Es lo que es

La desestabilización de las principales potencias

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Por George Friedman en GPF

El modelo de Futuros Geopolíticos argumenta que el nivel norte de entidades es el centro de poder en el sistema global y define cómo funciona el sistema en un momento dado. Las anclas del nivel norte son China, Rusia, la Unión Europea y los Estados Unidos. Estas cuatro entidades colectivamente representan más del 60 por ciento del PIB mundial, la medida de la producción económica. También contienen colectivamente la mayoría del poder militar mundial. Cada uno es diferente en la cantidad de poder económico y militar que contienen. Rusia tiene un PIB relativamente bajo pero un poder militar significativo. Los miembros de la UE son relativamente débiles militarmente, pero colectivamente tienen un PIB sustancial. Estados Unidos y China poseen ambos tipos de poder.

El nivel norte se enfrenta a desafíos económicos, políticos y militares. Los tres frecuentemente ocurren juntos cuando el nivel norte sufre este nivel de disfunción. La probabilidad de que los problemas se propaguen globalmente es casi segura con el tiempo. La probabilidad también es alta de que este período deje el nivel norte profundamente cambiado. La Segunda Guerra Mundial fue un fenómeno militar, económico y político que involucró a la mayoría de estos países. Condujo a transformaciones económicas y políticas que aún dan forma al mundo. Entonces, la pregunta es a qué conducirá la crisis actual del nivel norte.

El nivel norte está experimentando tensiones económicas profundas, algunas relacionadas con otros problemas, algunas únicas. Lo más significativo de esto último es el declive económico de China. China creció extraordinariamente en los últimos 40 años. Gran parte de eso tuvo que ver con el daño que Mao le hizo a China. La tasa de crecimiento dependía de los mercados extranjeros que compraban exportaciones chinas y la entrada de capital extranjero. Ahora, la constricción de la economía global impide que China continúe aumentando sus exportaciones, lo que aumenta el riesgo de invertir en China.

Al mismo tiempo, la economía estadounidense está entrando en recesión. Los problemas comenzaron con las soluciones a la crisis del COVID-19 en 2020. Pero igual de importante y poco mencionado es que transcurrieron 12 años entre la recesión subprime de 2008 y la recesión del COVID-19, que es mucho más larga de lo habitual. Las recesiones son parte del proceso de equilibrio indispensable en las economías, cuando las empresas ineficientes se destruyen y dejan de absorber el capital necesario en otros lugares. Cuanto más largo es el tiempo entre recesiones, mayores son las ineficiencias que infestan la economía. Por la razón que sea, la creciente ineficiencia de la economía no fue el detonante de la recesión, pero sí la pandemia. Por lo tanto, la recesión y todo lo que siguió no fue simplemente el resultado de ciclos económicos sino la consecuencia de una fuerza no económica, y en ese sentido dolorosa pero no beneficiosa.

La guerra entre Ucrania y Rusia impuso mayores restricciones al sistema. Estados Unidos lanzó una guerra financiera contra Rusia; Rusia respondió con un ataque a la cadena de suministro. El ataque a la cadena de suministro afectó particularmente a la Unión Europea, institucionalmente la más frágil del norte, aumentando el precio de la energía y disminuyendo su disponibilidad.

Rusia enfrenta una guerra que está lejos de ganar, con estrés financiero continuo y una intrusión en la cadena de suministro que ejerce presión sobre los demás, pero también sobre sí misma. Rusia es la economía más débil entre los cuatro actores del norte, y su estatus depende del poder militar, que se ha visto empañado. Una derrota junto con una economía débil dejaría a Rusia en el nivel superior geográficamente, pero la acercaría a una economía en desarrollo.

Todos estos desarrollos están vinculados. La guerra en Ucrania vincula la guerra económica con la estabilidad de la UE, así como con la disponibilidad de capital para China. Terminar el episodio ucraniano con una victoria rusa obligaría al poder defensivo estadounidense a entrar en Europa.

Hay cuatro capas en esta crisis. 

La primera es una guerra que, más que la mayoría de las guerras, tiene una dimensión económica importante, que está generando una crisis en la cadena de suministro de la Unión Europea, un bloque que ha estado bajo una gran presión por cuestiones financieras internas. La segunda dimensión es el problema más amplio de la cadena de suministro, que está afectando a gran parte del mundo con escasez de productos básicos y, por lo tanto, está creando crisis fuera del nivel norte que repercutirá en ellos. El tercero es una recesión cíclica en los Estados Unidos, agravada por la interrupción de la cadena de suministro global que ha elevado sustancialmente los precios de la energía. En cuarto lugar, y no por casualidad, está la disminución del apetito por las exportaciones chinas, junto con la escasez de artículos importados clave y capital de inversión.

El nivel norte es la base del sistema global principalmente porque el poder económico y militar se concentra allí. La región puede proporcionar estabilidad en otros lugares. Pero esa estabilidad depende, si no de la cooperación, al menos de un grado de indiferencia hacia cualquier cosa que hagan los demás. En este punto, todas las acciones pueden afectar a otros en el nivel, y el conflicto económico y militar combinado significa que la poca colaboración que ha habido se ha roto.

La guerra podría estar en el centro de esto, excepto que el declive de China, la desaceleración económica en los EE. UU. y la fragmentación en Europa precedieron a la guerra. La guerra agravó los problemas, pero su fin no los resolverá. Al final, la solución recae en los EE. UU., el miembro más grande de la franja norte económica y militarmente. El problema que debe resolver es suministrar energía a Europa sin consultar a los rusos. Dado que no existe una solución que se pueda lograr en el tiempo suficiente, un resultado más probable es una crisis global prolongada en la que EE. UU. buscará principalmente defenderse. De cualquier manera, el mundo está evolucionando frente a nuestros ojos.

Cada una de estas entidades es cada vez más inestable. La inestabilidad no tiene precedentes. El hecho de que los cuatro miembros del nivel estén experimentando niveles sustanciales de inestabilidad lo es. El problema es cómo se ve el mundo si el nivel norte se desestabiliza al mismo tiempo. La interacción global es quizás lo más importante y vale la pena considerarla, incluso si el nivel evita la desestabilización en masa.


George Friedman es un pronosticador y estratega geopolítico reconocido internacionalmente en asuntos internacionales y el fundador y presidente de Geopolítico Futuros

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