Por  Hilal Khashan en GPF

Desde la inconclusa guerra entre Israel y Hezbolá de 2006, una revancha –y una clara victoria israelí– parecía inevitable. Ese conflicto ahora está al alcance de la mano. Se estaban formando nubes de tormenta incluso antes del ataque de Hamás del 7 de octubre, cuando Israel comenzó a construir un muro alrededor de la parte libanesa de la aldea de Ghajar para impedir que los libaneses entraran en ella. 

Israel había arrebatado Ghajar a Siria durante la Guerra de los Seis Días en 1967 y luego amplió sus posesiones durante su ocupación del sur del Líbano de 1982 a 2000. Hezbollah respondió a la construcción del muro por parte de Israel instalando dos tiendas de campaña en Shebaa Farms, controlada por Israel, otra zona en disputa. que Israel ocupó durante la guerra de 1967. Supuso que Israel carecía de voluntad para ir a la guerra, dada la preocupación del gobierno del Primer Ministro Benjamín Netanyahu por las crisis internas.

Después del estallido de la actual guerra entre Israel y Hamas, Hezbolá inició ataques de baja intensidad en el sur del Líbano para apoyar a Gaza. Hezbolá concluyó que una muestra simbólica de solidaridad con Hamás no conduciría a una guerra a gran escala. El jefe de Hezbollah, Hasan Nasrallah, dijo que Israel tenía la intención de eliminar la resistencia islámica en el Líbano, pero debido a sus acciones perdió la iniciativa y canceló sus planes. Esas declaraciones recordaron su justificación para atacar el norte de Israel en 2006. Cuando esos ataques desencadenaron una guerra, Nasrallah dijo que Israel había planeado invadir el Líbano de todos modos. Desde ese conflicto, Hezbolá ha afirmado a menudo haber establecido una capacidad militar disuasoria frente a Israel. Muchos libaneses, especialmente chiítas, tomaron estas afirmaciones al pie de la letra.

En respuesta a la escalada de escaramuzas en la frontera con el Líbano, el Ministro de Defensa israelí, Yoav Gallant, dijo que si Nasrallah cometiera el mismo error que el líder de Hamás, Yahya Sinwar, tendría consecuencias desastrosas para el Líbano. Gallant y otros altos funcionarios israelíes exigieron que Hezbolá abandonara la zona fronteriza para evitar la guerra. Pero Hezbolá no puede simplemente hacer las maletas y abandonar la zona porque hacerlo destruiría su reputación como movimiento de resistencia. Los funcionarios israelíes pronto comenzaron a advertir que se estaba acabando el tiempo para la diplomacia.

El estado de ánimo de Hezbolá

La guerra entre Israel y Hamas creó un serio dilema para Hezbollah. Si se distanciara de Hamás, la opinión pública árabe e islámica le echaría la culpa. Si se apresurara a la confrontación, le daría al gobierno israelí la guerra que desea. Cuando decidió mostrar solidaridad con Hamás, Hezbolá se abstuvo de lanzar andanadas de sus misiles más potentes y recurrió principalmente a rondas antiblindaje. Sin embargo, detrás de la advertencia de Nasrallah de que Israel se arrepentiría si atacaba al Líbano, la tibia represalia de Hezbollah al poder de fuego letal de Israel traicionó su reticencia a una guerra total.

Sin inmutarse, Israel lanzó la semana pasada un ataque con aviones no tripulados que mató al jefe adjunto del Buró Político de Hamás, Saleh Arouri, en un suburbio de Beirut y bastión de Hezbolá. Fue el golpe más duro recibido por Hezbollah desde el asesinato selectivo de su secretario general, Abbas al-Musawi, en un ataque aéreo en el sur del Líbano en 1992 (fue peor incluso que el asesinato en 2008 de Imad Mughniyeh, jefe de gabinete de Hezbollah, porque tuvo lugar en la capital de facto de Hezbollah, mientras que Mughniyeh fue asesinado en Damasco.) El año pasado, Nasrallah se comprometió a proteger a los líderes de Hamás y de la Jihad Islámica que residen en el Líbano, concretamente a Arouri, a quien la prensa israelí describió como la cabeza de la serpiente que buscaba llevar a Cisjordania a una tercera intifada. Nasrallah calificó el ataque de intolerable y dijo que Hezbollah tenía la intención de responder en el campo de batalla. Cuando lo hizo, su andanada de más de 60 cohetes disparados contra una base aérea israelí no causó víctimas humanas. Cinco combatientes de Hezbollah murieron en la respuesta de Israel.

Hezbollah necesita proteger la causa palestina para justificar su negativa a disolver su ala militar. Sin nombrarlos, Nasrallah denuncia habitualmente a países de la región, incluida Arabia Saudita, por intentar firmar acuerdos de normalización con Israel. Acusa a los países de abandonar la causa palestina en favor del “enemigo israelí”. Pero Hezbollah está sufriendo numerosas bajas en los intercambios militares con Israel. En la guerra de 2006, el grupo se basó en disparar salvas de misiles contra el interior de Israel y tender emboscadas a los blindados israelíes avanzados. Sin embargo, en los combates actuales, Hezbollah se enfrenta a Israel desde posiciones fijas cerca de la frontera. Este enfoque es inconsistente con la historia de guerra asimétrica de Hezbollah.

