Por Victoria Herczegh y Ronan Wordsworth en GPF

El 18 de agosto, el presidente estadounidense Joe Biden recibió a los líderes de Japón y Corea del Sur en Camp David para mantener conversaciones destinadas a crear una agenda de seguridad común para el Indo-Pacífico. Los líderes concluyeron la innovadora cumbre con una declaración conjunta en la que se comprometieron a responder a los “desafíos, provocaciones y amenazas regionales” a sus “intereses y seguridad colectivos” mediante el intercambio de información y mensajes y acciones coordinadas. Teniendo en cuenta las tensas relaciones entre Tokio y Seúl, que los tres países puedan unirse y producir un acuerdo sustancial es un logro significativo.

El avance no habría sido posible sin China (con la ayuda de Corea del Norte), a pesar de que los tres gobiernos afirmaron que su cumbre no estaba dirigida a ningún país en particular. Japón y Corea del Sur tampoco son los únicos estados del Indo-Pacífico interesados ​​en participar en la red de alianzas que Estados Unidos está elaborando para contener a su principal rival geopolítico. Temiendo precisamente esta contención, Beijing es la única potencia en la región que tiene el deseo y, cada vez más, la capacidad de rehacer el orden marítimo en los océanos Pacífico e Índico. Al menos hasta ahora, el enfoque estadounidense de aislar a China parece estar funcionando.

Los pesos pesados: Japón y Corea del Sur

La cumbre de Camp David, la primera reunión trilateral entre los tres países, tardó muchos meses en prepararse. En mayo, el primer ministro japonés, Fumio Kishida, y el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, acordaron trabajar juntos para abordar las crecientes amenazas regionales, como el desarrollo de misiles y armas nucleares de Corea del Norte. Esto fue notable porque Pyongyang es una amenaza más inmediata y alarmante para Seúl que para Tokio. Tras esta promesa, Kishida y Yoon se refirieron repetidamente el uno al otro como “socios”, y Yoon dijo que las cuestiones históricas entre sus naciones no deberían bloquear vínculos más profundos. A finales de junio, Japón anunció que restablecería a Corea del Sur en su lista de socios comerciales preferidos, levantando la restricción final en una disputa comercial que llevaba años de duración.

Si estos parecen pasos modestos, es porque lo son. El Imperio japonés gobernó brutalmente la península de Corea desde 1910 hasta 1945, y la historia reciente está salpicada de intentos fallidos de reconciliación. Lograr una asociación estable y libre de conflictos entre los dos será extremadamente difícil, especialmente porque son rivales en la exportación de manufacturas de alta gama y su público aún no es tan indulgente con las atrocidades pasadas como sus líderes actuales. Siendo realistas, no se puede esperar que Tokio y Seúl creen una asociación bilateral permanente en el corto plazo.

Sin embargo, sus percepciones de amenaza similares y sus estrechas alianzas con Washington tienen el potencial de unirlos bajo un paraguas de seguridad estadounidense dirigido a contrarrestar la influencia china en la región y disuadir la agresión de Corea del Norte. A juzgar por los acontecimientos recientes, parece que Estados Unidos ha logrado precisamente eso, ya que tanto Japón como Corea del Sur han comenzado a separar sus cuestiones bilaterales de sus objetivos de seguridad comunes a largo plazo. Tokio y Seúl pueden constituir la piedra angular de una poderosa alianza de seguridad en el Pacífico encabezada por Estados Unidos sin ser ellos mismos los aliados más cercanos.

Otros socios

Las contribuciones de Japón a la estrategia de contención de Estados Unidos no terminan ahí. El rearme y la modernización de las fuerzas armadas de Japón se están acelerando, y Tokio ha demostrado su voluntad de buscar sus propias asociaciones de seguridad en la región que sirvan para contener a China. Un ejemplo destacado es Filipinas, que está estratégicamente situada y atrapada en una tensa disputa territorial marítima con China. A principios de este año, Tokio eligió Manila para recibir su primera subvención de asistencia militar extranjera. El objetivo es asegurar líneas de comunicación a través del Mar de China Meridional. A continuación, Japón envió su mayor buque patrullero de la guardia costera para participar por primera vez en ejercicios tripartitos junto a Filipinas y Estados Unidos. Además,

Para Filipinas, el interés por estrechar lazos es mutuo. El 29 de agosto, Manila expresó interés en fortalecer la cooperación naval con Washington y Tokio a través de cosas como entrenamiento conjunto y desarrollo de capacidades. Desde que asumió el cargo en junio de 2022, el gobierno del presidente Ferdinand Marcos Jr. ha revertido la búsqueda de buenas relaciones con China por parte de sus predecesores. Filipinas acordó permitir que Estados Unidos establezca bases militares en cuatro nuevos sitios en el país y cerró acuerdos para modernizar y fortalecer su alianza de defensa. Manila tampoco se opuso a la liberación por parte de Tokio en el Pacífico de agua radiactiva tratada desde su planta de energía nuclear de Fukushima, a diferencia de muchas otras en el vecindario.

Australia es otro componente vital de la estrategia de alianza de Estados Unidos. Washington y Canberra son aliados desde hace mucho tiempo, pero las grandes distancias entre la costa australiana y cualquier amenaza importante han tendido a dominar el pensamiento del país sobre la seguridad nacional. Sin embargo, el creciente alcance de las fuerzas marítimas de China y el desarrollo de nuevas armas de mayor alcance han comenzado a cambiar la percepción de amenaza de Canberra. Esto es evidente en las nuevas adquisiciones de la marina australiana y en su mayor participación en alianzas regionales. La política de defensa australiana ahora pone mayor énfasis en la proyección de fuerza y ​​la disuasión. Consta de dos anillos: un anillo interior que comprende las bases de la fuerza aérea del norte en Darwin, Townsville y las Islas Cocos, y un anillo exterior que se extiende hasta Japón, Corea del Sur y Filipinas, en consonancia con el plan de contención de Estados Unidos. Esta semana, Australia y Filipinas realizaron sus primeros ejercicios navales conjuntos.

