Por Scott B. MacDonald en Oil Now

La guerra ruso-ucraniana ha sido una llamada de atención para Europa sobre su fuerte dependencia del petróleo, el gas y el carbón rusos. A medida que la Unión Europea (UE) y otros países occidentales impusieron sanciones económicas a Rusia, Moscú respondió con la militarización de sus exportaciones de energía, reduciendo radicalmente los flujos de gas natural y petróleo. El mensaje de Rusia es simple: si nos haces daño, te devolveremos el daño. En consecuencia, los países europeos han tenido que luchar para encontrar nuevas fuentes de energía, algo que se ha complicado por el tira y afloja de las políticas ambientales europeas y la seguridad nacional. Un país que se está beneficiando de esta situación es Guyana.

Guyana exportó 116.900 barriles de petróleo por día (bpd) de crudo en 2021. La mayor parte del petróleo se vendió a países asiáticos, incluidos China e India, mientras que los envíos a Europa representaron alrededor del 16% del total. En 2022, esa dinámica ha cambiado radicalmente. Si bien los compradores asiáticos siguen siendo importantes, Europa ha asumido la mayor parte de las compras de crudo guyanés. De enero a principios de septiembre, se estima que los cargamentos a Europa, con un promedio de 110.000 bpd, representan el 49% de las exportaciones petroleras del país caribeño. Se espera que Guyana alcance los 380.000 bpd en promedio para fin de año.

¿Por qué Guayana? El alejamiento de la energía rusa es un asunto inconexo, que deja a Europa buscando acelerar su transición a las energías renovables. El problema es que las energías renovables se quedan cortas para las demandas energéticas de Europa, especialmente durante lo que podría ser un período crítico en los próximos meses. Europa depende más del carbón (especialmente en Alemania) y está considerando nuevos proyectos.

Sin embargo, la consideración de nuevos proyectos por parte de Europa es complicada y no necesariamente orientada a la velocidad. Un factor clave para la inversión en nuevos yacimientos de gas, como en países como Senegal, Tanzania y Mauritania, es la necesidad de financiación. En julio de 2022, los legisladores europeos aprobaron una ley que designa tanto el gas como la energía nuclear como fuentes de energía sostenible con fines de inversión. Si bien la intención era acelerar nuevos proyectos de gas natural en varios países africanos y en el Mediterráneo oriental, esa designación ahora está siendo cuestionada por grupos ambientalistas. Es probable que las necesidades del proyecto se atasquen en la sala del tribunal lo antes posible.

La posición de Europa sobre las preocupaciones ambientales que superan sus necesidades energéticas también está causando rencor con los países africanos. En septiembre, el presidente del Banco Europeo de Inversiones, Werner Hoyer, fue claro sobre la negativa de su entidad crediticia a financiar proyectos de gas natural, muchos de ellos en África: “Nosotros, como institución pública europea, no deberíamos invertir en activos que algún día serán vistos como activos varados”. En lugar de respaldar la idea del gas como combustible de transición del carbón, como defienden muchos países africanos, el banco debería tomarse «la transición energética en serio y pasar a las energías renovables», dijo Hoyer.

La visión europea, tal como la describe Hoyer, se topa con la realidad de que, en lugar de seguir adelante con el gas, la mayoría de los países, en particular Alemania, han aumentado considerablemente sus importaciones de carbón, un combustible mucho más sucio. Según Reuters, las importaciones de carbón térmico del bloque de 27 miembros de la UE más el Reino Unido serán un 43 % más altas el próximo año que este año, con 10 millones de toneladas adicionales de dióxido de carbono (CO2) liberadas a la atmósfera. No hace falta decir que Europa se ha abierto a acusaciones de hipocresía tanto en África como en el Caribe por sus políticas energéticas. Una respuesta a los llamados a otros países para que dejen de extraer petróleo y gas en aras de un futuro sin emisiones de carbono provino del vicepresidente de Guyana, el Dr. Jagdeo, en 2021: “Nos estaríamos disparando en el pie. Es una cosa tan estúpida que hacer, para mantener a Arabia Saudita y EE. UU. simplemente bombeando todo el petróleo que se necesita en todo el mundo [cuando] Guyana necesita parte del dinero para descarbonizar y ayudarnos a construir sistemas de energía. Debemos sentarnos en nuestras manos”.

