Este viernes, cuando comienza Pesaj, mis pensamientos se dirigirán a mi difunta abuela. Nacida en Ucrania, sobrevivió a los nazis , la única de su familia inmediata que escapó de las armas de los genocidas . Cada año, al comienzo del seder, se levantaba de su silla, si podía, y contaba la historia de su huida, sin hacer nunca comparaciones explícitas con el éxodo de Egipto. Cuando terminaba su testimonio, que, como el séder mismo, implicaba la repetición ritual de detalles y frases, miraba al otro lado de la mesa y nos decía: “Ustedes son mi venganza contra Hitler”.

Este año, comencé a pensar en esas palabras mucho antes de la temporada navideña. Me regresaron la noche del 25 de febrero, el segundo día de la invasión rusa de Ucrania .

En la oscuridad de Kyiv, el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky salió a las calles vacías, seguido por un grupo de asesores. Un rumor, infamemente difundido, sostenía que Zelensky había huido para salvar su vida, una decisión que posiblemente habría tenido sentido racional. 

Después de todo, las fuentes de inteligencia de EE. UU. decían a los periodistas que su gobierno probablemente sería derrocado en una semana. Para contrarrestar la sensación de fatalidad que se cernía sobre Ucrania, grabó un video en un teléfono. Usando la versión más suave de su voz grave, le dijo a su gente: «Todavía estamos aquí».

Al igual que la advertencia de mi abuela, las palabras de Zelensky fueron una oración y un grito de guerra desafiante. Sentí como si hubieran sido pronunciadas, inconscientemente, en el espíritu de la Pascua.

La Hagadá instruye a sus lectores a contar la historia del éxodo como si fueran esclavos en Egipto. Exige un salto imaginativo que coloca a los que están sentados a la mesa en una cadena de eventos, pidiéndoles que conjuren indirectamente el terror de huir de los egipcios, pero también el júbilo de la liberación. 

Al igual que el subtexto de la conclusión de mi abuela, el séder impone una carga a sus participantes de manera no tan sutil. Debido a que sus ancestros persistieron en lo peor, la generación actual no puede ser la que se dé por vencida. En otras palabras, la narración ritualista de la historia de la supervivencia judía se convierte en la base de la supervivencia judía.

Zelensky, un artista de oficio , ha estado contando una historia sobre su propio pueblo, con la esperanza de que pueda ayudar a su nación a superar su propia lucha contra un faraón. Entre las palabras esperanzadoras de su historia está nosotros . Sus videomensajes diariosa su gente repite florituras como: “Todos somos ucranianos. Todos somos europeos. Todos somos personas libres del mundo libre”. Pero esa descripción del sentimiento nacional no siempre fue una descripción objetiva de la realidad política. 

Desde que Ucrania se convirtió en una nación independiente, en 1991, su política se ha dividido en términos lingüísticos y geográficos. Los partidos políticos que representaban al oeste de habla ucraniana competían por el poder contra facciones que representaban al este de habla rusa. Claramente, Vladimir Putin esperaba que esta división reforzara su invasión, que los habitantes de las ciudades del este saludaran al ejército ruso como libertadores.

En el análisis del mundo de Putin, la fuerza militar de una nación es una consecuencia de su carácter nacional. Los estados más poderosos tienen bases tradicionalistas, un sentido de nación basado en la religión y los valores patriarcales, el afecto que proviene de la sangre y la tierra. 

Esa es otra debilidad que identificó en Ucrania: su cosmopolitismo. Ucrania aspira a alinearse con la Unión Europea y su sueño de trascender las fronteras nacionales. Su presidente ha defendido la tolerancia hacia las personas LGBTQ; era un animador que una vez fingió tocar el piano con su pene. Ucrania es débil porque es la encarnación de la decadencia.

Cuando Zelensky habla de la nación ucraniana, está formulando una alternativa a la versión rusa de la nación. En los discursos de tiempos de guerra, alterna entre ucraniano y ruso, lo que indica que ambos idiomas son auténticamente ucranianos. La obligación de la nación , implora, es con todos sus habitantes, “estén donde estén, sean quienes sean”.

Se ha resistido a fundamentar sus llamamientos en la religión, o en los tropos del chovinismo. Aunque los ucranianos tienen amplios motivos para sentir una sensación de agravio histórico, él nunca intenta apoderarse del manto de victimismo para su pueblo. La historia que cuenta es sobre una comunidad que prevalecerá gracias a su solidaridad compartida, sentido de reciprocidad vecinal y “apoyo mutuo sincero y constante”, como él lo expresó .

Pero Putin no fue el único que vio este tipo de patriotismo como una versión sucedánea de lo real. Incluso los liberales no estaban seguros de si tenía algún poder de permanencia. En ese sentido, Ucrania se ha convertido en una demostración de un proyecto universal. O, como dijo Zelensky la semana pasada, “Kyiv es la capital de la democracia global, la capital de la lucha por la libertad para todos en el continente europeo”. Demostrar la resiliencia de un ideal benévolo de patriotismo sirve potencialmente como un antídoto contra los nacionalismos.

Al final , los soldados y sus armas salvarán a Ucrania. Pero la voluntad de resistir es el hecho sorprendente de esta guerra. Y esa resistencia está alimentada por la sensación de que Ucrania podría prevalecer al final, a pesar de la condenación inicial de la inteligencia estadounidense. Al igual que con Pesaj, la historia de la supervivencia de Ucrania se convierte en la base de la supervivencia de Ucrania

De hecho, la guerra tiene los ingredientes de una de las historias más improbables en la historia militar. Hace seis semanas, apenas había un experto que hubiera predicho el estado actual del juego. Paralelamente a la dolorosa tragedia de la invasión, junto con las fosas comunes, las ciudades destruidas, los millones de refugiados, el trauma eterno, ha ocurrido algo que podría describirse apropiadamente como milagroso. A pesar del arsenal superior y el tamaño del ejército invasor, Zelensky todavía está vivo y su gobierno permanece en pie. Rusia está abandonando, al menos por ahora, su campaña para destruir Kyiv, y Ucrania todavía está aquí.


Franklin Foer es redactor de The Atlantic . Es autor de Un mundo sin mente Cómo el fútbol explica el mundo: una teoría improbable de la globalización