Por George Friedman en GPF

La ofensiva masiva de primavera contra Ucrania con la que amenazó Rusia no se ha materializado. Esto no significa que no vaya a suceder, pero plantea serias dudas. No se debe telegrafiar una gran ofensiva por razones obvias, y si el secreto se filtra, debe lanzarse rápidamente. Los rusos no han paralizado a los ucranianos ni han obligado a Estados Unidos a dejar de enviar armas para apoyar a Ucrania en el campo de batalla. Los rusos se ven incapaces de capitular o de obtener una victoria decisiva. Se necesita una estrategia alternativa. Las frecuentes referencias rusas al posible uso de armas nucleares, o la ruptura con EE. UU. en el control de armas, tienen sentido en este contexto.

Que la estrategia gire en torno a frecuentes referencias a la acción nuclear es un recordatorio de por qué solían llamarse «armas terroristas». Lenin dijo que el propósito del terror es aterrorizar. La amenaza de un ataque nuclear claramente tiene esa estrategia en mente. Es una estrategia razonable, capaz de quebrar las capacidades materiales y psicológicas del enemigo.

La ventaja de las armas nucleares es su capacidad para infligir bajas significativas con una sola arma. Un arma nuclear tiene una gran zona de muerte, lo que significa que puede llevar a cabo esta misión de manera eficiente. Es posible que las armas nucleares no necesiten una gran precisión, pero sí necesitan capacidad de supervivencia. Una parte de eso es el plan de lanzamiento, que puede ser el objetivo del enemigo. Otro riesgo es la intercepción en vuelo por parte del enemigo, pero en este caso el arma aún puede destruir un área grande. Dicho esto, hay debilidades en las armas nucleares. Dependen de la contrainteligencia para crear estrategias de supervivencia. Normalmente tienen una plataforma de lanzamiento fija y el vehículo de lanzamiento, aunque rápido, normalmente no es maniobrable. El peso de la ojiva podría limitar el tiempo hasta el objetivo. Tomadas en su conjunto, las armas nucleares combinan una gran zona de muerte con una alta letalidad,

Desde el punto de vista ruso, un ataque nuclear crea más problemas que soluciones. Desde el punto de vista estadounidense, la postura defensiva es inherentemente peligrosa. Al mismo tiempo, tanto la posición rusa como la estadounidense tienen vulnerabilidades incorporadas. Por lo tanto, ambas partes deben crear alternativas.

Durante años, y más intensamente en los últimos meses, ha habido una discusión abierta en ambos lados sobre los misiles hipersónicos. Hipersónico indica alta velocidad, así como de largo alcance. Lo que el nombre no capta pero lo que es esencial es que los hipersónicos son guiados con precisión. Esto significa que un sistema de guía maniobra el misil hacia un objetivo muy específico, lo que limita la necesidad de explosivos de gran potencia con grandes zonas de destrucción e implica una hiperprecisión en un ataque, lo que permite una utilización precisa de la inteligencia. La maniobrabilidad indica la capacidad de evadir las defensas enemigas.

El auge de la hipersónica, junto con la precisión y otros valores, pone en grave riesgo a las armas nucleares. La acumulación de inteligencia de objetivos, la programación de la guía de objetivos y el mantenimiento de la integridad del vehículo de ataque crean espacio para el error en una plataforma estable.

La debilidad clave que queda con los hipersónicos es su velocidad, que la maniobrabilidad no compensa. Para garantizar la capacidad de supervivencia, los hipersónicos también necesitan una maniobrabilidad extremadamente alta. Aún más importante, su largo alcance permite el uso de hipersónicos para detectar y atacar a distancias extremas. La capacidad de detectar un objetivo en maniobra crea un entorno de relativa seguridad. De hecho, los hipersónicos, capaces de alcanzar Mach 5 o más y atacar objetivos de larga distancia, cambiarían la naturaleza de la guerra y dificultarían las amenazas nucleares tácticas en la situación actual. Pero eso aún no está aquí.

La idea de la hipersónica conduce naturalmente a la planificación de sistemas maniobrables de alta velocidad y abre un nuevo tipo de guerra. Pero la discusión constante sobre los sistemas de velocidad relativamente más baja presagia el futuro.


George Friedman es un pronosticador y estratega geopolítico reconocido internacionalmente en asuntos internacionales y el fundador y presidente de Geopolítico Futuros.