manuel López Obrador. Duque no buscó dudosas vacunas chinas para ganar puntos de los votantes antiestadounidenses, como lo hizo el presidente izquierdista de Perú, Pedro Castillo. En cambio, Duque utilizó la fuerte relación con Estados Unidos construida por el liderazgo conservador moderado de Colombia. Colombia calificó para las primeras exportaciones de la vacuna Pfizer de los Estados Unidos y comenzó un programa nacional de vacunación a principios de 2021. A mediados de junio, al menos el 70 por ciento de la población de Colombia ha sido completamente vacunada con vacunas seguras y efectivas desarrolladas por las democracias occidentales.

Sobre Venezuela, Duque coincidió con la derecha de su país en que la dictadura de Chávez-Maduro era repugnante, no un modelo a seguir. Adoptó una línea dura contra la subversión venezolana y las amenazas de exportar la revolución a Colombia. Al mismo tiempo, Duque extendió refugio a los venezolanos que huyen del desastre en su país. Otorgó a unos 1,7 millones de venezolanos el derecho a permanecer y trabajar en Colombia durante 10 años, el mayor programa de protección temporal en la historia del hemisferio occidental.

Ante estas emergencias, Duque defendió la relación comercial de Colombia con Estados Unidos, ratificada por el tratado de libre comercio entre Estados Unidos y Colombia que entró en vigor en 2012. Gracias a este acuerdo, Colombia ha mejorado sus tradicionales exportaciones de petróleo y café. El país ahora suministra las tres cuartas partes de todas las flores cortadas que se venden en los Estados Unidos. Colombia también se ha convertido en el tercer productor de aguacate del mundo.

Colombia está saliendo de la pandemia con una de las economías de más rápido crecimiento en América Latina. En el primer trimestre de 2022, la producción de Colombia se expandió a una tasa anual de 7,5 por ciento. Duque usó parte de esta riqueza para reforzar el inestable sistema de seguro social de la nación. Abolió la matrícula para prácticamente todos los estudiantes en los colegios y universidades públicas de Colombia.

En todo momento, enfrentó ataques por hacer demasiado peligrosamente, según la extrema derecha, o por hacer demasiado poco ofensivamente, según la izquierda radical.

La sociedad colombiana sigue dividida por las secuelas de la insurgencia de izquierda de las décadas de 1970 y 1980, así como por la alianza oportunista que formaron esas guerrillas con los cárteles del narcotráfico como el que alguna vez dirigió el notorio Pablo Escobar. Un largo proceso de paz produjo un acuerdo firmado en 2016 que otorgaba amnistía a los exguerrilleros. Pero el asentamiento fue muy resentido por los muchos colombianos cuyas familias y amigos habían sido secuestrados o asesinados por los insurgentes. Ese resentimiento se convirtió en la base para una extrema derecha colombiana más militante, un resentimiento luego reforzado por el sentimiento antiinmigrante, con la afluencia de cientos de miles de venezolanos solicitantes de asilo a Colombia.

El nuevo presidente de Colombia heredará todos estos desafíos, además de una inflación vertiginosa y una posible recesión en Estados Unidos, por mucho, el socio comercial más importante de Colombia. No es de extrañar que ese récord recibiera una despedida tan cariñosa del presidente Joe Biden en la gira de despedida de Duque por los Estados Unidos. En marcado contraste, el presidente electo Petro ha hecho su carrera explotando las divisiones sociales de su país, no curándolas.

Es posible que los estadounidenses hayan llegado a dar por sentado el muy reciente, difícil y frágil logro de paz social de Colombia. El mundo democrático lamentablemente extrañará al presidente Duque, quizás más de lo que aún sabe.

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