Por George Friedman en GPF

Recientemente escribí sobre los preparativos rusos para una gran ofensiva en Ucrania : un movimiento de pinza que cerraría las fuerzas ucranianas desde el norte y el sur. Ahora hay una discusión general sobre tal movimiento por parte de Rusia en los próximos meses, aunque configurado de muchas maneras diferentes, la mayoría diferentes a la mía. Aún así, la cuestión importante es si Ucrania puede derrotar tal ataque. Durante el año pasado, a Ucrania le fue mucho mejor de lo esperado y a Rusia mucho peor. Pero las grandes potencias tienen el lujo de tropezar temprano, su tamaño les da los recursos necesarios para recuperarse de las derrotas tempranas. Los éxitos de los poderes más débiles a veces mueren en la vid. Y aunque Rusia podría, en teoría, aguantar y enviar a Ucrania tambaleándose por pura resistencia, hacerlo sería un último recurso. Tal es la incertidumbre de la guerra.

Bielorrusia parece estar pensando en entrar en la guerra y, aunque su utilidad es limitada, su conocimiento del equilibrio de poder en Ucrania podría ser beneficioso para Moscú. Los aviones rusos, y los agentes de inteligencia, sospecho, ahora están operando en Moldavia, y Rumania, su vecino y protector ocasional, está en alerta. Las ansiedades son altas. Francia y otros países europeos han ordenado a sus ciudadanos que abandonen Bielorrusia, y EE. UU. ha advertido a sus ciudadanos que abandonen Rusia.

Si los ucranianos ya no pueden resistir con eficacia, y si los flancos representados por Bielorrusia y Moldavia están abriendo camino a Polonia y Rumania, ¿qué hará Estados Unidos? Europa seguirá el ejemplo de Washington, para bien o para mal. El peor escenario, por supuesto, sería la guerra que se evitó durante la Guerra Fría. Esa guerra nunca sucedió porque Rusia no tenía el poder para enfrentarse y derrotar a la OTAN y sus benefactores estadounidenses. Los rusos no estaban preparados para atacar dado el riesgo de fracaso y la posibilidad más arriesgada, aunque poco probable, de un intercambio nuclear.

Aún así, Estados Unidos debe considerar los riesgos de la intervención. Si Rusia ocupa Ucrania, limitaría efectivamente a Polonia, Eslovaquia, Hungría y Rumania. No es ningún secreto que el presidente Vladimir Putin, un ex agente de la KGB, considera que el colapso de la Unión Soviética es una catástrofe geopolítica, lo que significa que puede ver igualmente lamentable el colapso del poder ruso en Europa Central. Un regreso a las fronteras de la Guerra Fría después de derrotar a Ucrania ayudaría mucho a redimir la posición geopolítica de Rusia. Y plantearía la cuestión de si Rusia presionaría más hacia el oeste y cuándo. Pondría a Europa en una posición en la que nunca imaginó que estaría: viviendo con un enemigo hostil y poderoso en su frontera, y una América no siempre predecible que garantiza sus fronteras.

Ahora, como siempre, la ocupación rusa de Europa amenazaría el control estadounidense del Atlántico, algo por lo que Washington luchó en dos guerras mundiales. Bajo esas circunstancias, justificaría más fácilmente la intervención estadounidense directa. Después de todo, podría maniobrar más fácilmente en Ucrania y tendría una red de aliados cerca y necesitados.

Si las defensas de Ucrania se derrumban, EE. UU. tendría que tomar algunas decisiones rápidas (o implementar rápidamente las decisiones ya tomadas). Podría enviar fuerzas a Ucrania para intentar forzar una retirada rusa, o podría rechazar el combate. Enfrentarse directamente a las tropas rusas con una fuerza limitada puede ser un enfrentamiento largo, doloroso e incierto. Pero aceptar el resultado abre la puerta para que Rusia vuelva a reorganizar Europa. Una segunda guerra fría sería un resultado necesario pero no deseado. Por lo tanto, reforzar Ucrania antes de su colapso sería la opción de menor riesgo y costo.

Si Ucrania cae, Estados Unidos se verá obligado a enfrentarse a Rusia. Pelear directamente en Ucrania será una opción, lo que significa que hacerlo será políticamente doloroso. Los presidentes rara vez son recompensados ​​por evitar una amenaza que aún no se ha materializado, incluso si es inevitable.

No estoy prediciendo la inminente caída de Ucrania, por supuesto. Simplemente estoy jugando con todas las opciones si cae. La prudencia, y la próxima ofensiva rusa, lo exige.