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Mariano Picón-Salas: Fervor de Venezuela

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Este miércoles 26 de enero celebramos los 121 años del nacimiento de Mariano Picón-Salas (1901-1965).

Por: Trópico Absoluto / Biografías y Vidas

Picón-Salas es indudablemente uno de nuestros más grandes escritores y un pensador comprometido y agudo intérprete de Venezuela e Iberoamérica, de su herencia histórica y de la cultura como modo de vida y asimismo como opción genuina para su afirmación en libertad y convivencia a través de “los valores más permanentes y pacíficos” de creación.

Como uno de esos singulares “espíritus curiosos cuyo destino parece aproximar lo contradictorio; dar a cada uno su parte, cumplir el equilibrado balance del espíritu humano” –según él mismo escribiera en 1946 al aludir a algunos ciudadanos mundiales que surgen de los países pequeños–, Picón-Salas nos ofrece continuamente su pensar lúcido acerca de nuestro legado y el correspondiente quehacer, aunque advirtiera, con su conciencia siempre atenta en su libro clásico De la Conquista a la Independencia (1944), que “ya las gentes del siglo XXI pondrán todo su énfasis en asuntos que a nosotros se nos escapan”.

“El pasado siempre se rehace para responder a la perenne y cambiante inquietud de las generaciones”, dirá para concluir, y sin embargo, al acudir nuevamente a sus páginas, ¿acaso no apreciamos interesantes perspectivas que arrojan luces sobre nuestras actuales circunstancias, interrogantes y problemáticas?

Picón-Salas, de Mérida para Latinoamérica y el mundo

Escritor, historiador y diplomático, considerado el mayor ensayista venezolano del siglo XX. Estudió historia y filosofía y letras en la Universidad de Santiago de Chile, graduándose en 1928.

A continuación enseñó historia del arte y literatura en las Facultades de Bellas Artes y Filosofía de esta casa de estudios (1928-1935), de la que fue rector (1932). Fue cofundador del grupo literario Óndice en la capital chilena (1930).

En 1936 regresó a Venezuela y desarrolló una intensa actividad política e institucional: participó en la fundación de la Organización Revolucionaria Venezolana (ORVE) y en la del Instituto Pedagógico Nacional (1936); y asumió la dirección de Cultura y Bellas Artes en el Ministerio de Educación (1938-1940).

En 1943 fue nombrado agregado cultural de la embajada de Venezuela en Washington, y durante un año fue profesor visitante en varias universidades estadounidenses, incluidas las de Columbia y California. De regreso a Caracas dirigió el diario El Tiempo, antes de ser nombrado embajador en Colombia (1946-1948).

Tras el derrocamiento en 1948 de Rómulo Gallegos, Mariano Picón-Salas marchó al exilio e impartió cursos en el Colegio de México. En 1952 regresó al país. Ese mismo año comenzó a dirigir el «Papel Literario» de El Nacional. Fue también embajador de Venezuela en Brasil y México, y delegado ante la Unesco. Fundó y dirigió el Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes (INCIBA) en 1963, cargo que desempeñó hasta su muerte.

Su obra abarca todos los géneros, salvo el teatro: poesía, novela, ensayo, biografía, historia, crítica. Entre sus publicaciones hay quien estima la más trascendente De la Conquista a la Independencia o Tres siglos de Historia Cultural; en ella aparece el criterio del investigador moderno y capaz, abierto a todas las tendencias y repleto de un profundo sentido humano; pero no es de menor altura la biografía novelada de San Pedro Claver (Pedro Claver, el santo de los esclavos, 1950), ni tampoco los ensayos Preguntas a Europa (1937) y Viaje al amanecer (1943). De menos jerarquía son relatos como Los tratos de la noche (1955).

Otras obras suyas son Buscando el camino (1921), Mundo Imaginario (1927), Odisea de Tierra Firme (1931), Problemas y método de la Historia del Arte (1933), Registro de huéspedes (1934), Intuición de Chile y otros ensayos (1935), Formación y proceso de la Literatura venezolana (1940), Miranda (1946), Europa y América (1947), Comprensión de Venezuela (1949), Los días de Cipriano Castro (1954), Regreso de tres mundos (1959) y Los malos salvajes (1962).

El asunto central de su obra, que desarrolla desde múltiples facetas, es la universalidad de la cultura hispanoamericana y la necesidad para las naciones del continente de lograr un tipo de desarrollo compatible con el respeto a la dignidad de sus habitantes. Son notables asimismo sus biografías de Francisco de Miranda (1946) y Cipriano Castro (1953). Recibió el Premio Nacional de Literatura en 1954, compartiéndolo con Arturo Uslar Pietri.

El último gran proyecto de Mariano Picón Salas fue la creación del Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes (INCIBA), el cual no pudo ver terminado a causa de su repentina muerte en Caracas el 1 de enero de 1965. Sus restos mortales fueron trasladados al Cementerio El Espejo de la ciudad de Mérida, donde responsa desde el 9 de octubre de 1992.

Morfema Press

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