Ampliando su alcance

La alianza de Estados Unidos con Australia también ayuda a extender la línea de contención hacia el Océano Índico. Canberra ha dicho que le gustaría cooperar con los miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático en materia de defensa y disuasión comunes. Más importante aún, los ejercicios navales de Malabar en los que participaron las naciones del Diálogo Cuadrilátero de Seguridad (Australia, India, Japón y Estados Unidos) tuvieron lugar en agosto frente a la costa este de Australia, otra primicia. Desde sus humildes comienzos, el Quad ha crecido hasta incluir capacidades operativas conjuntas, con la India como participante entusiasta. Tradicionalmente, Nueva Delhi no ha tomado partido en la mayoría de las disputas geopolíticas globales, pero su lento avance hacia la esfera estadounidense conlleva los beneficios económicos y de seguridad de una cooperación más estrecha no sólo con Estados Unidos sino también con sus aliados, Australia y Japón.

Australia también ha puesto un renovado enfoque económico y de seguridad en sus relaciones con las naciones insulares del Pacífico. En el presupuesto federal publicado en mayo, el gobierno se comprometió a gastar más de 1.400 millones de dólares australianos (908 millones de dólares) para apoyar la infraestructura de seguridad en el Pacífico, incluida la construcción de nuevos muelles clave en naciones insulares y la reurbanización de la Base Naval de Lombrum en Papúa Nueva Guinea. También se reservó dinero para programas de capacitación e intercambio para los servicios de seguridad de las islas del Pacífico, asistencia en materia de ciberseguridad, apoyo a las fuerzas aéreas de Papúa Nueva Guinea y Fiji, y la ampliación del programa de patrullera del Pacífico de Australia. Se asignaron fondos adicionales al Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio y al programa de desarrollo de Australia, Australia Aid, con lo que el gasto total ascendió a más de aproximadamente 1.300 millones de dólares en cuatro años.

Estados Unidos ha igualado el renovado enfoque de Australia en el Pacífico. El presidente estadounidense Joe Biden debía visitar Papúa Nueva Guinea en mayo, lo que habría sido el primer viaje de un presidente estadounidense a la isla, antes de que problemas políticos en su país lo obligaran a cancelar. En cambio, el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, fue enviado a mantener conversaciones con los máximos dirigentes de la isla. Estados Unidos también ha prometido 7 mil millones de dólares durante 20 años en gastos para las Islas Marshall, Palau y los Estados Federados de Micronesia a cambio de renovar sus acuerdos de seguridad con Washington. Según estos acuerdos, Estados Unidos ha establecido bases navales y logísticas en las tres naciones insulares, asegurando que no sean arrastradas a la órbita de China.

Hasta ahora, la estrategia de aislamiento contra China encabezada por Estados Unidos parece estar funcionando, en parte debido a los fuertes esfuerzos diplomáticos de Washington y en parte por el momento oportuno. La campaña de aislamiento coincide con la crisis económica de China, que ha limitado la capacidad de Beijing para cortejar a socios potenciales con financiación. Si bien todavía intenta demostrar su poder en el Mar de China Meridional, sólo lo hace ocasionalmente. China ha perdido el favor de Filipinas, que solía mantener el equilibrio entre Beijing y Washington pero ahora parece estar totalmente de acuerdo con Estados Unidos. Lo mismo ocurre con Corea del Sur, que solía adoptar un tono más neutral que ahora. Otros países que solían tener estrechos vínculos con China se están alejando a medida que encuentran oportunidades con otros socios. Indonesia, por ejemplo, acordó recientemente fortalecer los vínculos de defensa con Estados Unidos. mientras se preparan para ejercicios militares conjuntos a finales de este año. En cuanto a Vietnam, es probable que Biden viaje allí después de la cumbre del G-20 en India en septiembre y se espera que eleve su relación bilateral a una asociación estratégica integral. Mientras tanto, Malasia y Singapur participaron en ejercicios militares liderados por Estados Unidos este verano. La lista de aliados cercanos de Beijing en la región se está reduciendo, y Camboya y Myanmar se encuentran entre los pocos que quedan.

Las naciones que cooperan activamente en esta campaña tienen dos cosas en común: son aliados de Estados Unidos y quieren que se contengan las amenazas en la región. Estados Unidos ha elegido un momento ideal para la tarea más difícil: unir a Japón y Corea del Sur, mientras que otras asociaciones se están desarrollando de manera más espontánea, impulsadas principalmente por el creciente compromiso de Japón y Australia en la región. Tener un enemigo común –o dos– es la mejor manera de lograr que las naciones se unan. En este caso, todos los actores regionales importantes han demostrado su voluntad de participar, lo que significa que es probable que la coalición tenga éxito ahora más que nunca.


Viktória Herczegh es analista de Geopolitical Futures. También es candidata a doctorado en la Escuela de Doctorado en Ciencias Políticas y Relaciones Internacionales de la Universidad Corvinus de Budapest, Hungría. Ronan Wordsworth es analista de Geopolitical Futures. Completó una Maestría en Estudios Geopolíticos en la Universidad Carolina de Praga en 2022.