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Descubren un nuevo mineral en un diamante formado a 660 kilómetros debajo de la Tierra

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Los científicos descubrieron un mineral nunca antes visto dentro de un diamante extraído de las profundidades de la superficie de la Tierra, revela un informe de LiveScience.

Por: Morfema Press / Interesting Engineering

Aunque se predijo hace años, la comunidad científica pensó que nunca encontrarían una muestra del escurridizo material.

El mineral, denominado davemaoita en honor al geofísico pionero Ho-Kwang (Dave) Mao, es el primer y único ejemplo de una perovskita de silicato de calcio a alta presión (CaSiO3) que se ha encontrado en la Tierra.

El descubrimiento llevó a la Asociación Mineralógica Internacional a confirmar oficialmente la davemaoita como un nuevo mineral.

Un mineral escurridizo que se formó en las profundidades de la Tierra


El mineral fue detectado dentro de un diamante encontrado en Botswana, que se formó en el manto aproximadamente a 410 millas (600 km) por debajo de la superficie de la Tierra.

Como punto de referencia, el agujero más profundo excavado por las máquinas humanos es el Pozo superprofundo de Kola, que alcanza una profundidad de 7,6 millas (12,2 km).

Los diamantes se forman en las profundidades de la superficie de la Tierra antes de elevarse como resultado de las erupciones volcánicas

La estructura cristalina de la davemaoita solo puede formarse bajo condiciones increíblemente altas de presión y alta temperatura dentro del Manto de la Tierra.

Los científicos predijeron que la davemaoita también debería ser abundante en el manto de la Tierra, aunque nunca encontraron ningún mineral debido al hecho de que se descompone en otros minerales cuando llega a la superficie de la Tierra y las condiciones de presión disminuyen.

El análisis avanzado descubre minerales ocultos

La davemaoita fue descubierta dentro del diamante de Botswana utilizando procedimientos de análisis avanzados detallados en un nuevo artículo publicado en la revista Science.

El equipo de científicos, de la Universidad de Nevada, Las Vegas, utilizó una técnica llamada difracción de rayos X sincrotrón.

Se disparan rayos X de alta energía en el interior del diamante, lo que permite a los científicos descifrar lo que hay dentro al analizar el ángulo y la intensidad de la luz reflejada.

Se cree que la davemaoita podría contener oligoelementos, como uranio y torio, lo que significa que podría generar una gran cantidad de calor en el manto, explican los investigadores.

En 2019, la comunidad científica recibió otro mineral nuevo, cuando se analizó una pieza de un meteorito de un millón de años, revelando un mineral alienígena nunca antes visto.

La nueva investigación de la Universidad de Nevada sobre davemaoita muestra que probablemente tengamos una gran cantidad de materiales desconocidos bajo nuestras propias narices.

Muestra que los diamantes pueden formarse más abajo en el manto de lo que los científicos creían posible anteriormente, abriendo una vasta área nueva de investigación para los geofísicos.

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