Además, la brecha tecnológica entre Israel y Hezbollah es más amplia que nunca. Hezbollah a menudo se jacta de sus considerables arsenales de misiles y cohetes, que, con aproximadamente 200.000, superan con creces lo que poseen la mayoría de los países de la OTAN. Pero este arsenal es más intimidante en teoría que en la práctica, y Hezbolá lo sabe. La mayoría de los misiles se almacenan en almacenes secretos. Prepararlos para su lanzamiento es arriesgado porque los expone a ataques aéreos israelíes, especialmente porque Hezbollah no posee un sistema de misiles tierra-aire creíble. Después de que Hezbolá activara el frente del sur del Líbano en octubre, Israel evacuó a sus residentes de las ciudades fronterizas y dejó fuera de servicio muchos de los cohetes y misiles de Hezbolá al sur del río Litani. El intento del grupo de mover plataformas móviles fuera de la zona de combate las expuso a la destrucción por parte de la Fuerza Aérea Israelí.

Más de la mitad del arsenal de Hezbolá consiste en cohetes imprecisos de 122 mm, cuyo alcance es de entre 20 y 40 kilómetros (12 a 25 millas). Estos pueden usarse en bombardeos masivos para infundir miedo, pero tienen poca utilidad cuando se trata de destruir objetivos. El inventario de Hezbollah también incluye misiles con ojivas más pesadas y de mayor alcance, como el Fajr-5 (alcance de hasta 75 kilómetros) y el Khaibar-1 (hasta 100 kilómetros). También tiene el Zelzal-1 y el Zelzal-2, que pueden transportar ojivas explosivas que pesan 600 kilogramos (1.300 libras) y tienen un alcance de unos 210 kilómetros, pero el sistema de misiles Iron Dome puede interceptarlas y derribarlas fácilmente. Además, los misiles Zelzal requieren enormes vehículos de lanzamiento y su recarga es lenta, lo que los convierte en objetivos fáciles. Hezbollah también tiene misiles balísticos Fateh-110, con un alcance superior a los 250 kilómetros. Estas son versiones del misil Zelzal guiadas por GPS, pero aún son muy inexactas. (Tienen una probabilidad de error circular de 500 metros, lo que significa que se puede esperar que la mitad de ellos aterricen fuera de ese radio). Finalmente, bajo órdenes directas de la Guardia Revolucionaria Islámica en Siria, Hezbolá transfirió varios misiles de mediano y largo alcance desde Irán. almacenes en Siria a zonas de la frontera sirio-libanesa. Incluyen el misil Dezful de 1.000 kilómetros y el misil de crucero Soumar de 2.000 kilómetros.

Hezbollah lanzará algunos de sus misiles desde plataformas de lanzamiento enterradas o desde plataformas móviles y trabajará para ocultarlos como camiones civiles. La mayoría de los proyectiles tierra-tierra del grupo no son armas de precisión. Cuando en noviembre pasado disparó una andanada de 48 cohetes Grad en respuesta al asesinato por parte de la Fuerza Aérea de Israel de un comandante de campo cuyo padre encabeza el bloque parlamentario de Hezbollah, 20 de ellos cayeron dentro de territorio libanés. Si utiliza su pequeño arsenal de misiles bastante precisos, será contra objetivos estratégicos, como bases militares, puentes, estaciones de retransmisión de energía y puertos. El personal del Frente Interior israelí está capacitado para hacer frente a un ataque con misiles exitoso y reparar el daño.

Demarcación de fronteras y diplomacia de guerra

Hezbollah se da cuenta de que estos misiles supuestamente precisos no disuadirán a Israel de ir a la guerra para desalojarlo de la zona fronteriza, y se está preparando para esta eventualidad. También entiende que una campaña diplomática liderada por Estados Unidos para resolver la cuestión fronteriza acompañará a la guerra. Cualquier eventual alto el fuego incluirá una cláusula sobre la resolución de la persistente cuestión fronteriza. Hezbollah lo verá como una victoria, que pondrá fin a la necesidad de mantener una presencia militar en lo profundo del sur del Líbano.

En 2000, el ejército israelí se retiró a la Línea Azul, trazada por las Naciones Unidas. Aunque el Líbano aceptó la Línea Azul, impugnó 13 puntos fronterizos. El enviado especial estadounidense, Amos Hochstein, que medió en el acuerdo de 2022 para demarcar la frontera marítima entre Israel y el Líbano, dijo que los funcionarios libaneses le habían comunicado durante las reuniones que también querían resolver la disputada cuestión de la frontera terrestre. Destacó que Washington estaba dispuesto a apoyar este esfuerzo. El área en cuestión es pequeña: no más de 50 kilómetros cuadrados. Las 13 secciones disputadas por el Líbano suman sólo alrededor de medio kilómetro cuadrado. Sin embargo, Israel aún tiene que expresar su deseo de abordar el tema.

Nasrallah acogió con satisfacción que el Estado libanés asumiera la responsabilidad de demarcar las fronteras terrestres, como lo hizo cuando aceptó el acuerdo de demarcación de la frontera marítima, diciendo que Hezbollah apoya cualquier plan aprobado por el gobierno en Beirut. Sin embargo, el jefe de Hezbollah también dijo que los enfrentamientos en curso en la frontera con Israel brindaron al Líbano una oportunidad histórica de liberar cada centímetro de su territorio. Su tono sugería que se acercaba la guerra y, con ella, no habría necesidad de que Hezbollah mantuviera una presencia militar en la frontera.

La retirada voluntaria del ejército israelí del sur del Líbano en 2000 podría haber marcado el fin del papel de Hezbolá como fuerza antiisraelí, pero Irán mantuvo vivo al grupo como parte de sus esfuerzos por proyectar poder regional. Hezbollah seguirá siendo una figura definitoria en la política interna libanesa. Pero el largo juego está llegando a su fin.