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Web 3 y el metaverso no son lo mismo, por Annie Zhang

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Últimamente, los términos “metaverso” y “Web 3” se han utilizado indistintamente. Si bien ambos apuntan a una visión de una Internet mejor y futura, es importante que los dos conceptos no se mezclen ni se conviertan en una fuente de división en torno a las ideologías de cómo queremos seguir construyendo Internet.

El metaverso, que recibe su nombre de la novela de ciencia ficción de 1992 “Snow Crash”, es más una visión que una realidad concreta. Mucha gente imagina que es un mundo inmersivo en 3D que es sincrónico, persistente e ilimitado en usuarios concurrentes. Es un lugar nativo digital donde pasaremos la mayor parte de nuestro tiempo para trabajar, aprender, jugar, entretener, etc.

El metaverso se siente vago y especulativo porque lo es; todavía no ha tomado forma. Si bien algunos tecnólogos quieren anclar la visión a lo largo de las líneas de la presentación principal al estilo Ready Player One de Meta, la realidad es que el metaverso requerirá el aporte y la participación de todos para realmente tomar forma. Debería abarcar la confluencia de diferentes esfuerzos iterativos y avances tecnológicos y no tener un fin diferenciado.

Web 3, por otro lado, es un paradigma mucho más específico que proporciona soluciones claras a las deficiencias específicas de Internet Web 2. Es una reacción a los ecosistemas de jardines amurallados que crearon plataformas como Facebook y YouTube, lo que provocó que las personas obtuvieran sus datos extraídos, se violara la privacidad y se oprimiera la capacidad de controlar el contenido que crean. Web 3 subvierte ese modelo porque aborda directamente los problemas de propiedad y control.

Al construir sobre la cadena de bloques, los datos se abren y se distribuyen y son propiedad colectiva de las redes de igual a igual. Como resultado, los usuarios son dueños de sus datos, las transacciones entre pares pueden eludir a los intermediarios y los datos viven en la cadena de bloques como un bien público al que cualquiera puede contribuir y monetizar.

Hemos visto nuevos e increíbles comportamientos de los consumidores que emergen de las iniciativas de la Web 3, como que los creadores puedan vender su contenido como tokens no fungibles (NFT), juegos para ganar dinero que han ayudado a las personas a ganarse la vida jugando y a colectivo de inversión organizado por la comunidad (ConstitutionDAO) que moviliza capital suficiente para presentar una oferta por la Constitución de los Estados Unidos en una subasta de Sotheby’s.

Si bien Web 3 es una herramienta poderosa para transformar la forma en que podemos administrar los datos, la gobernanza y el intercambio de dinero, la lentitud de la compensación de las transacciones de blockchain limita la configuración y los casos de uso en los que tiene sentido aplicarlo. Aunque un modelo puramente descentralizado de Internet suena atractivo, no es práctico. Entonces, si bien se podría argumentar que Web 3 es un bloque de construcción crítico para el metaverso, es solo un componente de una suma mayor.

Al reconocer que Web 3 y la descentralización son simplemente un bloque de construcción para el metaverso, abre oportunidades para otros tipos de contribuyentes en lugar de antagonizarlos.

Cuando Meta (anteriormente Facebook) anunció su visión metaversa fuertemente centrada en AR / VR, hubo una protesta de que Big Tech dominará el metaverso y, por lo tanto, obligará a las plataformas a operar como un ecosistema cerrado una vez más.

Lo que la gente perdió es la innovación y el enfoque que Meta estaba presionando principalmente en el hardware y una interfaz de entrada y consumo de usuario en 3D que, francamente, no existe en la actualidad. Facebook está tratando de resolver el problema de la inmersión y es importante. Piénsalo. Muchos de nosotros hemos pasado los últimos dos años con Zoom y nos hemos cansado. ¿Cómo nos sentiremos al llevar un visor de realidad virtual todo el día?

Si anticipamos pasar más y más tiempo en el mundo virtual de manera placentera, necesitamos interfaces virtuales que sean más inmersivas, naturales y expresivas. Los desarrollos de Meta en AR / VR y tecnologías de detección de movimiento no socavan el trabajo de Web 3 y la descentralización. De hecho, el mejor de los casos es que la gente comience a construir aplicaciones Web 3 dentro de los factores de forma 3D emergentes de AR / VR y proyecciones holográficas.

Otra opinión sensacionalista es que Web 3 dejará obsoleta a Web 2. Nuevamente, es difícil imaginar tal realidad. A pesar de ciertas deficiencias de la Web 2, todavía hay muchos productos que operan de manera más efectiva sin usar la cadena de bloques. Las plataformas como Discord o Twitch ayudan a las personas a comunicarse y transmitir a escala y en tiempo real. Empresas como Uber o DoorDash ponen en cola la demanda y la combinan con la oferta.

Nos guste o no, la centralización funciona. OpenSea, actualmente el mercado de NFT más grande, es fundamentalmente un mercado centralizado que simplemente facilita las transacciones en la cadena de bloques. Coinbase es otro ejemplo de intercambio centralizado que permite transacciones de criptomonedas. En ambos casos, estos intermediarios cobran tarifas de servicio en las transacciones como cualquier otro mercado Web 2.

Si bien estos productos híbridos no se alinean perfectamente con la ideología de la descentralización, son “productos puente” críticos que ayudan a una mayor adopción de los elementos de la Web 3 al atraer a la corriente principal. De manera similar a Snap Stories era un producto popular para adolescentes, pero tuvo problemas con la adopción por parte de los usuarios mayores, la adopción de Stories por parte de Meta lo ayudó a convertirse en un producto principal para todos los grupos demográficos.

Cuando surgen nuevas tecnologías y paradigmas, a menudo se puede ver como una revolución. Pero lo que vemos a lo largo de la historia es que tienden a construirse sobre cimientos existentes de épocas pasadas. El correo electrónico sigue siendo una gran parte de nuestra vida diaria y, sin embargo, fue un protocolo inventado en la era Web 1 de Internet.

Jon Lai, un médico de cabecera de la firma de inversiones a16z, tiene una perspectiva sólida sobre el camino del desarrollo hacia el metaverso en este episodio de “Hello Metaverse”. “Aún queda mucho por hacer. La cadena de bloques, el juego para ganar, los diferentes tipos de trabajos, la economía virtual, todo eso son como trampolines [así como] plataformas de UGC [contenido generado por el usuario] y escalando la creación de contenido … no será este producto brillante lanzamiento de una empresa que simplemente dice: ‘¡Oye! Hemos estado trabajando en esto durante 10 años y boom, aquí está el metaverso “. Será la suma acumulativa de un grupo de empresas diferentes que trabajan en espacios completamente diferentes en productos completamente diferentes “.

Todo esto es para decir, tenemos que centrarnos en la interacción entre los diferentes modelos operativos y cómo pueden trabajar juntos para crear mejores realidades para las personas en lugar de centrarse en sus diferencias y “elegir un bando”. Si bien el último desarrollo de Web 3 y los esfuerzos para hacer que los casos de uso de la cadena de bloques sea un gran avance en nuestro progreso para hacer una mejor Internet, es simplemente un componente y no debe descuidar otras iniciativas complementarias.


Annie Zhang es la presentadora del podcast “Hello Metaverse”, donde explora las implicaciones culturales y sociales de sus desarrollos. Ha estado construyendo productos sociales de próxima generación en varias empresas de consumo.

Este artículo fue publicado originalmente en CoinDesk el 21 de diciembre de 2021. Traducción libre del inglés por morfema.press

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