Teniendo en cuenta todo lo anterior, Guyana se ve bastante bien. La industria petrolera del país caribeño ya está en funcionamiento, las principales compañías petroleras (Exxon, Hess y CNOOC) están bien establecidas y administran el proceso de exploración y producción, el petróleo de Guyana se vende en el mercado al contado y el gobierno es sensible a las cuestiones ambientales. preocupaciones (que son parte de un debate dentro de la sociedad del país). Guyana también tiene el tipo correcto de crudos para Europa, un petróleo de dulce medio a ligero llamado Liza (llamado así por el campo marino) y un grado aún más liviano, Unity Gold. Además, el flujo de inversión extranjera directa en el desarrollo del sector petrolero de Guyana ayudará a mejorar la infraestructura y hacer que el petróleo esté disponible.

Un último punto a considerar es que el riesgo político de Guyana en términos comparativos es más bajo que en varios otros productores clave de petróleo y gas. Libia está atrapada en una guerra civil de varios años; Las ventas de petróleo de Irán y Venezuela se ven complicadas por las sanciones económicas; y los gasoductos de gas natural de Nigeria son frecuentemente víctimas de robos y vandalismo. Guyana no tiene esos problemas.

Las necesidades energéticas de Europa también se sienten en la cercana Trinidad y Tobago, un importante productor y exportador de gas natural licuado (GNL). A mediados de 2022, las ventas de GNL de Trinidad y Tobago a Europa se han duplicado al 40% de las exportaciones totales. Este ha sido un gran impulso para el país caribeño, especialmente sus exportaciones de GNL se redujeron a 7,9 millones de toneladas el año pasado. La cercana Surinam, que tiene considerables reservas de petróleo en alta mar, también espera aprovechar el mapa cambiante de la demanda de energía.

Hay tres consecuencias que surgen del mayor uso de la energía del Caribe por parte de Europa. En primer lugar, la creciente importancia energética de Guyana para Europa y el Reino Unido (así como las materias primas provenientes de Trinidad y Tobago y Surinam) refuerza el desarrollo de una matriz energética del Caribe Sur. Los tres países del Caribe tienen reservas considerables tanto de petróleo como de gas. Como señaló recientemente el experto en energía Tony Bryan: “Los recursos de petróleo y gas de Guyana, Trinidad y Tobago y Surinam construirán conjuntamente la seguridad energética para los países del Caribe Sur. Estas naciones contribuyen muy poco a la huella de carbono global y al cambio climático…”

En segundo lugar, la mayor demanda europea de petróleo y gas anima a otros países del Caribe a perforar. El éxito de Guyana para explotar su petróleo y obtener nuevos ingresos masivos está dando un impulso a otros países del Caribe, como las Bahamas, Jamaica y Granada, para explotar sus regiones en alta mar.

En tercer y último lugar, es probable que la energía del Caribe aumente el interés estratégico de Europa en la región. Existen factores de riesgo que podrían complicar el acceso a los productores de energía de Guyana y otros países del Caribe, incluida la competencia de China (un importante comprador de crudo guyanés) y la amenaza de que Venezuela intente actuar sobre su reclamo de una gran parte de Guyana.

La transición energética de Europa puede haber sido acelerada por la guerra ruso-ucraniana, pero una transición completa a las alternativas llevará años, si no décadas. Europa necesita el Caribe Sur. Para Guyana, el descubrimiento de petróleo continúa colocándolo en las corrientes cruzadas de la política energética global, algo que probablemente lo ayude en el futuro a hacer su propia transición del petróleo a una economía más verde y basada en otros sectores no relacionados con los hidrocarburos. .


Scott B. MacDonald, Ph.D. es economista jefe de Smith’s Research & Gradings, miembro del Caribbean Policy Consortium e investigador asociado de Global Americans. Su libro más reciente es La nueva guerra fría, China y el Caribe, agosto de 2022.