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El algoritmo que transformó al mundo. La historia de Nasir Ahmed

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Nacido en Bangalore, India, emigró a Estados Unidos, donde desarrolló su trabajo académico que permitió el nacimiento de tecnologías como los archivos JPG y la transmisión de video por Internet; vive junto a su mujer, la argentina Ester Pariente; en Argentina: Su historia fue rescatada en uno de los episodios de la última temporada de la serie This Is Us

Nasir Ahmed era, hasta hace muy poco, un ingeniero desconocido y el hombre detrás del descubrimiento que permitió a la sociedad moderna enviar transmisiones de imágenes y videos a través de Internet.

Desde 1975 su creación ha sido clave para que el mundo evolucione, pero solo en 2020 fue reconocido gracias al programa «This is Us / Episode: In the Room» que destacó el impacto positivo que tuvo el algoritmo de Nasir en cada familia durante el encierro de COVID19.

El algoritmo de Nasir Ahmed está siendo utilizado por miles de millones de cámaras todos los días, pero esta es la primera vez que Nasir y Queli, su esposa argentina y su mayor apoyo, cuentan su historia a una cámara con sus propias palabras.

La genialidad: La transformada de coseno discreta

Ahmed nació en Bangalore, India, y emigró a Estados Unidos en 1961 para realizar una maestría en la Universidad de Nuevo México. “Allí se me ocurrió la transformada de coseno discreta (DCT en inglés). No tenía de que se convertiría en un aporte tan importante. En aquellos días, la tecnología digital recién daba sus primeros pasos”, dijo el ingeniero en una entrevista de Gastón Bigio publicada en YouTube

Esa investigación académica tuvo un impacto clave en el mundo tecnológico: la compresión de archivos para la transferencia de imágenes y videos, reflejada en múltiples aplicaciones como las imágenes JPG o las videollamadas de Zoom y WhatsApp, por mencionar algunos ejemplos de hoy

El DCT se usa ampliamente para la compresión de imágenes digitales. Es un componente central de la tecnología de compresión de imágenes JPEG de 1992 desarrollada por el grupo de trabajo JPEG Experts Group y estandarizada conjuntamente por la UIT.

En un artículo de KR Rao y JJ Hwang que se publicó en 1996, se encuentra disponible una discusión tutorial sobre cómo se usa para lograr la compresión de video digital en varios estándares internacionales definidos por ITU y MPEG (Moving Picture Experts Group).

Yao Wang presentó una descripción general en dos publicaciones de 2006. [17] [18] Las propiedades de compresión de imagen y video del DCT hicieron que fuera un componente integral de las siguientes tecnologías estándar internacionales ampliamente utilizadas:

Estándar | Tecnologias que la utilizan

JPEG Almacenamiento y transmisión de imágenes fotográficas en la World Wide Web ( JPEG / JFIF); y ampliamente utilizado en cámaras digitales y otros dispositivos de captura de imágenes fotográficas ( JPEG / Exif ).

Vídeo MPEG-1 Distribución de video en CD o vía World Wide Web.

Vídeo MPEG-2 (o H.262 ) Almacenamiento y manejo de imágenes digitales en aplicaciones de transmisión: TV digital, HDTV, cable, satélite, Internet de alta velocidad; distribución de video en DVD.

H.261 Primero de una familia de estándares de codificación de video (1988). Se utiliza principalmente en productos de videoconferencia y telefonía más antiguos.

H.263 Telefonía de video a través de la red telefónica pública conmutada ( PSTN ). La forma de DCT utilizada en aplicaciones de compresión de señales a veces se denomina «DCT-2» en el contexto de una familia de transformadas de coseno discretas, o como «DCT-II

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