El presidente Vladimir Putin prometió el sábado que no permitiría que  Rusia  caiga en una guerra civil, luego de que el líder de la fuerza mercenaria Wagner tomara un cuartel militar clave que supervisa la ofensiva en Ucrania.

Los acontecimientos que avanzan rápidamente marcan el desafío más serio hasta el momento para el largo gobierno del jefe del Kremlin y  la crisis de seguridad más grave de Rusia desde que llegó al poder a fines de 1999.

El jefe de Wagner, Yevgeny Prighozin, dijo que sus tropas tomaron el control del centro de comando militar y una base aérea en la ciudad sureña de Rostov-on-Don, y prometieron derrocar a los principales líderes militares de Moscú.

Respondiendo en un discurso televisado, Putin criticó a su antiguo aliado, cuyo ejército privado proporcionó algunas de las tropas de choque más exitosas en la ofensiva de Moscú en Ucrania, por una «puñalada por la espalda» que representaba una amenaza para la supervivencia de Rusia  .   

“Cualquier agitación interna es una amenaza mortal para nuestro estado y para nosotros como nación. Este es un golpe para  Rusia  y para nuestro pueblo”, dijo Putin. 

«Esta batalla, cuando se decide el destino de nuestro pueblo, requiere la unificación de todas las fuerzas».

“A lo que nos enfrentamos es exactamente a la traición. Las ambiciones extravagantes y los intereses personales llevaron a la traición”, dijo Putin, refiriéndose a Prigozhin, quien construyó una base de poder como contratista de catering para el Kremlin y ahora dirige una poderosa fuerza militar privada.    

«Todos aquellos que conscientemente se pararon en el camino de la traición, que prepararon una rebelión armada, se pararon en el camino del chantaje y los métodos terroristas, sufrirán un castigo inevitable, ante la ley y ante nuestro pueblo», prometió Putin.

El discurso del presidente ruso se produjo poco después de que Prighozin publicara un mensaje propio, aparentemente filmado en Rostov-on-Don, acusando al liderazgo militar ruso de traición y fracaso en la batalla en curso contra las fuerzas ucranianas.

«Se ha perdido una gran cantidad de territorio. Han muerto soldados, tres, cuatro veces más de lo que dice en los documentos que se muestran en la parte superior», dijo, acusando a los comandantes militares de ocultar al Kremlin la verdadera magnitud de las pérdidas rusas en Ucrania. .

«Los sitios militares en Rostov, incluido un aeródromo, están bajo control», dijo, y agregó que los aviones de combate que participan en la ofensiva de Ucrania «se van con normalidad».

“Nos estamos muriendo por el pueblo ruso”, dijo en un mensaje de audio anterior. «Todos estamos listos para morir. Los 25.000, y luego otros 25.000… Destruiremos todo lo que se interponga en nuestro camino».

El cuartel general de Rusia en Rostov-on-Don es una base logística clave para su ofensiva en Ucrania.

‘Conflicto civil’

Videos e imágenes publicados en línea, incluso por la agencia de noticias estatal TASS, mostraban a hombres armados rodeando edificios administrativos en Rostov y tanques desplegados en el centro de la ciudad. No estaba claro quiénes eran los hombres armados.

El alcalde de Moscú anunció que se estaban tomando medidas «antiterroristas» en la capital y sus alrededores y las autoridades dijeron que se había reforzado la seguridad en varias regiones.

El servicio de seguridad del FSB acusó a Prigozhin de intentar iniciar un «conflicto civil» e instó a los combatientes de Wagner a detenerlo.

El Ministerio de Defensa de Rusia hizo un llamado a los combatientes de Wagner para que «demuestren razón» y abandonen Prigozhin, diciendo que «garantizaría la seguridad» de quienes lo hicieran.

En Moscú, las instalaciones críticas estaban «bajo protección reforzada», informó TASS, citando una fuente policial.

El fiscal general Igor Krasnov había informado a Putin sobre «el inicio de un caso penal en relación con un intento de organizar una rebelión armada», dijo el portavoz del Kremlin, Peskov.

Ataques con misiles

Antes de su revuelta, Prigozhin acusó a Moscú de atacar a sus fuerzas con ataques con misiles que, según dijo, mataron a «una gran cantidad de nuestros combatientes».

“El consejo de comandantes de la PMC Wagner ha tomado una decisión: hay que detener el mal que trae el liderazgo militar del país”, dijo en una serie de furiosos mensajes de audio difundidos por sus voceros.

Advirtió a los rusos que no se resistieran a sus fuerzas y les pidió que se unieran a él.

“Tenemos que acabar con este lío”, dijo, y agregó que “esto no es un golpe militar, sino una marcha de la justicia”.

Si bien el equipo de Prigozhin luchó al frente de  la ofensiva de Rusia en Ucrania, en los últimos meses se ha enzarzado en una amarga disputa con el liderazgo militar de Moscú.

En repetidas ocasiones ha culpado al ministro de Defensa, Sergei Shoigu, ya Valery Gerasimov, jefe del estado mayor general, por la muerte de sus combatientes.

‘Te insto a que pares’

El Ministerio de Defensa ruso advirtió que las tropas ucranianas estaban aprovechando las luchas internas para preparar un asalto cerca del punto de acceso oriental de Bakhmut.

Un destacado general ruso instó a Prigozhin a suspender los esfuerzos para destituir al liderazgo del Ministerio de Defensa.

“Les insto a que se detengan”,  dijo Sergei Surovikin, comandante de las fuerzas aeroespaciales de Rusia, en un discurso de video muy inusual.

«Antes de que sea demasiado tarde, es necesario… obedecer la voluntad y la orden del presidente elegido popularmente de la  Federación Rusa».

Sin embargo, la figura anti-Kremlin Mikhail Khodorkovsky instó a los rusos a apoyar a Prigozhin y dijo que era aceptable respaldar «incluso al diablo» para enfrentarse al Kremlin.

El grupo de expertos con sede en Washington, el Instituto para el Estudio de la Guerra, dijo que el intento del jefe de Wagner de forzar un cambio de liderazgo en el Ministerio de Defensa «es poco probable que tenga éxito», dado que Surovikin había denunciado su llamado a la rebelión.

Sin embargo, dijo que la aparente captura de Rostov-on-Don por parte de Wagner «tendría un impacto significativo en el  esfuerzo de guerra de Rusia en Ucrania».

El Ministerio de Defensa de Kiev dijo que estaba monitoreando la situación, mientras que Mykhailo Podolyak, asesor principal del presidente de Ucrania, dijo en Twitter que «todo apenas comienza en  Rusia».

Ucrania también estaba en alerta máxima después de un nuevo bombardeo de misiles rusos el sábado, con víctimas y daños reportados en Kiev y la ciudad central de Dnipro.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, fue informado sobre la situación en  Rusia  y Washington «consultará con aliados y socios sobre estos desarrollos», dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adam Hodge.

Francia y Alemania dijeron que seguían de cerca los acontecimientos.

Cuestionamiento de la operación militar

Después de años de operar en las sombras, Prigozhin finalmente admitió el año pasado que dirigía el escurridizo grupo mercenario Wagner

Sus fuerzas, reforzadas por decenas de miles de reclutas de prisiones, desempeñaron un papel central en  la captura de Bajmut por parte de Rusia en la batalla más larga y sangrienta del conflicto.

Sin embargo, esta semana acusó a los altos mandos de Moscú de engañar a los rusos sobre la ofensiva en Ucrania.

«¿Por qué comenzó la operación militar especial?» él dijo. «La guerra era necesaria para la autopromoción de un puñado de cabrones».

AFP