El multimillonario Warren Buffett dijo que la inteligencia artificial puede cambiar el mundo de muchas maneras, pero la nueva tecnología no quitará oportunidades a los inversores y confía en que Estados Unidos seguirá prosperando con el tiempo.

Buffett y su  socio Charlie Munger pasaron todo el sábado  respondiendo preguntas en la reunión anual de Berkshire Hathaway dentro de un estadio repleto de Omaha.

“Las cosas nuevas que llegan no quitan las oportunidades. Lo que te da las oportunidades es que otras personas hagan cosas tontas”, dijo Buffett, quien tuvo la oportunidad de probar ChatGPT cuando su amigo Bill Gates se lo mostró hace unos meses.

Buffett reiteró su optimismo a largo plazo sobre las perspectivas de Estados Unidos, incluso con las amargas divisiones políticas de hoy.

“El problema ahora es que el partidismo se ha movido más hacia el tribalismo, y en el tribalismo ni siquiera se escucha al otro lado”, dijo.

Tanto Buffett como Munger dijeron que Estados Unidos se beneficiará de tener una relación comercial abierta con China, por lo que ambos países deben tener cuidado de no exacerbar las tensiones entre ellos porque hay mucho en juego para el mundo.

“Todo lo que aumenta la tensión entre estos dos países es estúpido, estúpido, estúpido”, dijo Munger. Y cada vez que cualquiera de los países hace algo estúpido, dijo que el otro país debería responder con una amabilidad increíble.

Buffett dijo que las quiebras bancarias como las de este año podrían haber sido catastróficas para la economía, pero los reguladores de la FDIC y el gobierno no permitirán que eso suceda, al igual que no permitirán que el debate actual sobre el límite de la deuda provoque una crisis.

La oportunidad de escuchar a los dos hombres responder todo tipo de preguntas sobre los negocios y la vida atrae a personas de todo el mundo a Omaha, Nebraska. Algunos de los accionistas sienten una urgencia particular de asistir ahora porque Buffett y Munger tienen más de 90 años.

“Charlie Munger tiene 99 años. Solo quería verlo en persona. Está en mi lista de deseos”, dijo Sheraton Wu, de 40 años, de Vancouver. “Tengo que asistir mientras pueda”.

“Es una oportunidad única en la vida”, dijo Chloe Lin, quien viajó desde Singapur para asistir a la reunión por primera vez y aprender de los dos inversionistas legendarios.

Una de las pocas concesiones que hace Buffett a su edad es que ya no recorre la sala de exposiciones antes de la reunión. En años anteriores, los accionistas lo acosaban para intentar tomarse una foto con él mientras un equipo de oficiales de seguridad trabajaba para manejar a la multitud. Munger ha usado una silla de ruedas durante varios años, pero ambos hombres todavía tienen una mente aguda.

Pero en un guiño a las preocupaciones sobre su edad, Berkshire mostró una serie de clips de preguntas sobre la sucesión de reuniones anteriores que se remontan a la primera que filmaron en 1994. Hace dos años, Buffett finalmente dijo que Greg Abel eventualmente lo reemplazará como CEO aunque no tiene planes de jubilarse. Abel ya supervisa todos los negocios no relacionados con seguros de Berkshire.

Aunque no todos en la reunión son fanáticos. Fuera de la arena, los pilotos de los NetJets de Berkshire protestaron por la falta de un nuevo contrato y los grupos pro-vida portaban carteles que declaraban «Los miles de millones de Buffett matan a millones» para oponerse a sus muchas donaciones caritativas a grupos defensores del derecho al aborto.

Berkshire Hathaway dijo el sábado por la mañana que ganó 35.500 millones de dólares, o 24.377 dólares por acción de Clase A, en el primer trimestre. Eso es más de 6 veces los $5,58 mil millones del año pasado, o $3,784 por acción.

Pero Buffett ha advertido durante mucho tiempo que esas cifras finales pueden ser engañosas para Berkshire porque las amplias oscilaciones en el valor de sus inversiones, la mayoría de las cuales rara vez vende, distorsionan las ganancias. En este trimestre, Berkshire vendió solo 1700 millones de dólares en acciones y registró una ganancia de inversión en papel de 27 400 millones de dólares. Parte de las ganancias de inversión de este año incluyeron un aumento de $ 2.4 mil millones relacionado con la adquisición planificada de Berkshire de la mayoría de las acciones de la compañía de paradas de camiones Pilot Travel Centers en enero.

Buffett dice que las ganancias operativas de Berkshire que excluyen las inversiones son una mejor medida del desempeño de la compañía. Según esa medida, las ganancias operativas de Berkshire crecieron casi un 13% a $ 8,065 mil millones, frente a $ 7,16 mil millones hace un año.

Los tres analistas encuestados por FactSet esperaban que Berkshire reportara ganancias operativas de $5,370.91 por acción Clase A.

Buffett estuvo cerca de dar una perspectiva formal el sábado cuando les dijo a los accionistas que espera que las ganancias operativas de Berkshire crezcan este año a pesar de que la economía se está desacelerando y muchas de sus empresas venderán menos en 2023. Dijo que Berkshire se beneficiará del aumento de las tasas de interés. en sus participaciones, y el mercado de seguros se ve bien este año.

El primer trimestre de este año fue relativamente tranquilo en comparación con el año anterior, cuando Buffett reveló que había gastado $ 51 mil millones a principios del año pasado, comprando acciones como Occidental Petroleum, Chevron y HP. Las compras de Buffett se desaceleraron durante el resto del año pasado con la excepción de una serie de compras adicionales de Occidental.

Al final del primer trimestre de este año, Berkshire tenía $ 130,616 mil millones en efectivo, frente a los $ 128,585 mil millones a fines del año pasado. Pero Berkshire gastó 4.400 millones de dólares durante el trimestre para recomprar sus propias acciones.

La unidad de seguros de Berkshire, que incluye a Geico y varias grandes reaseguradoras, registró una ganancia operativa de $911 millones, frente a los $167 millones del año pasado, impulsada por un repunte en los resultados de Geico. Geico se benefició del cobro de primas más altas y de una reducción en gastos de publicidad y siniestros.

Pero el ferrocarril BNSF de Berkshire y su gran unidad de servicios públicos reportaron ganancias más bajas. BNSF ganó $ 1,250 millones, por debajo de $ 1,370 millones, ya que la cantidad de envíos que manejó cayó un 10% después de perder un gran cliente y la desaceleración de las importaciones en los puertos de la costa oeste. La división de servicios públicos agregó $ 416 millones, por debajo de los $ 775 millones del año pasado.